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Mensajes de Ridvan : 2010-167BE
La Casa Universal de Justicia
Ridvan 2010 / 167BE
A los bahá’ís del mundo
Queridos amigos bahá’ís:

Con los corazones llenos de admiracion por los seguidores de Bahá'u'lláh, nos complace anunciar que, al inicio de esta epoca mas alegre de Ridvan, en cada continente del mundo hay en marcha un nuevo complemento de programas intensivos de crecimiento, con los cuales se eleva el numero total a nivel mundial mas alla de los 1.500 y se consigue la meta del Plan de Cinco Anos, un ano antes de su finalizacion. Inclinamos nuestras cabezas en senal de agradecimiento a Dios por este logro asombroso, por tan notable victoria. Todos los que han estado en el campo de accion apreciaran la dadiva que El ha conferido a Su comunidad al concederle un ano entero para afianzar la pauta de expansion y consolidacion establecida ahora en todas partes, como preparacion para las tareas que debera emprender en su proxima empresa global: un plan de cinco anos de duracion, el quinto de una serie cuyo objetivo explicito es hacer avanzar el proceso de entrada en tropas.

En estos momentos de regocijo, nos vemos impulsados a aclarar que lo que evoca tan profundo sentido de orgullo y gratitud en nuestros corazones no es tanto la hazana numerica que ustedes han logrado, con lo extraordinaria que ha sido, sino una combinacion de adelantos que se han dado al nivel mas profundo de cultura, de los cuales da testimonio este logro. El mas importante de ellos es el aumento que hemos observado en la capacidad de los amigos para conversar con otras personas sobre temas espirituales y hablarles con facilidad sobre la Persona de Bahá'u'lláh y Su Revelacion. Han entendido bien que la ensenanza es un requisito basico para una vida de entrega generosa.

En mensajes recientes hemos expresado nuestra alegria al ver el aumento constante del ritmo de la ensenanza en todo el mundo. El cumplimiento de esta obligacion espiritual fundamental por parte del creyente siempre ha sido, y sigue siendo, un rasgo esencial de la vida baha'i. Lo que muestra el establecimiento de 1.500 programas intensivos de crecimiento es lo valiente y decidido que ha llegado a ser el grueso de la comunidad al salir de su circulo inmediato de familiares y amigos, dispuesto a ser conducido por la Mano guiadora del Todomisericordioso hacia las almas receptivas en cualquier sector donde vivan. Aun los calculos mas modestos sugieren que actualmente hay decenas de miles de personas que participan en campanas periodicas para crear lazos de amistad, sobre la base de un entendimiento compartido, con quienes antes eran vistos como extranos.

En sus esfuerzos por presentar los aspectos esenciales de la Fe de una manera clara e inequivoca, los creyentes se han beneficiado bastante del ejemplo ilustrativo del Libro 6 del Instituto Ruhi. Cuando se aprecia la logica que esta presentacion conlleva y se supera el impulso de convertirla en una formula, se da origen a una conversacion entre dos almas, una conversacion que se distingue por la profundidad de la comprension que se logra y la naturaleza de la relacion que se establece. En la medida en que dicha conversacion prosiga mas alla del encuentro inicial y se creen amistades genuinas, una iniciativa de ensenanza directa de esta indole puede llegar a ser un catalizador para un proceso duradero de transformacion espiritual. Que el primer contacto con estos amigos recientes pueda dar lugar a una invitacion a que ingresen a la comunidad Bahá'í o a que participen en una de sus actividades no es una preocupacion abrumadora. Es mas importante que cada alma sienta que es bienvenida a unirse a la comunidad y que puede contribuir al mejoramiento de la sociedad, comenzando asi a avanzar por un sendero de servicio a la humanidad en el que el ingreso formal a la Fe pueda ocurrir bien al inicio o un tiempo despues.

El significado de este hecho no debe subestimarse. En cada agrupacion, una vez que se establece en firme una pauta consistente de accion, se debe prestar atencion a extenderla mas ampliamente a traves de una red de companeros de trabajo y conocidos, al mismo tiempo que se centran las energias en segmentos mas pequenos de la poblacion, cada uno de los cuales debera convertirse en un centro de actividad intensa. En una agrupacion urbana, este centro de actividad puede definirse por los linderos de un barrio; en una agrupacion predominantemente rural, una aldea pequena puede ofrecer el espacio social adecuado para este proposito. Aquellos que sirven dentro de estos escenarios, tanto los habitantes locales como los maestros visitantes, verian su labor, de manera mas adecuada, en terminos de construccion de comunidad. Tildar sus esfuerzos de ensenanza como , aun cuando el primer contacto sea una visita a quienes residen en una casa sin previo aviso, no le haria justicia a un proceso que trata de elevar en una poblacion la capacidad de hacerse cargo de su propio desarrollo espiritual, social e intelectual. Las actividades que le dan impulso a este proceso, y en las cuales se invita a los amigos recientes a participar --reuniones que fortalecen el caracter devocional de la comunidad; clases que nutren los corazones y mentes tiernos de los ninos; grupos que canalizan las energias desbordantes de los prejovenes; circulos de estudio abiertos a todos, los cuales permiten a personas de variados antecedentes avanzar en condiciones de igualdad y explorar la aplicacion de las ensenanzas a sus vidas individuales y colectivas-- muy posiblemente se deban mantener por algun tiempo con ayuda de afuera de la poblacion local. Sin embargo, es de esperar que la multiplicacion de estas actividades basicas pronto sea sostenida por los recursos humanos originarios del mismo barrio o aldea, por hombres y mujeres deseosos de mejorar las condiciones materiales y espirituales de su entorno. De este modo, ira emergiendo poco a poco un ritmo de vida comunitaria, en proporcion a la capacidad de un nucleo creciente de individuos comprometidos con la vision de Bahá'u'lláh de un nuevo Orden Mundial.

