Announcing: BahaiPrayers.net


More Books by Христианство

Ветхий Завет
Краткий пересказ Библии
Новый Завет
Free Interfaith Software

Web - Windows - iPhone








Христианство : Краткий пересказ Библии
СОТВОРЕНИЕ ЧЕЛОВЕКА
Сотворение мира.
человека

До того как создать мир видимый, Господь сотворил ангелов (то есть вестников), духовных и бестелесных существ, одаренных высоким разумом, которые беспрекословно Ему повинуются, Своих верных слуг и помощников.

Один из высших ангелов возгордился и захотел быть равным Богу, своему Творцу и Создателю. За это Господь низверг его с неба, и стал он злым духом, диаволом (то есть клеветником), или сатаною (то есть противником), а его сообщники, также низверженные из рая, - бесами.

Наш видимый мир Господь сотворил по своей воле в шесть дней. Сначала Он сотворил небо и землю, но земля была бесформенна и пуста, и тьма витала над ней, и животворящий Дух Божий носился над водою.

В первый день творения Бог сказал: "Да будет свет" - и появился свет. Тогда Господь отделил свет от тьмы, назвав свет днем, а тьму - ночью.

Во второй день Бог создал твердь небесную, которая окружает землю, и назвал ее небом. В третий день Бог отделил воду от суши, создал моря и океаны и повелел расти на земле травам и деревьям. В четвертый день творения Бог создал светила небесные - солнце, луну и звезды - и повелел солнцу светить днем, а луне и звездам - ночью. В пятый день Бог сотворил рыб, пресмыкающихся и птиц и благословил их словами: "Плодитесь и размножайтесь".

В шестой день Бог создал всех зверей земных, каждого по паре, чтобы они могли размножаться. Наконец в этот день по образу и подобию Своему сотворил Бог человека. Тело человека было сотворено из праха земного, в него вдохнул Господь бессмертную и разумную душу. Имя первого человека было Адам.

Бог поселил Адама в раю - прекрасном саду на востоке, между реками Тигром и Евфратом, полном прекрасных плодов, - и поставил его господином над зверями, чтобы он нарек им имена сообразно свойствам каждого. Но между обитателями рая Адам не обнаружил ни одной разумной твари, имеющей подобно ему дар слова.

Тогда сказал Господь: "Нехорошо оставаться человеку одному" - и навел на Адама крепкий сон, вынул у него ребро и создал из него жену. Проснувшись и увидев жену, Адам воскликнул: "Вот это как я, плоть от плоти моей и кость от костей моих; и будет зваться жена, ибо взята от мужа". Адам дал ей имя Ева, что значит "жизнь".

Поселив первых людей в раю, Господь благословил их словами: "Плодитесь и размножайтесь, наполняйте землю и обладайте ею". И жили они там, не зная ни болезней, ни огорчений, не нуждаясь в одежде, потому что были невинны, не были подвержены смерти, непрестанно радовались и могли свободно беседовать с Богом. Господь определил им возделывать и хранить райский сад, плодами которого они питались, и этот труд был им в радость.

По окончании шести дней Господь посмотрел на мир, который он сотворил, и сказал: "Это хорошо", и в седьмой день почил от трудов земных. В день седьмой мира Бог перестал творить, и этот день Он благословил для отдыха и покоя, сделал его свободным от житейских забот, то есть праздником.

Изгнание из рая

Диавол, свергнутый Богом с небес, позавидовал людям, блаженствовавшим в раю, наслаждавшимся общением с Богом, ни в чем не знавшим нужды, и задумал их соблазнить. В раю было много деревьев, и на них росли плоды, которые можно было вкушать. Но два дерева выделялись особо: древо жизни и древо познания добра и зла. Питаясь плодами с древа жизни, человек предохранял себя от всех болезней и смерти. И только с древа познания добра и зла Бог запретил вкушать плоды, сказав о нем Адаму: "Не ешь от него, если вкусишь, умрешь".

Диавол решил подвигнуть людей на непослушание. Вселившись в змия, он подкараулил Еву перед древом познания добра и зла и стал ей внушать, чтобы она попробовала плоды от запретного дерева. Он лукаво ее спрашивал: "Правда ли, что Бог запретил есть плоды с деревьев рая?" Ева отвечала, что они могут вкушать плоды со всех деревьев, кроме древа познания добра и зла, потому что, если вкусят их, умрут. "Не умрете, - сказал змий, - но будете как боги, знающие добро и зло". Слова змия соблазнили Еву, она сорвала запретный плод, вкусила его сама и дала Адаму. Тут открылись у них глаза и увидали они наготу свою, устыдились ее и сделали себе одежду из листьев смоковницы.

Услышав голос Бога, Адам и Ева скрылись между деревьями, потому что теперь они знали стыд и страх. "Адам, где ты?" - спросил Господь. Адам отвечал: "Я слышал голос Твой, испугался и скрылся, потому что я наг". "Как узнал ты, что наг? - спросил Господь. - Не ел ли ты плоды с дерева, с которого Я запретил тебе есть?" Но Адам не почувствовал раскаяния, он захотел оправдаться и обвинил в своем непослушании самого Бога: "Жена, которую Ты мне дал, дала мне эти плоды, и я ел их". Господь спросил Еву: "Зачем ты это сделала?" "Змей прельстил меня", - отвечала она.

Бог осудил змия как орудие искусителя, назначив ему ползать по земле и "есть прах во все дни жизни своей". Он осудил и согрешивших людей: жене определил он в муках рожать детей и во всем повиноваться мужу. Адаму Господь сказал, что земля, на которой он будет отныне трудиться, чтобы добыть пропитание, уже не будет такой плодородной, как в раю. На ней будут произрастать сорняки и тернии, и Адаму придется весь свой земной век день и ночь трудиться в поте лица, чтобы вырастить себе хлеб, до тех пор, пока не умрет - не возвратится в землю, из которой создан.