En este contexto, la receptividad se manifiesta en la disposicion a participar en el proceso de construccion de comunidad que las actividades basicas han puesto en marcha. De agrupacion en agrupacion, donde ya se encuentre en marcha un programa intensivo de crecimiento, la tarea que les espera a los amigos el ano entrante consistira en ensenar en una o mas poblaciones receptivas, empleando un metodo directo en sus exposiciones de los rasgos distintivos de su Fe, y en encontrar aquellas almas que anhelen despojarse del letargo que les ha impuesto la sociedad y trabajar una al lado de la otra en sus barrios y aldeas para comenzar un proceso de transformacion colectiva. Si los amigos persisten de esta manera en sus empenos por aprender las formas y metodos para construir comunidad en ambitos pequenos, estamos seguros de que la tan anhelada meta de la participacion universal en los asuntos de la Fe avanzara en varios ordenes de magnitud que estan a su alcance.

Para hacerle frente a este desafio, los creyentes y las instituciones que los sirven tendran que fortalecer el proceso de instituto en la agrupacion, aumentando significativamente, dentro de sus propios limites, el numero de personas capaces de actuar como tutores de circulos de estudio; pues hay que reconocer que la oportunidad que se les presenta actualmente a los amigos para fomentar una vida comunitaria vibrante en los barrios y las aldeas, caracterizada por un sentido de proposito tan fuerte, fue posible gracias a los adelantos cruciales que se dieron durante la ultima decada en ese aspecto de la cultura Bahá'í que tiene que ver con la profundizacion.

Cuando, en diciembre de 1995, solicitamos el establecimiento de institutos de capacitacion en todo el mundo, el modo mas prevalente en la comunidad Bahá'í para ayudar a los creyentes a profundizar en su conocimiento de la Fe consistia principalmente en cursos y clases ocasionales de distinta duracion, los cuales abordaban una variedad de temas. Este modo habia satisfecho bien las necesidades de una comunidad mundial Bahá'í emergente, relativamente pequena en numero todavia y preocupada sobre todo por expandirse geograficamente a traves del mundo. Sin embargo, dejamos claro en aquel momento que tendria que surgir otro enfoque para estudiar los escritos, uno que llevara a grandes numeros al campo de la accion, si el proceso de entrada en tropas iba a acelerarse apreciablemente. En este sentido, pedimos que los institutos de capacitacion ayudaran a los cada vez mas numerosos contingentes de creyentes a servir a la Causa mediante el ofrecimiento de cursos que impartieran el conocimiento, la comprension y las destrezas requeridas para llevar a cabo las multiples tareas asociadas con una acelerada expansion y consolidacion.

Leer los escritos de la Fe y esforzarse por lograr una comprension mas adecuada del significado de la estupenda Revelacion de Bahá'u'lláh son obligaciones impuestas a cada uno de Sus seguidores. A todos se les ha ordenado sumergirse en el oceano de Su Relevacion y participar, acorde con sus capacidades e inclinaciones, de las perlas de sabiduria que se hallan en el. A la luz de estas ideas, surgieron naturalmente, como rasgos prominentes de la vida baha'i, las clases locales de profundizacion, las escuelas de invierno y de verano y las reuniones organizadas de manera especial para que creyentes versados en los escritos compartieran con otros su conocimiento sobre temas especificos. Asi como el habito de la lectura diaria continuara siendo parte integral de la identidad baha'i, estas formas de estudio tambien seguiran ocupando un lugar en la vida colectiva de la comunidad. Pero la comprension de las implicaciones de la Revelacion, tanto en terminos del crecimiento individual como del progreso social, se incrementa sobremanera cuando el estudio y el servicio se unen y se llevan a cabo entrelazadamente. Es ahi, en el campo del servicio, donde se prueba el saber, surgen preguntas de la practica y se alcanzan nuevos niveles de comprension. En el sistema de educacion a distancia que se ha establecido ahora en un pais tras otro --entre cuyos elementos principales figuran el circulo de estudio, el tutor y el curriculo del Instituto Ruhi-- la comunidad mundial Bahá'í ha adquirido la capacidad para permitir que miles, mas aun, millones de personas, estudien los escritos en pequenos grupos con el proposito explicito de llevar las ensenanzas Bahá'ís a la realidad, al hacer avanzar el trabajo de la Fe hacia su siguiente etapa: la expansion y consolidacion sostenidas a gran escala.

Que nadie deje de reconocer las posibilidades asi creadas. Las fuerzas de la sociedad actual engendran la pasividad. Con eficiencia cada vez mayor, se fomenta desde la ninez el deseo de ser entretenidos, cultivando asi generaciones que estan dispuestas a dejarse llevar por cualquiera que tenga la habilidad para despertar emociones superficiales. Incluso en muchos sistemas educativos se les trata a los estudiantes como si fueran recipientes disenados para recibir informacion. Que el mundo Bahá'í haya logrado crear una cultura que promueve una manera de pensar, estudiar y actuar en la que todos caminan por un mismo sendero de servicio --apoyandose mutuamente y avanzando juntos, respetuosos del conocimiento que cada uno posee en determinado momento y evitando la tendencia de separar a los creyentes en categorias tales como profundos o desinformados-- es un logro de proporciones enormes. Y ahi se encuentra la dinamica de un movimiento incontenible.

Lo que es imprescindible es que la calidad del proceso educativo que se fomenta en el ambito del circulo de estudio mejore notablemente durante el proximo ano para que se materialice el potencial de las poblaciones locales para crear dicha dinamica. En este sentido, mucho dependera de los que sirven como tutores. Suyo sera el desafio de crear el ambiente que se espera rodee los cursos de instituto, un ambiente que lleva al empoderamiento espiritual de los individuos, que llegaran a verse a si mismos como agentes activos de su propio aprendizaje, como protagonistas de un esfuerzo constante por aplicar el conocimiento para lograr la transformacion individual y colectiva. Si esto no ocurre, no importa cuantos circulos de estudio se formen en una agrupacion, no se generara la fuerza necesaria para impulsar el cambio.

Si el trabajo del tutor ha de alcanzar grados de excelencia cada vez mas altos, se debe recordar que la responsabilidad de desarrollar los recursos humanos en una region o pais recae primordialmente sobre el instituto de capacitacion. Al tiempo que se esfuerza por aumentar el numero de sus participantes, el instituto como estructura --desde la junta, pasando por los distintos coordinadores, hasta los tutores en las bases-- debera darle el mismo enfasis a la eficacia del sistema en su totalidad, pues, en ultima instancia, los logros cuantitativos sostenibles dependeran del progreso cualitativo. Al nivel de la agrupacion, el coordinador debera aportar experiencia practica asi como dinamismo a su labor de acompanar a los que sirven como tutores. Debera organizar reuniones periodicas para que ellos puedan reflexionar sobre sus esfuerzos. Los encuentros en donde se repita el estudio de segmentos seleccionados del material del instituto pueden ser utiles de vez en cuando, siempre que no inculquen la necesidad de capacitacion perpetua. Las capacidades de un tutor se desarrollan progresivamente a medida que entra en el campo de la accion y ayuda a otros a contribuir al objetivo de la serie actual de Planes globales por medio del estudio de la secuencia de cursos y la realizacion del componente practico. Y conforme los hombres y mujeres de distintas edades avanzan por la secuencia y completan el estudio de cada curso con la ayuda de los tutores, otros deberan estar prestos a acompanarles en los actos de servicio que realizan segun sus fortalezas e intereses, sobre todo los coordinadores responsables de las clases de ninos, de los grupos prejuveniles y de los circulos de estudio: actos de servicio que son cruciales para la perpetuacion del sistema mismo. Asegurar que una medida adecuada de vitalidad palpite por todo este sistema debera ser el objeto de intenso aprendizaje en cada pais en los proximos doce meses.

Desde hace mucho tiempo la preocupacion por la educacion espiritual de los ninos ha sido un elemento de la cultura de la comunidad baha'i, una preocupacion que ha dado lugar a dos realidades que se dieron simultaneamente. La primera, la que emula los logros de los Bahá'ís de Iran, se caracterizo por la capacidad de ofrecer clases sistematicas y con distintos cursos, a los ninos de las familias Bahá'ís, por lo general con la meta de impartir conocimientos basicos de la historia y ensenanzas de la Fe a las nuevas generaciones. En la mayor parte del mundo, han sido relativamente pocos los que se han beneficiado de estas clases. La otra realidad surgio en las areas rurales y urbanas donde hubo ingresos a la Fe en gran escala. Una actitud mas incluyente caracterizo esa experiencia. Pero, aunque los ninos procedentes de todo tipo de hogares estaban deseosos de asistir a las clases Bahá'ís y eran bienvenidos a ellas, varios factores impidieron que las clases se realizaran con la suficiente regularidad, ano tras ano. Cuan contentos estamos de ver que esta dualidad, fruto de circunstancias historicas, comienza a desaparecer conforme los amigos capacitados por los institutos en todas partes se esfuerzan por ofrecer clases, abiertas a todos, de una manera sistematica.

Tales comienzos prometedores deben proseguirse ahora con vigor. En toda agrupacion que tenga en marcha un programa intensivo de crecimiento, hay que hacer esfuerzos por sistematizar aun mas la provision de una educacion espiritual a cada vez mas ninos de familias de diversas procedencias, una condicion indispensable para que el proceso de construccion de comunidad cobre impulso en los barrios y aldeas. Esta sera una tarea exigente, que requerira la paciencia y cooperacion de padres e instituciones por igual. Ya se le ha pedido al Instituto Ruhi que acelere los planes para completar sus cursos de capacitacion para maestros de clases de ninos en los diferentes niveles, junto con las lecciones correspondientes, comenzando por los ninos de 5 y 6 anos hasta los de 10 y 11 anos, para cerrar de este modo la brecha actual entre las lecciones existentes y sus textos para prejovenes, tales como "Espiritu de Fe" y el que estara disponible proximamente, "El Poder del Espiritu Santo", los cuales dotan al programa para este grupo de edad de un componente claramente baha'i. Conforme se disponga de estos otros cursos y lecciones, los institutos de todos los paises estaran en condiciones de preparar a los maestros y coordinadores que se requeriran para ir estableciendo, grado por grado, el nucleo de un programa para la educacion espiritual de los ninos, alrededor del cual se puedan organizar elementos secundarios. Mientras tanto, los institutos deben hacer todo lo posible por suministrarles materiales adecuados a los maestros de entre otros que existan en la actualidad, para usarlos en sus clases con ninos de diferentes edades, segun las necesidades.