Господь сделал Адаму и Еве кожаные одежды и изгнал их из рая, приставив к его вратам ангела с пламенным мечом, преграждавшего людям путь к древу жизни.Пришлось Адаму и Еве поселиться за пределами рая. Жизнь их резко изменилась: им приходилось теперь по воле Господа самим добывать себе пропитание, а земля, которую они обрабатывали, ничем не походила на райский сад: она зарастала сорняками, животные стали непокорны человеку, а некоторые даже опасны. Теперь Адама и Еву мучили холод и жара, и им приходилось самим думать об одежде.

После изгнания из рая у Адама и Евы стали рождаться дети. Старшего сына звали Каином, и он обрабатывал землю, младшего - Авелем, и он был пастухом. Однажды братья приносили жертвы Богу: Каин - от плодов земных, а Авель - лучшую овцу из своего стада. Так как Авель приносил свою жертву с верою и усердием, то его жертва была принята Богом. Как Бог дал понять, что Ему угодна жертва Авеля, не сказано в Священном Писании. Одни полагают, что огонь с небес сошел на жертву Авеля, другие - что дым от нее возносился к небу, а дым Каиновой жертвы стелился по земле.

Каин позавидовал брату и замыслил его убить. Господь пытался предостеречь его словами: "Смотри, грех уже у дверей! Не давай ему воли над собою!" Но Каин уже затаил злобу, он не внял вразумлению, позвал брата в поле и там убил его. Когда Каин возвращался домой, Господь спросил его: "Каин, где брат твой Авель?" "Разве я сторож брату моему?" - отвечал Авель. Но Господь сказал: "Кровь брата твоего вопиет ко Мне от земли, которая приняла его кровь. Будь же ты проклят от земли: сколько ни будешь ее обрабатывать, она не даст тебе плода. Ты будешь вечным изгнанником и скитальцем на земле".

Но Каин и тогда не раскаялся в грехе, а только сказал: "Наказание мое больше, чем можно вынести. Вот Ты сгоняешь меня с лица земли, и всякий, кто встретится со мною, убьет меня". "Нет!" - воскликнул Господь и положил на лицо Каина особую печать, чтобы никто из встретившихся с ним не мог убить его, но всякий приходил бы в ужас и бежал от него. С этого времени Каин вместе с женою своею удалился от лица Божия и скитался по земле, терзаемый совестью, и нигде не находил покоя. От Каина пошло потомство злых людей, которые забыли Бога и предавались порокам.

Вместо Авеля Бог даровал Адаму третьего сына - Сифа, от которого пошел род благочестивых людей, и среди них главы семейств - ветхозаветные патриархи. Особенно выделялись среди них своим благочестием Енох, который за свою праведность и святость был взят живым на небо, и Мафусаил, который награжден был необыкновенным долголетием, прожив на земле 969 лет.

потоп. Сыновья Ноя. Столпотворение Вавилонское. Иов многострадальный

Благочестивые потомки Сифа жили сначала отдельно от потомков Каина, но по мере увеличения рода человеческого на земле они стали сближаться между собою через брачные союзы. В результате нечестивое потомство Каиново заразило доброе племя Сифово, которое также стало забывать сотворившего их Бога и помышлять о зле. Тогда Бог разгневался на людей, которых Сам сотворил, и решил истребить весь род людской, наказав его потопом. Но сначала Он дал сроку сто двадцать лет, чтобы люди могли одуматься.

Только один потомок праведного Еноха - Ной сохранял веру в Бога и благочестие, и Господь решил его помиловать. Пока Господь ждал от людей покаяния, он приказал Ною строить ковчег - большой корабль, который имел 300 локтей в длину, 50 локтей в ширину и 30 локтей в высоту с различными отделениями, предупредив, что в этом корабле ему вместе с семьей и добром предстоит спасаться от потопа. Ной строил ковчег и проповедовал людям покаяние, но прошло сто двадцать лет и люди, даже видя приготовления Ноевы, не только не исправились и не вразумились, но стали еще более беззаконными и злыми. И тогда Господь наслал на людей всемирный потоп.

За семь дней до его начала по повелению Божию Ной стал вводить в ковчег животных и птиц: одних по семи пар, других по паре, чтобы не перевелись они на земле. Затем сам вошел в ковчег со своим семейством, состоявшим из жены и троих сыновей с женами. Когда ковчег был готов, тогда отворились все ключи подземные и источники небесные разверзлись; полил сильный дождь, который шел сорок дней и сорок ночей. Вода поднялась так высоко, что затопила всю землю, всех людей и животных, покрыла даже самые высокие горы; только ковчег и те, кто был в нем, носились по водам.

Прошло сто пятьдесят дней, или пять месяцев, с того момента, как Ной вошел в ковчег, прежде чем подул сильный ветер и остановился потоп, а вода стала снова стекать в свои вместилища. Но прошло еще два месяца, прежде чем стали показываться из-под воды вершины гор. В первый день десятого месяца показалась вершина горы Арарат, и ковчег остановился около нее. Только к концу года вода вошла в свои вместилища. Еще прошло время, прежде чем Ной смог открыть окно на верху ковчега и выпустил ворона, чтобы узнать, убыла ли вода с земли. Ворон, вылетев из ковчега, отлетал и прилетал, пока осушилась земля от воды. Через неделю Ной выпустил голубя, но голубь не нашел на земле сухого места для жизни и возвратился в ковчег.