El Centro Internacional de Ensenanza se ha ganado nuestra constante gratitud por el impulso vital que ha prestado a los esfuerzos por asegurar el logro anticipado de la meta del Plan de Cinco Anos. Al observar el grado de energia que ha aportado a esta empresa mundial, la tenacidad en el seguimiento al progreso en cada continente y la colaboracion tan estrecha que ha mantenido con los Consejeros Continentales, ha sido posible vislumbrar el poder inmenso que es inherente al Orden Administrativo. Ahora que el Centro de Ensenanza va a dirigir su atencion con igual vigor a los temas relacionados con la eficacia de las actividades a nivel de la agrupacion, no cabe duda de que le dara especial consideracion a la organizacion de las clases Bahá'ís para ninos. Confiamos en que su analisis de la experiencia que se obtenga este proximo ano en unas pocas agrupaciones seleccionadas, que representan las diversas realidades sociales, esclarecera los asuntos practicos que haran posible establecer clases regulares en los barrios y aldeas para ninos de todas las edades.

La difusion rapida del programa para el empoderamiento espiritual del los prejovenes es asimismo otra expresion del avance cultural de la comunidad baha'i. Mientras que las tendencias globales proyectan una imagen de este grupo de edad que los muestra problematicos, sumidos en un turbulento cambio fisico y emocional, apaticos y egoistas, la comunidad Bahá'í --en el lenguaje que utiliza y en los enfoques que adopta-- esta moviendose con decision en la direccion opuesta y percibe en ellos, mas bien, altruismo, un alto sentido de la justicia, un entusiasmo por aprender acerca del universo y un deseo de contribuir a la construccion de un mundo mejor. Un relato tras otro, en donde los prejovenes de paises de todo el planeta expresan sus pensamientos como participantes en el programa, da testimonio de la validez de esta vision. Todo parece indicar que el programa logra que su creciente conciencia se adentre en una exploracion de la realidad que les permite analizar las fuerzas constructivas y destructivas operan en la sociedad y reconocer la influencia que estas fuerzas ejercen sobre sus pensamientos y acciones, agudizando su percepcion espiritual, aumentando sus poderes de expresion y reforzando las estructuras morales que les serviran a lo largo de sus vidas. En una edad en que ya pueden acceder a mayores poderes intelectuales, espirituales y fisicos, se les esta proporcionando las herramientas necesarias para combatir las fuerzas que les privarian de su verdadera identidad como seres nobles y para trabajar por el bien de todos.

El hecho de que el componente principal del programa explore los temas desde una perspectiva baha'i, pero sin hacerlo bajo la optica de instruccion religiosa, ha abierto el camino para su ampliacion a prejovenes en una variedad de contextos y circunstancias. Son muchos los casos en los que quienes llevan a cabo el programa entran con confianza al campo de la accion social y se encuentran ante una gama de preguntas y posibilidades que la Oficina de Desarrollo Social y Economico en la Tierra Santa esta siguiendo y organizando en un proceso global de aprendizaje. El cuerpo de conocimientos y experiencia que se ha acumulado ya ha generado, en varias agrupaciones dispersas por todo el mundo, la capacidad de cada una de dar cabida a mas de mil prejovenes en el programa. Para ayudar a otras a avanzar rapidamente en esta direccion, la Oficina esta estableciendo, con la ayuda de un conjunto de creyentes, una red de sitios en todos los continentes, espacios estos que puedan ser utilizados para ofrecer capacitacion a los coordinadores de docenas y docenas de agrupaciones. Estas personas recurso continuan apoyando a los coordinadores cuando regresan a sus agrupaciones respectivas, y les permiten crear un entorno altamente espiritual, en el cual el programa de prejovenes pueda echar raices.

Es seguro que nuevos conocimientos se adquiriran en esta esfera de la actividad, aunque ya se percibe con claridad una pauta de accion. La capacidad de la comunidad Bahá'í es lo unico que limita el alcance de su respuesta a la demanda del programa por parte de escuelas y grupos civicos. Entre las agrupaciones que actualmente tienen centrada su atencion en un programa intensivo de crecimiento, existe una amplia gama de circunstancias, desde las que cuentan con unos pocos grupos prejuveniles esporadicos, hasta las que mantienen un numero suficiente de grupos como para requerir de los servicios de un coordinador dedicado solo a este fin, quien podria recibir apoyo continuo de un sitio para la diseminacion del aprendizaje. A fin de garantizar que esta capacidad aumenta a lo largo de todo este espectro de agrupaciones, instamos a que se abran 32 sitios de aprendizaje, cada uno al servicio de unas 20 agrupaciones que dispongan de coordinadores de tiempo completo, que deberan estar operando antes de que termine el presente Plan. En todas las demas agrupaciones de este tipo, debe darsele prioridad durante el proximo ano a la creacion de la capacidad de ofrecer el programa, multiplicando de manera sistematica el numero de grupos.