Еще через неделю снова был выпущен голубь, на этот раз он возвратился, неся во рту масличную ветвь со свежими листками. Это означало, что на земле появились первые растения. По прошествии недели голубь был выпущен в третий раз, но теперь он уже не вернулся. Наконец Ной открыл крышку ковчега и увидел, что земля осушилась от воды, но и тогда ему еще пришлось ждать, прежде чем можно было выйти из ковчега.

Только к концу года от начала потопа Господь повелел Ною покинуть ковчег и выпустить животных и птиц. Выйдя на землю, Ной сразу поспешил принести Богу благодарственную жертву, и Господь благословил Ноя и его потомство, сказав, что впредь не будет проклинать людей и наказывать их потопом только потому, что сердце человека с самого рождения его стремится ко злу. Пока стоит земля, не прекратятся на ней посевы и жатва, холод и жара, лето и зима, дни и ночи. В напоминание этого завета с людьми Господь сотворил на небе семицветную радугу, которая, блистая разными цветами, указывает человеку путь с земли на небо.

Ной и три его сына - Сим, Хам и Яфет - начали снова возделывать землю и насадили на ней виноград. Раз, напившись вина и охмелев, Ной сбросил с себя одежду и заснул нагой. Увидел Хам наготу отца и посмеялся над ним и потом решил еще позвать братьев своих, думая, что и они захотят посмеяться над отцом. Но братья взяли одежду и покрыли ею Ноя, не посмев даже посмотреть на срамоту отца своего. Проснувшись и узнав о злом поступке Хама, Ной проклял его и его потомство, сказав, что потомство Хамово будет жить в рабстве у потомков Сима и Яфета. Потомками Сима считаются семитские народы, потомками Яфета - европейцы, а потомками Хама - хананеи, жители земли Ханаанской, которые жили в рабстве у иудеев после завоевания ими этой земли.

Потомки Ноя долгое время жили вместе близ горы Арарат и все говорили на одном языке. Но когда размножился род человеческий, тесно стало ему на земле. И решили люди: сделаем себе имя, прежде нежели рассеемся по лицу всей земли. Они стали строить в прекрасной долине Сенаарской при реке Евфрат большой город и в нем башню (столп) до небес, думая, что эту башню будет видно отовсюду и этим они прославят себя. Господь, видя их гордость, в наказание смешал их языки так, что они перестали понимать друг друга и не могли уже вместе строить башню. Пришлось им разойтись по разным сторонам света. Место, где строилась башня, назвали Вавилон, что значит смешение, а само событие назвали столпотворением (от слова "столп").

Так произошли разные народы, говорящие на разных языках. Многие из них все более и более удалялись от Бога и вместо истинного Бога сооружали себе идолов, то есть становились язычниками. Вера в истинного Бога сохранялась только в роде Евера.

В Аравии жил праведный и благочестивый человек по имени Иов, чья жизнь была угодна Богу. Он был награжден большим богатством, у него было семь сыновей и три дочери, которые все его радовали. Глядя на жизнь праведного Иова, радовался и Господь. Но счастью праведного Иова позавидовал сатана. Однажды явился он перед престолом Господним. "Где ты был?" - спросил Господь. "На земле", - отвечал сатана. "Видел ли ты раба Моего Иова? Как он добр и благочестив!" - сказал Господь. Но сатана возразил: "Разве даром чтит Тебя Иов? Ты дал ему все! Попробуй теперь отними у него богатство и счастье, будет ли он Тебе молиться или будет роптать и бранить Тебя?"

Господь верил праведному Иову и разрешил диаволу его испытать: Он позволил отнять у него детей и богатство, не разрешил только трогать самого Иова. И послал диавол тяжкие испытания на Иова - в один день тот лишился всего, что имел: одни стада угнали разбойники, причем не пощадили и верных слуг, другие сжег огонь с небес, а страшный ураган разрушил дом, где пировали его дети, и все они погибли. И остался Иов несчастным и нищим оплакивать своих детей, однако не возроптал на Бога, но разодрал одежду, посыпал пеплом главу и воскликнул: "Нагим я родился, нагим и умру! Бог дал, Бог и взял; да будет благословенно имя Его".

Когда снова явился сатана перед Богом, Господь указал ему, что не жалуется праведный Иов, хотя и лишился всего имения и детей, а молится Богу. "Ему ведь не больно, - отвечал сатана. - А пошли на него болезни, и он отречется от Тебя". Господь верил Иову и позволил послать на него болезни, только жизнь не велел отнимать. И поразил сатана Иова проказою, все его тело покрылось язвами и струпьями, и те, кто прежде уважал его, прогнали из города, опасаясь заразы. Бесприютный и всеми покинутый, сидел Иов в поле на песке и черепком счищал гной со своего тела.

Одна только жена не оставляла Иова, но и ей страшный запах его ран сделался отвратительным, и она сказала: "Помогает ли тебе благочестие? Скажи дерзкое слово против Бога, и Он накажет тебя смертью!" "Ты говоришь, как безумная, - воскликнул Иов. - Если мы доброе принимали от Бога, если нам нравилось, когда посылал Он нам богатство и счастье, то должны потерпеть и горе, раз Он нам его послал!" Наконец пришли к Иову три друга навестить его в несчастье. Посмотрев на его страдания, они сначала не могли вымолвить ни слова и семь дней и ночей молча взирали на него. Потом сказали: "Не напрасно же Бог послал такое наказание, видно, есть у Иова грех, который не хочет он исповедать и покаяться в нем". Друзья огорчили праведного Иова, и он проклял день своего рождения. Это и послужило темой долгого спора друзей с Иовом, который окончился глубоким и смиренным раскаянием Иова перед Господом.

Господь услышал молитву праведника: послышались раскаты грома, заблистала молния, и в вихре явился Господь Иову и его друзьям, которым велел просить прощения у Иова за то, что они напрасно осуждали праведника, и простил друзей только по его молитвам. Многострадального Иова Господь щедро наградил за терпение: он очистился от проказы и разбогател больше прежнего, снова родились у него семь сыновей и три дочери и после своего исцеления он прожил еще 140 лет в почете и счастье.

Авраама. Ветхозаветная Троица. Содом и Гоморра

Когда идолопоклонство распространилось повсеместно, Господь избрал благочестивого и верного ему Авраама, потомка Сифа, и повелел ему удалиться из дома отца своего и идти в ту землю, которую Сам Бог ему укажет. Господь обещал Аврааму прославить его имя и умножить потомство, хотя был он в преклонных годах и бездетен. Господь обещал Аврааму также, что в его потомстве родится Спаситель мира, источник благословения для всех племен и народов. Авраам беспрекословно повиновался указаниям Божиим: он взял жену свою Сарру, племянника Лота, слуг и служанок, взял все, что имел, и отправился в неизвестную землю.

И пришли они в землю Ханаанскую, где обитали потомки Хама - ханаане, и здесь Господь объявил Аврааму, что эту землю он отдает ему и его потомству.У Авраама и Лота было много скота, и пастухи их часто ссорились между собою. Тогда Авраам сказал Лоту: "Чтобы не было раздора между нами, отделись от меня". Лот выбрал себе окрестность реки Иорданской и поселился в долине недалеко от города Содома. Авраам стал жить у дубравы Мамврикийской, недалеко от Хеврона. Вскоре после того, как Лот поселился в долине недалеко от Содома, напал на город соседний царь, разгромил его и увел в плен жителей, а среди них и праведного Лота.

Узнав об этом, Авраам собрал своих слуг и соседей, догнал неприятеля, отбил у него добычу и освободил людей. Когда Авраам возвращался, его встретил Мелхиседек, священник Бога Всевышнего и царь салимский, который благословил Авраама и принес в дар хлеб и вино.

Однажды в полдень Авраам сидел у шатра своего и увидел трех странников. Он подбежал к ним, поклонился и пригласил их отдохнуть под сенью дерева. Странники согласились. Авраам по обычаю омыл им ноги и велел подать угощение гостям - хлеба, молока и масла и изжарить молодого теленка; за трапезой он сам служил своим гостям. Во время обеда один из странников, а это был сам Господь Бог, сказал Аврааму, что не далее как через год жена его Сарра родит ему сына. Сарра слышала эти слова, но только рассмеялась, ибо ей было тогда девяносто лет, а Аврааму - сто. "Чему смеется Сарра? - спросил Господь. - "Есть ли что трудное для Бога?" - и повелел назвать сына, который родится, Исаак, что означает "смех".

В память о явлении Господа и двух ангелов Аврааму изображается на иконах сюжет - Троица Ветхозаветная: под сенью Мамврикийского дуба сидят за трапезой три ангела, а Авраам и Сарра прислуживают им. Странники закончили трапезу и стали уходить, Авраам пошел провожать их. Два ангела отделились от них по пути и направились к городам Содому и Гоморре, а Господь, оставшись с Авраамом, открыл ему, что эти города за беззакония их жителей обречены на гибель. Авраам просил Господа помиловать Содом и Гоморру, если найдется там хотя бы десять праведников, и Господь пообещал не истреблять эти города, если праведники и вправду найдутся среди жителей. Но, сколько ни искали этих праведников, десяти так и не набралось.

Ангелы пришли в Содом вечером. Лот сидел у ворот Содома и, увидев странников, пригласил их в дом свой, чтобы угостить их ужином. Они хотели ложиться спать, но буйные жители Содома неожиданно окружили дом и стали требовать, чтобы Лот выдал им странников, и хотели даже выломать окна и двери; тогда ангелы поразили их слепотою. Ночью они открыли Лоту, что пришли истребить преступный город и его жителей, и велели ему взять жену и двух дочерей и уходить из города, осужденного за беззаконие на гибель. Лот медлил, уже занималась заря, и тогда ангелы сами вывели Лота из города и велели быстрее бежать на высокую гору, не оглядываясь назад.

Но гора была далеко, и Лот попросил помочь ему укрыться в маленьком городке, впоследствии названном Сигором, который ради него был избавлен от разрушения. Когда Лот пришел в этот город, солнце уже взошло, и тогда Господь послал серный огненный дождь на нечестивых жителей Содома. Лот помнил запрет ангелов не оглядываться назад, но жена его не утерпела, оглянулась - и превратилась в соляной столп. Огненный дождь истребил все окрестности Содома, жителей и растения и еще четыре города, находившиеся вблизи. На их месте образовалось Мертвое море. Никакая рыба не может жить в нем, и никакие животные не могут жить вблизи него, потому что берега его покрыты известковым слоем. Арабы называют это море Лотовым.

Спустя год по обетованию Божию родился у Авраама и Сарры сын. Велика была их радость, и, помня слово Господне, они назвали его Исааком, что означало "смех" или "радость", которую сотворил им Господь. Когда Исаак вырос, Господь решил испытать веру и послушание Авраама, сказав ему: "Возьми сына своего единственного, которого ты любишь, и принеси его в жертву на одной из гор, которую Я укажу тебе". Как ни жаль было Аврааму первенца, он не смог ослушаться Бога. Утром он взял Исаака, слуг, осла и дрова и отправился с ними на гору Мориа, как указал ему Господь. На третий день пришли они на гору. Авраам оставил слуг и осла у подножья горы, а сам отправился с Исааком на вершину. "Отец, - спросил Исаак, - вот огонь, дрова и нож, где же жертва для всесожжения?" "Не беспокойся, - отвечал Авраам, - Бог укажет нам агнца для жертвы".