*

Hasta aqui hemos hecho mencion de varios avances importantes: el aumento de la capacidad para ensenar la Fe directamente y entablar un dialogo con proposito sobre temas de caracter espiritual con personas de toda condicion, el florecimiento de una manera de estudiar los escritos que va ligada a la accion, la renovacion del compromiso para ofrecer educacion espiritual a los jovenes en los barrios y aldeas en forma regular y la extension de la influencia de un programa que infunde en los prejovenes un sentido de doble proposito moral, el de desarrollar sus potencialidades inherentes y contribuir a la transformacion de la sociedad. Tales adelantos estan siendo fortalecidos en gran medida por otro avance al nivel de la cultura, cuyas implicaciones ciertamente son de largo alcance. Esta evolucion de conciencia colectiva se percibe en la mayor frecuencia con que surge el uso de la palabra en las conversaciones que mantienen los amigos, una palabra que adquiere nuevo significado conforme entra en el vocabulario comun de la comunidad baha'i. Indica el fortalecimiento significativo de una cultura en donde el aprendizaje es el modo de operacion, un modo que alienta la participacion consciente de mas personas cada dia en un esfuerzo unido por aplicar las ensenanzas de Bahá'u'lláh a la construccion de una civilizacion divina que, segun afirma el Guardian, es la mision principal de la Fe. Un enfoque como este contrasta de manera impactante con las formas agonizantes y espiritualmente en bancarrota de un viejo orden social que con tanta frecuencia trata de explotar la energia humana a traves de la dominacion, la avaricia, el sentimiento de culpa o la manipulacion.

En las relaciones entre los amigos, entonces, este avance en la cultura encuentra su expresion en la calidad de las interacciones. El aprendizaje como modo de operacion exige que todos adopten una postura de humildad, una condicion en la que se olviden de si mismos, poniendo toda la confianza en Dios, dependientes de Su poder que todo lo sostiene y confiados en Su ayuda inagotable, sabiendo que El, y solo El, puede transformar el mosquito en un aguila, la gota en un mar sin limites. Y, en tal estado, las almas trabajan juntas sin cesar, deleitandose no tanto en sus propios logros sino en el progreso y servicios a los demas. Asi, sus pensamientos se concentran en todo momento en ayudarse mutuamente a escalar las cumbres del servicio a Su Causa y remontarse hasta el cielo de Su conocimiento. Esto es lo que vemos en la pauta actual de actividad que se esta desplegando en todo el planeta, difundida por jovenes y adultos, veteranos y recien ingresados a la Fe, trabajando unos al lado de los otros.

Este avance en la cultura no solo ejerce influencia en las relaciones entre los individuos sino que sus efectos se pueden sentir tambien en el manejo de los asuntos administrativos de la Fe. En la medida en que el aprendizaje ha llegado a distinguir el modo de operacion de la comunidad, ciertos aspectos de la toma de decisiones relacionada con la expansion y la consolidacion se han asignado al cuerpo de creyentes, permitiendo que la planificacion y la ejecucion respondan mejor a las circunstancias en el campo de accion. Especificamente, con la agencia de la reunion de reflexion se ha creado un espacio para que quienes participan en actividades en la agrupacion se reunan cada cierto tiempo a fin de llegar a un consenso sobre el estado actual de su situacion, a la luz de la experiencia y de la guia de las instituciones, y definan los siguientes pasos a dar. El instituto abre un espacio similar que permite que los que sirven en una agrupacion como tutores, maestros de clases de ninos o animadores de grupos prejuveniles se reunan separadamente y consulten sobre sus experiencias. Intimamente vinculadas a este proceso consultivo en las bases se encuentran las agencias del instituto de capacitacion y el Comite de Ensenanza de Area, junto con los miembros del Cuerpo Auxiliar, cuyas interacciones conjuntas ofrecen otro espacio para la toma de decisiones relacionadas con el crecimiento, en este caso con un mayor grado de formalidad. El funcionamiento de este sistema a nivel de la agrupacion, fruto de la necesidad, senala una caracteristica importante de la administracion baha'i: al igual que un organismo vivo, lleva codificada en su interior la capacidad de dar cabida a grados cada vez mas elevados de complejidad, en terminos de estructuras y procesos, relaciones y actividades, a medida que evoluciona bajo la guia de la Casa Universal de Justicia.

El hecho de que las instituciones de la Fe de todo nivel --desde las locales hasta las regionales, desde las nacionales hasta las continentales-- puedan manejar esta creciente complejidad con mayor pericia, es a la vez una muestra y una necesidad de su maduracion constante. Las relaciones que van evolucionando entre las estructuras administrativas han llevado a la Asamblea Espiritual Local al umbral de una nueva etapa en el ejercicio de sus responsabilidades de difundir la Palabra de Dios, de movilizar las energias de los creyentes y de forjar un entorno que sea espiritualmente edificante. En ocasiones anteriores hemos explicado que la madurez de una Asamblea Espiritual no puede evaluarse unicamente por la regularidad de sus reuniones y la eficacia de su funcionamiento. Mas bien, su fortaleza tendra que medirse, en gran parte, por la vitalidad de la vida espiritual y social de la comunidad a la que sirve: una comunidad creciente que da la bienvenida a las contribuciones constructivas, de los que han ingresado a la Fe formalmente y de los que no lo han hecho. Es gratificante ver que los enfoques, metodos e instrumentos actuales proveen los medios a las Asambleas Espirituales Locales, incluso a las recien formadas, para que puedan cumplir con estas responsabilidades mientras se dedican a velar por que los requisitos del Plan de Cinco Anos se cumplan como es debido en sus localidades. En efecto, la participacion adecuada de la Asamblea en el Plan resulta crucial en cualquier intento por acoger a grandes numeros, lo cual es en si mismo un requisito para la manifestacion de la gama completa de sus poderes y capacidades.

El progreso que seguramente atestiguaremos durante los anos venideros en las Asambleas Espirituales Locales sera posible gracias a la creciente solidez de las Asambleas Espirituales Nacionales, cuya capacidad de pensar y actuar estrategicamente ha aumentado de forma visible, sobre todo cuando han aprendido a analizar el proceso de construccion de comunidad a nivel de las bases con mayor agudeza y eficacia, y a inyectarle, cuando ha sido necesario, la ayuda, los recursos, el aliento y la guia amorosa. Al respecto, en los paises donde las condiciones lo exigen, las Asambleas Nacionales han delegado varias de sus responsabilidades a los Consejos Regionales, descentralizando ciertas funciones administrativas, mejorando la capacidad institucional en las areas bajo su jurisdiccion y fomentando conjuntos de interacciones mas sofisticadas. No es exagerado afirmar que la plena dedicacion de las Asambleas Nacionales fue instrumental para la creacion del impulso final requerido para alcanzar la meta del Plan actual, y esperamos presenciar mas avances en este sentido a medida que, en conjunto con los Consejeros, ejerzan durante los meses criticos y fugaces por venir, un esfuerzo supremo a fin de preparar a sus comunidades para emprender la proxima empresa de cinco anos.

Sin lugar a dudas, la evolucion de la institucion de los Consejeros constituye uno de los avances mas significativos del Orden Administrativo Bahá'í durante la ultima decada. Esta institucion ya habia dado saltos extraordinarios en su desarrollo cuando, en enero de 2001, los Consejeros y los miembros del Cuerpo Auxiliar se reunieron en la Tierra Santa para la conferencia que marco la ocupacion por parte del Centro Internacional de Ensenanza de su sede permanente en el Monte Carmelo. No hay duda de que las energias liberadas por dicho evento han impulsado a la institucion rapidamente hacia adelante. El grado de influencia que han ejercido los Consejeros y sus auxiliares en el avance del Plan demuestra que han asumido su lugar natural en la vanguardia del campo de la ensenanza. Estamos seguros de que en el proximo ano se estrecharan aun mas los lazos de colaboracion entre las instituciones del Orden Administrativo, a medida que todos luchan por reforzar, de acuerdo con las funciones y responsabilidades cambiantes de cada uno, el modo de aprendizaje que ha llegado a ser un aspecto prominente del funcionamiento de la comunidad, con mayor urgencia sobre todo, en las agrupaciones que estan experimentando programas intensivos de crecimiento.

*

La Revelacion de Bahá'u'lláh es vasta. Hace un llamado a un cambio profundo no solo a nivel del individuo sino tambien en la estructura de la sociedad. , El Mismo proclama, . El trabajo que se adelanta hoy dia en todos los rincones del mundo representa la etapa mas reciente del continuo esfuerzo Bahá'í para crear el nucleo de la civilizacion gloriosa que encierra Sus ensenanzas, cuya construccion es una empresa de infinita complejidad y magnitud, una empresa que precisara de siglos de trabajo de la humanidad para que de frutos. No hay atajos ni formulas. Solamente cuando se hagan esfuerzos por aprovechar lo que yace en Su Relevacion, se haga uso del conocimiento acumulado de la raza humana, se apliquen inteligentemente Sus ensenanzas a la vida de la humanidad y se consulte sobre las preguntas que surgen, se producira el aprendizaje necesario y se desarrollara capacidad.

Durante este proceso de largo plazo de construccion de capacidad, la comunidad Bahá'í ha dedicado casi una decada y media a la sistematizacion de su experiencia en el campo de la ensenanza, ha aprendido a extender ciertas actividades a crecientes numeros de personas y a sostener su expansion y consolidacion. Todos son bienvenidos a participar de la calida acogida de la comunidad y a recibir el sustento del mensaje vivificador de Bahá'u'lláh. De seguro que no hay alegria mas grande que la de un alma que, en su anhelo por hallar la Verdad, encuentra refugio en la fortaleza de la Causa y saca fuerzas del poder unificador de la Alianza. Y en cualquier caso, cada ser humano y cada grupo de individuos, sin importar si se cuentan entre Sus seguidores o no, pueden llegar a inspirarse con Sus ensenanzas y beneficiarse de cualquier gema de sabiduria y conocimiento que les ayude a abordar los desafios que afrontan. De hecho, la civilizacion que clama la humanidad no podra alcanzarse por medio de los esfuerzos de la comunidad Bahá'í solamente. Muchos grupos y organizaciones, animados por el espiritu de solidaridad mundial, que es una manifestacion indirecta de la concepcion de Bahá'u'lláh del principio de la unicidad de la humanidad, contribuiran a la civilizacion que esta destinada a surgir de la confusion y el caos de la sociedad presente. Debe quedar claro para todo el mundo que la capacidad creada en la comunidad Bahá'í mediante los sucesivos Planes globales la vuelve cada vez mas capaz de colaborar en las multiples y diversas dimensiones de la construccion de una civilizacion, ademas de abrirle nuevas fronteras de aprendizaje.