Когда взошли они на вершину, Авраам устроил жертвенник, положил дрова и объявил Исааку повеление Божие. Исаак безропотно дал себя связать. Авраам взял нож и уже занес руку, как услышал голос с неба: "Остановись, Авраам. Я вижу, что ты боишься Бога и не пожалел сына своего единственного для Меня". Авраам поднял глаза и увидел агнца (ягненка), запутавшегося рогами в кустарнике; его и принес Авраам в жертву вместо сына. За послушание и веру Бог дал Аврааму обетование: "Благословляя, благословлю тебя и, умножая, умножу род твой, как звезды на небе и как песок морской, и в нем благословятся все народы земные".

и Исав. Лестница Иакова. Иаков и Рахиль. Борьба с ангелом

Жена Исаака Ревекка родила ему двух близнецов - Исава и Иакова. Исав считался старшим и был любимцем отца. Он стал звероловом и имел суровый нрав, был искусным стрелком и проводил много времени на охоте, потому что любил быть один в поле. Иаков был любимцем матери, он пас скот и проводил жизнь около семейного шатра. Однажды Исав пришел после неудачной охоты усталый и голодный. Иаков сидел за столом и ел чечевичную похлебку. "Дай мне ее, ибо я голоден и устал", - попросил Исав. "Уступи мне взамен свое первородство", - ответил Иаков. "Что мне в нем, если я умираю с голоду", - сказал Исав и отдал свое первородство взамен чечевичной похлебки, подтвердив это клятвою.

Между тем Исаак состарился, и зрение его стало слабеть. Решил он преподать Исаву благословение как старшему сыну. Однажды призвал он Исава и послал его в поле наловить дичи и приготовить его любимое кушанье, добавив, что после трапезы благословит его. Этот разговор подслушала Ревекка и решила хитростью сделать так, чтобы отцовское благословение досталось ее любимцу Иакову. Как только Исав отправился на охоту, она послала Иакова в стадо привести двух козлят, приготовила кушанье, которое любил Исаак, надела на Иакова одежду Исава и послала к отцу. С тех пор как Исаак лишился зрения, он распознавал сыновей своих на ощупь, зная, что Исав был покрыт волосами, а Иаков имел гладкую кожу. Ревекка обернула шею и руки Иакова козлиными шкурами и велела ему назваться Исавом.

Когда вошел Иаков к отцу, Исаак спросил его: "Кто ты, сын мой?" "Исаак, первенец твой", - отвечал Иаков. Исаак попросил его подойти ближе и ощупав, воскликнул: "Голос, голос Иакова, а руки, руки Исава!" И стал Исаак есть и пить, а потом подозвал сына и благословил его словами: "Да даст тебе Бог росу с небес, тучную землю, множество хлеба и вина. Будь господином над твоими братьями; проклинающие тебя да будут прокляты, а благословляющие тебя - благословенны". Только Иаков вышел от отца, вернулся с охоты Исав, приготовил кушанье и пошел к отцу просить благословения. Опечалился Исаак, потому что понял он обман, но благословения изменить не мог. Заплакал Исав и стал усердно просить отца не оставлять и его без благословения. Тогда, исполнившись пророческого дара, Исаак благословил и Исава, но не как первенца, а предсказывая, что он будет жить на земле плодородной и будет служить мечом своим брату, но придет время, и он сбросит иго и станет свободным.

За благословение, полученное обманом от отца, Исав возненавидел Иакова и решил убить его, как только отец умрет. Услышала Ревекка эти угрозы и уговорила Исаака отправить Иакова на ее родину искать невесту.

Исаак благословил Иакова, тот простился с матерью и отцом и отправился в путь. Ночь застигла его в дороге, он остановился в пустынном месте на ночлег, положил под голову камень и заснул. Во сне он увидел лестницу (по-церковнославянски - лествицу), которая стояла на земле и доходила до небес. По ней вверх и вниз всходили и нисходили ангелы, а наверху ее стоял Сам Господь, Который говорил: "Я Господь Авраама и Исаака. Землю, на которой ты лежишь, Я дам тебе и потомству твоему. И будет потомство твое многочисленно, как песок, и благословятся в тебе и семени твоем все племена земные. Я сохраню тебя везде и возвращу в эту землю, покуда не исполнится, что сказано".

Пробудившись ото сна, Иаков воскликнул: "Господь на этом месте, а я и не знал. Страшно место сие! Конечно, здесь дом Божий и врата небесные". И он поставил вместо жертвенника камень, на котором спал, и, не имея жертвы для приношения, возлил на него елей (масло), дав обет воздвигнуть здесь жертвенник Богу, когда Он возвратит его в эту землю. Место это Иаков назвал Вефиль, что значит "дом Божий".

Лестница, виденная Иаковом во сне, почитается прообразом Матери Божией: как лестница соединила землю с небом, так через Богородицу Божество соединилось с человеком, сошел с неба на землю и сделался человеком Сын Божий Иисус Христос. Вот почему на некоторых иконах изображают Божию Матерь с лестницей в руках, а в акафистах Богоматери поется о Ней как о лествице небесной.