En nuestro mensaje de Ridvan 2008, afirmamos que, al seguir trabajando a nivel de agrupacion, cada vez se verian mas atraidos hacia la vida de la sociedad que los rodea y sentirian el desafio de ampliar el proceso de aprendizaje sistematico en el que estan inmersos, a fin de dar cabida a una amplia gama de empenos humanos. Una rica variedad de vida comunitaria comienza a surgir en cada agrupacion conforme los actos de adoracion comunitarios, acompanados con dialogos iniciados en el ambiente intimo del hogar, se entretejen con las actividades que proveen educacion espiritual a todos los miembros de la poblacion: adultos, jovenes y ninos. Se eleva la conciencia social de manera natural cuando, por ejemplo, proliferan las conversaciones animadas entre los padres acerca de las aspiraciones de sus hijos o cuando los proyectos de servicio surgen por iniciativa de los prejovenes. Una vez que haya suficientes recursos humanos en una agrupacion y la pauta de crecimiento este firmemente establecida, el compromiso de la comunidad con la sociedad puede aumentar, y de hecho debera hacerlo. En este momento crucial del desenvolvimiento del Plan, cuando tantas agrupaciones estan acercandose a esa etapa, parece ser apropiado que los amigos de todas partes reflexionen acerca de la naturaleza de las contribuciones que sus comunidades crecientes y vibrantes haran al progreso material y espiritual de la sociedad. En este sentido, resultara fructifero pensar en terminos de dos esferas de actividad interconectadas que se refuerzan mutuamente: la participacion en la accion social y la participacion en los discursos prevalecientes de la sociedad.

A traves de las decadas, la comunidad Bahá'í ha ganado mucha experiencia en estas dos esferas de actividad. Desde luego que hay un gran numero de Bahá'ís que participan como individuos en la accion social y en el discurso publico a traves de su profesion. Un numero creciente de organizaciones no gubernamentales, inspiradas en las ensenanzas de la Fe y operando a nivel regional y nacional, trabajan en el campo del desarrollo socioeconomico para el mejoramiento de sus pueblos. Las agencias de las Asambleas Espirituales Nacionales contribuyen por diferentes vias a la promocion de las ideas que conducen al bienestar general. A nivel internacional, agencias como la oficina de la Comunidad Internacional Bahá'í en las Naciones Unidas realizan una funcion similar. Tanto como sea necesario y deseable, los amigos que trabajan en las bases de la comunidad aprovecharan esta experiencia y capacidad a medida que se empenan en abordar los problemas de la sociedad que los rodea.

Concebida mas apropiadamente en terminos de un espectro, la accion social puede variar desde iniciativas bastante informales, de duracion limitada, emprendidas por individuos o pequenos grupos de amigos, hasta programas de desarrollo socioeconomico con un alto nivel de complejidad y sofisticacion iniciados por organizaciones de inspiracion baha'i. Independientemente de su alcance y escala, toda accion social, por modesta que sea, busca aplicar las ensenanzas y principios de la Fe para mejorar algun aspecto de la vida social y economica de una poblacion. Tales esfuerzos se distinguen, entonces, por su proposito explicito de promover el bienestar material de la poblacion, ademas de su bienestar espiritual. Que la civilizacion mundial que se vislumbra ahora en el horizonte de la humanidad deba lograr una coherencia dinamica entre los requisitos materiales y espirituales de la vida es un aspecto central de las ensenanzas Bahá'ís. Es claro que este ideal tiene implicaciones profundas en la naturaleza de cualquier accion social que lleven a cabo los Bahá'ís, cualquiera que sea su alcance o rango de influencia. Aunque varien las condiciones de un pais a otro, y tal vez de una agrupacion a otra, produciendo una variedad de esfuerzos de parte de los amigos, hay ciertos conceptos fundamentales que todos deben tener presentes. El primero es la posicion central que ocupa el conocimiento en la existencia social. La perpetuacion de la ignorancia es una de las formas mas graves de opresion; afianza los numerosos muros de prejuicio que se levantan como barreras para el logro de la unicidad de la humanidad, la cual es tanto la meta como el principio operativo de la Revelacion de Bahá'u'lláh. El acceso al conocimiento es el derecho de todo ser humano, y la participacion en su generacion, aplicacion y difusion es una responsabilidad que todos deberan asumir en la gran empresa de la construccion de una civilizacion mundial prospera, cada uno segun sus talentos y capacidades. La justicia exige la participacion universal. Por eso, aunque la accion social posiblemente implique el suministro de alguna forma de bienes y servicios, el interes principal debe estar en el desarrollo de la capacidad dentro de una poblacion especifica para participar en la creacion de un mundo mejor. El cambio social no es un proyecto que un grupo de personas lleva a cabo para beneficio de otro. El alcance y la complejidad de la accion social deben guardar relacion con los recursos humanos disponibles en la aldea o barrio para continuarla. Entonces, es mejor que los esfuerzos comiencen en una escala modesta, creciendo organicamente conforme se desarrolle la capacidad dentro de la propia poblacion. Por supuesto que la capacidad aumenta a nuevos niveles a medida que los protagonistas del cambio social aprenden a aplicar a su realidad social, con mayor eficacia cada vez, los elementos de la Relevacion de Bahá'u'lláh, junto con los contenidos y metodos de la ciencia. Deberan esforzarse por interpretar esta realidad en forma coherente con Sus ensenanzas, percibiendo a sus congeneres como gemas de valor inestimable y reconociendo los efectos del proceso doble de integracion y desintegracion sobre los corazones y las mentes, asi como sobre las estructuras sociales.