Продолжая свой путь, Иаков пришел в Месопотамию, где жил брат его матери Лаван, и остановился у колодца, у которого отдыхали пастухи. Иаков осведомился о дяде своем, и они указали ему на дочь его Рахиль, которая подошла к колодцу со своим стадом поить овец. Когда Рахиль подошла, Иаков отвалил для нее камень от колодца, помог напоить скот и объявил ей, что он родственник отца ее. Рахиль была прекрасна собой, и Иаков сразу полюбил ее. Услышав о прибытии Иакова, Лаван поспешил к нему навстречу и принял его в свой дом. Целый месяц прожил Иаков в доме Лавана, помогая ему во всем, прежде чем Лаван спросил: "Неужели ты даром будешь работать на меня? Скажи, что заплатить тебе?" "Я буду семь лет служить за Рахиль, младшую дочь твою", - ответил Иаков, и Лаван согласился.

Семь лет пролетели как семь дней, но когда наступил день брака, Лаван ввел к Иакову старшую дочь Лию. Утром Иаков стал укорять Лавана за обман. Тот ответил, что у них нет обычая выдавать замуж младшую дочь прежде старшей, и предложил служить ему еще семь лет за Рахиль. И служил Иаков еще семь лет, и они показались ему за семь дней, потому что он очень любил Рахиль.

Так стало у Иакова две жены, но он любил Рахиль больше, чем Лию, которой это было прискорбно. Господь видел ее печаль и даровал ей многочисленное потомство, а Рахиль долго оставалась бездетной. Наконец и Рахили Бог послал сына, и она назвала его Иосифом. Всего от Рахили и Лии у Иакова было двенадцать детей, которые стали потом родоначальниками двенадцати колен израилевых.

По истечении четырнадцати лет Иаков с семьей захотел вернуться на родину, но Лаван не пускал его и предложил ему работать за награду скотом. Иаков работал еще шесть лет, и его богатство так умножилось, что сам Лаван и его сыновья стали ему завидовать. Тогда Иаков собрал все свое имущество, взял жен и детей своих и решил тайно от Лавана отправиться в землю отца своего. Узнав о бегстве Иакова, Лаван кинулся в погоню и, нагнав его, пытался возвратить, но после отпустил с миром.

Возвращаясь в землю отца своего, Иаков помнил, что Исав грозился убить его, но к этому времени тот жил со своей семьей отдельно от отца. Желая понять расположение Исава, Иаков послал впереди себя вестников, которые, вернувшись, сказали: "Исав идет навстречу тебе, и с ним четыреста слуг". Чтобы умилостивить брата, Иаков послал навстречу ему дары: стада овец, коз и верблюдов, а сам всю ночь молился о помощи и защите. Тут во тьме ночной явился ему Некто и вступил с ним в борьбу, которая продолжалась до зари, но не сумел побороть Иакова и под конец сказал: "Отныне имя тебе будет не Иаков, а Израиль, то есть богоборец, ибо ты боролся с Богом, и человека ты никак не должен страшиться, потому что одолеешь его!"

Эти слова ободрили Иакова. На другой день произошла его встреча с братом, но Господь к этому времени уже примирил сердце Исава. Увидев Иакова, он обнял брата, и плакали оба от радости, примирившись между собою. Потом Исав пошел в свой город Сеир, а Иаков отправился к отцу своему в землю Ханаанскую.

Иосифа. Иосиф в Египте. Иосиф и братья

Двенадцать сыновей было у Иакова, но любил он более всех старшего сына Рахили Иосифа за его кротость и чистосердечие. Отец сшил ему разноцветную одежду, и братья стали завидовать ему и возненавидели его. Иосиф часто видел вещие сны, которые потом рассказывал братьям. Однажды рассказал он, как увидел во сне, что братья вместе с ним вязали снопы в поле, что его сноп стал прямо, а снопы братьев окружили его и поклонились ему. Другой раз приснилось ему, что солнце, луна и одиннадцать звезд поклонились ему, и он опять рассказал братьям свой сон. Не понравились им эти сны: неужели мы будем кланяться ему, подумали они и еще больше возненавидели Иосифа.

Однажды братья пасли стада далеко от дома, и Иаков послал Иосифа проведать их. Когда братья издалека увидели, как Иосиф в своих красивых одеждах приближается к ним, они решили убить его и бросить в ров, чтобы никогда не сбылись его вещие сны. Старший брат Рувим упросил братьев не убивать Иосифа, а только бросить в колодец, надеясь его спасти. Схватив Иосифа, братья сняли с него одежду и бросили его в безводный колодец, а сами, сделав преступное дело, сели обедать.

В это время вдали показался караван купцов, направлявшийся с товарами в Египет. И братья решили, что, продав Иосифа купцам, они не будут виновны в его смерти. Они вытащили его из колодца и продали купцам за двадцать монет. Потом зарезали козленка, вымазали его кровью одежду Иосифа и отослали к отцу. Увидел Иаков окровавленную одежду Иосифа и решил, что его растерзал хищный зверь, и долго и неутешно плакал.

Купцы привезли Иосифа в Египет и продали вельможе Пентефрию (или Потифару). Разумом и благочестием Иосиф скоро сумел заслужить доверие своего господина, и тот отдал ему в управление весь свой дом и имение. Но у Пентефырия была злая жена, она прельстилась красотой юноши и стала склонять его к сожительству. Когда целомудренный Иосиф воспротивился беззаконию, она оклеветала его, пожаловавшись мужу, что Иосиф покушался на ее честь. Пентефрий поверил жене и велел бросить Иосифа в темницу. Но и здесь Господь не оставил благочестивого юношу: Он расположил к нему сердце начальника тюрьмы, и тот поставил его смотреть за заключенными и их работой.

Вместе с Иосифом в темнице сидели двое придворных - виночерпий и хлебодар. Однажды приснились им вещие сны. Виночерпий видел во сне виноградную лозу и на ней три ветви, на которых созрели ягоды; он брал ягоды и выжимал из них сок в чашу фараона и подавал ему. Хлебодару приснилось, что он нес на голове три корзины с хлебами фараону и птицы клевали их. Виночерпий и хлебодар рассказали свои сны Иосифу, и он объяснил им их значение. Виночерпию он обещал, что через три дня фараон вернет его к себе. В награду за добрую весть Иосиф просил вельможу не забыть о нем. Хлебодару же предрек, что через три дня тот будет повешен и птицы будут клевать его тело.

Все исполнилось так, как предрек Иосиф, но, возвратившись во дворец фараона, виночерпий забыл свое обещание. И пришлось Иосифу еще два года провести в темнице. Однажды две ночи подряд приснилось фараону два похожих сна. В первую ночь увидел он, как из реки вышли сначала семь тучных коров, а затем семь тощих, и тощие коровы пожрали тучных. Второй раз приснилось ему, что из одного стебля выросло сначала семь полных колосьев, а затем семь сухих, и сухие колосья съели полные. Фараон призвал мудрецов, чтобы они истолковали его сны, но никто не мог разгадать их смысл.

Тогда вспомнил виночерпий Иосифа и рассказал о нем фараону. Иосифа привели из темницы во дворец, и он так истолковал фараону его сны: "Семь тучных коров и семь полных колосьев означают семь лет плодородных, а семь тощих коров и семь пустых колосьев - семь лет неурожая, которые заставят забыть изобилие. То, что сон повторился дважды, означает, что он скоро сбудется. Потому поставь начальника над Египтом и поручи ему в семь изобильных лет собирать пятую часть в запас для следующих голодных лет".

Иосифа понравились фараону, он поверил им и поставил его начальником над землей Египетской.

Предсказание Иосифа исполнилось: наступили семь лет необыкновенного урожая, и под руководством Иосифа в житницы фараона было собрано много пшеницы и других земных плодов. Затем настал голод, и недостаток хлеба в соседних странах был так велик, что народ устремился в Египет, чтобы купить хлеб у Иосифа.

Пришел голод и в землю Ханаанскую, где жили отец и братья Иосифа. Узнал Иаков, что есть хлеб в земле Египетской, и послал туда своих сыновей купить хлеба, только одного Вениамина, сына Рахили, младшего брата Иосифа, оставил дома, чтобы не случилось с ним по дороге беды. По прибытии в Египет братья как иноземцы должны были представиться Иосифу, и вот вошли они к нему и поклонились до земли. И вспомнил свой сон Иосиф, но не открылся братьям. Через переводчика он спросил их, зачем прибыли они в землю Египетскую. Братья отвечали, что они сыновья одного отца, прибыли из земли Ханаанской купить хлеба и что один их младший брат остался дома. Тогда Иосиф потребовал, чтобы в подтверждение своих слов они оставили одного из братьев заложником, а сами отправлялись бы в землю ханаанскую и привели младшего брата. Он нагрузил их мешки хлебом, сверху положил деньги, которые они уплатили, и отправил их домой за младшим братом.

Возвратившись в землю Ханаанскую, братья рассказали обо всем отцу. Иаков очень огорчился, вспомнил про смерть Иосифа, но, когда привезенный хлеб стал подходить к концу, решил все-таки отпустить Вениамина с ними в Египет. И вот братья снова предстали перед Иосифом, который принял их ласково и пригласил к столу. Братья очень удивились, когда он усадил их за столом по старшинству, о котором не мог догадаться. Кушанье им подали в изобилии, но больше всех досталось Вениамину. После этого Иосиф снова наполнил их мешки хлебом, положил туда их серебро, а в мешок Вениамина сверху сунул еще свою серебряную чашу.

Как только сыновья Иакова выехали из города, их догнал домоправитель Иосифа и стал укорять, что они украли серебряную чашу хозяина. Братья отвечали, что они готовы убить того, у кого найдется чаша, развязали мешки, и нашлась чаша в мешке Вениаминовом. Тогда снова предстали они перед Иосифом, который потребовал, чтобы похититель остался у него. И тогда один из братьев, Иуда, воскликнул, что у отца погиб любимый сын Иосиф, и если теперь еще не вернется любимый сын его старости Вениамин, тот не переживет потерю.

Иосиф не мог более удерживать себя, он попросил египтян выйти и открыл братьям, что он и есть проданный ими в рабство Иосиф, бросился на шею Вениамину и зарыдал. Братья молчали в смущении, но Иосиф просил их подойти и простил со словами: "Теперь не печальтесь и не жалейте, что продали меня, потому что Бог послал меня сюда для сохранения жизни вашей". Фараон обрадовался, что Иосифа нашли его братья, и пригласил их вместе с отцом и домашними переселиться в Египет, где обещал им дать лучшую землю для поселения, ибо голод должен был продолжаться еще пять лет.

Возвратившись домой, сыновья Иакова рассказали ему, что сын его Иосиф жив и управляет землей Египетской. Иаков не хотел верить, потому что за долгие годы свыкся с потерей, но, увидев пышные дары и колесницы, ожил духом и решил отправиться в Египет, чтобы увидеть Иосифа. И взял Иаков всех детей и внуков, все свое имение и богатство, нажитое в земле Ханаанской, и отправился в чужую страну. Узнав о приближении Иакова, Иосиф выехал ему навстречу, и долго плакали они в объятиях друг друга. "Теперь умру спокойно, - воскликнул престарелый Иаков, - ибо знаю, что сын мой жив!"

Фараон поселил отца и братьев Иосифа в прекрасной долине Гесем и покоил до конца жизни, давая все необходимое.