La accion social efectiva sirve para enriquecer la participacion en los discursos de la sociedad, del mismo modo que lo aprendido de la participacion en ciertos discursos puede ayudar a aclarar los conceptos que dan forma a la accion social. En el nivel de agrupacion, la participacion en el discurso publico puede variar desde un acto tan simple como la introduccion de ideas Bahá'ís en las conversaciones cotidianas, hasta las actividades mas formales, tales como la preparacion de articulos y la asistencia a encuentros dedicados a temas de interes social: el cambio climatico y el medio ambiente, la gobernabilidad y los derechos humanos, para mencionar solo unos pocos. Asimismo, conlleva interacciones significativas con grupos civicos y organizaciones locales en aldeas y barrios.

A este respecto, nos sentimos obligados a hacer una advertencia: es importante que todos reconozcan que el valor de la participacion en la accion social y el discurso publico no debe juzgarse en funcion de la capacidad de lograr ingresos a la Fe. Aunque los esfuerzos en estas dos areas de actividad bien pueden traer un aumento en el tamano de la comunidad baha'i, no se emprenden con ese fin. La sinceridad en este sentido es imprescindible. Ademas, se debe tener cuidado de no poner demasiado enfasis en la experiencia baha'i, ni despertar demasiada atencion en torno a los esfuerzos incipientes, tales como el programa de empoderamiento espiritual para prejovenes, que mejor deben dejarse para que maduren a su propio ritmo. El lema en todos los casos es la humildad. Al mostrar su entusiasmo por sus creencias, los amigos deben tener la precaucion de no proyectar un aire de triunfalismo, poco apropiado entre ellos mismos y, con mayor razon, en otras circunstancias.

Al describir para ustedes estas nuevas oportunidades que se abren ahora al nivel de la agrupacion, no estamos pidiendo que se altere de forma alguna su rumbo actual. Tampoco hay que pensar que estas oportunidades representan una arena alternativa de servicio, que compite con el trabajo de expansion y consolidacion por los escasos recursos y energias de la comunidad. Durante el proximo ano, se debe seguir fortaleciendo el proceso de instituto y la pauta de actividad que genera, y la ensenanza debe permanecer en primer lugar en la mente de cada creyente. No se debe buscar prematuramente una mayor participacion en la vida de la sociedad. Ella vendra naturalmente a medida que los amigos en cada agrupacion perseveran en la aplicacion de las disposiciones del Plan mediante un proceso de accion, reflexion, consulta y estudio, y de aprendizaje como resultado. La participacion en la vida de la sociedad florecera cuando aumente gradualmente la capacidad de la comunidad de promover su propio crecimiento y de mantener su vitalidad. Lograra coherencia con los esfuerzos para expandir y consolidar la comunidad en tanto aproveche los elementos del marco conceptual que rige la serie actual de Planes globales. Y contribuira al acercamiento de las poblaciones a la vision de Bahá'u'lláh de una civilizacion mundial prospera y pacifica en la medida en que estos elementos se utilicen creativamente en nuevos campos de aprendizaje.

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Queridos amigos: Con que frecuencia el Amado Maestro expresaba la esperanza de que los corazones de los amigos rebosaran de amor los unos por los otros, que rechazaran cualquier clase de separacion y que consideraran a toda la humanidad una sola familia. , es Su exhortacion; . Todos los adelantos que se han analizado en las paginas anteriores son, en el nivel mas profundo, tan solo una expresion del amor universal que se logra a traves del poder del Espiritu Santo. ?No es el amor a Dios el que consume todos los velos del distanciamiento y la division, y enlaza los corazones de unos y otros en perfecta unidad? ?No es Su amor el que les anima en el campo del servicio y les permite ver en cada alma la capacidad de conocerle y adorarle? ?No los galvaniza el saber que Su Manifestacion soporto con alegria una vida de sufrimiento debido a Su amor por la humanidad? Miren dentro de sus propias filas, a sus queridos hermanos y hermanas Bahá'ís en Iran. ?No ejemplifican ellos la fortaleza que nace del amor a Dios y del deseo de servirle? ?Acaso no refleja su capacidad de trascender la persecucion mas cruel y amarga la de los millones y millones de personas oprimidas en el mundo de levantarse y tomar parte decisiva en la construccion del Reino de Dios sobre la tierra? Sin dejarse amedrantar por las teorias sociales que dividen, sigan adelante y lleven el mensaje de Bahá'u'lláh a las almas que esperan en cada barrio urbano, en cada aldea rural, en cada rincon del planeta, atrayendolos a Su comunidad, la comunidad del Mas Grande Nombre. Nunca dejamos de tenerlos en nuestros pensamientos y oraciones, y seguiremos implorando al Todopoderoso que los fortalezca con Su gracia maravillosa.

La Casa Universal de Justicia

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