евреев в Египте. Рождение и призвание Моисея. Бегство Моисея

После переселения в Египет от двенадцати сыновей Иакова образовался великий народ израильский, разделявшийся по числу родоначальников на двенадцать колен. Но после смерти Иосифа другие фараоны постепенно забыли о его заслугах, и израильтянам уже не так хорошо жилось в Египте, как прежде. Иудеев стали обременять самыми тяжелыми работами и подвергать жестокому обращению. Один из фараонов, видя, как умножается в его земле народ израильский, задумал вовсе его истребить и повелел всех иудейских младенцев мужского пола бросать в Нил. В это время у одной израильтянки родился сын, и она с большим страхом скрывала его три месяца от египтян. Наконец, поняв, что более нельзя держать его у себя, она сплела из тростника корзинку, осмолила ее и, положив в нее младенца, оставила в зарослях на берегу Нила.

В это время дочь фараона пришла купаться к реке и заметила корзинку в тростнике. Она приказала достать ее. Увидев прекрасного младенца, который заплакал, пробудившись ото сна, дочь фараона невольно залюбовалась его красотой. Тогда подошла сестра младенца, которая наблюдала из тростника за корзиной, и предложила поискать для него кормилицу из евреек, чтобы не дать ему умереть. Дочь фараона согласилась, и та привела свою мать, которой и было приказано растить и кормить родное дитя до трех лет. По истечении срока мать привела его к дочери фараона, и та дала ему имя Моисей, что значило "взятый от воды".

При дворе фараона Моисей, наделенный необыкновенными способностями, изучил все науки, известные тогда египетским мудрецам. Ему хорошо жилось во дворце, но он часто навещал своих братьев-израильтян и огорчался, видя их бедствия.

Однажды Моисей шел в Гесем навестить соплеменников и увидел, как египтянин бьет еврея. Сердце его возгорелось, и он освободил своего соплеменника, а египтянина убил и зарыл в песок. Он думал, что никто не видел его поступка, но молва об этом быстро разнеслась повсюду и дошла до фараона. Моисею за убийство по закону угрожала казнь, и он решил бежать в землю Мадиамскую, находившуюся далеко, на берегу Чермного (Красного) моря, где также жили его соплеменники, потомки Авраама.

Придя в чужую землю, он остановился у колодца, к которому пришли дочери местного священника напоить овец. Пастухи хотели их прогнать, но Моисей защитил бедных девиц и помог им напоить скот. Так через дочерей он вошел в дом священника Иофора, от которого затем получил в жены одну из его дочерей - Сепфору. Моисей поселился в Мадиаме в доме Иофора и стал пасти его овец. От роду Моисею было в ту пору сорок лет, еще сорок прожил он у своего тестя пастухом.

Однажды в пустынном месте близ горы Хорив Моисей увидел терновый куст, горевший и не сгоравший. Этот куст мы теперь называем неопалимая купина. Моисей хотел подойти ближе, чтобы посмотреть, почему же куст не сгорает, но услышал голос с небес, который повелел ему снять обувь с ног, ибо место, на котором он стоит, есть святая земля. Моисей закрыл лицо свое, потому что боялся воззреть на Бога, и Господь сказал ему: "Я Бог отца твоего, Бог Авраама, Исаака и Иакова! Вопль народа израилева дошел до Меня. Итак, иди к фараону, ибо ты должен вывести из Египта народ Мой".

Моисей выразил свой страх перед грозным фараоном, но Господь обещал ему свою помощь. Моисей усомнился, поверит ли ему народ израильский, но Господь пообещал дать ему силу творить знамения и чудеса. Он приказал Моисею бросить на землю жезл, который тот держал в руках, и вместо жезла вдруг появилась змея. Господь приказал Моисею схватить ее за хвост, и вместо змеи в руке его снова оказался жезл. И другие чудеса помог Господь ему сотворить. Но Моисей продолжал отказываться, говоря, что он человек не речистый и косноязычный, не обладающий достаточным даром красноречия, чтобы убедить народ свой пойти за собою. В ответ Господь повелел Моисею взять себе в помощники брата Аарона, который стал бы говорить за него. Тогда повиновался Моисей воле Божией.

Когда Моисей вернулся в Египет, брат Аарон вышел ему навстречу. Собрали они старейшин еврейских, пересказали им повеления Божии вывести народ иудейский из Египта и сотворили перед ними чудеса. Обрадовались евреи и возблагодарили Бога. Потом Моисей и Аарон явились к фараону и именем Божиим попросили его отпустить народ в пустыню, чтобы он мог совершить там праздник. Но фараон сказал, что не знает Бога израильского, и велел всем идти на работу. Тогда Моисей второй раз явился к фараону и сотворил перед ним чудо своим жезлом, чтобы показать, что он действует по воле Божией. Но фараон призвал своих волхвов, те чародейством сделали нечто подобное, и в просьбе Моисею опять было отказано.

Видя ожесточение фараона, Бог решил показать ему свою силу, послав на землю Египетскую одно бедствие за другим. Начались десять египетских казней - бедствий, которые наслал на египтян Господь за то, что не давали они еврейскому народу исполнить Его повеления. Сначала вода в реках превратилась в кровь, и египтянам пришлось рыть новые колодцы, чтобы добыть воду. Потом из рек вышло огромное количество жаб, которые проникли во все дома и даже во дворец фараона. Испугавшись ужасных жаб, фараон стал просить Моисея о пощаде и даже обещал отпустить народ в пустыню, но, едва жабы исчезли, он не исполнил своего обещания. Тогда Моисей повелел Аарону ударить посохом по земле, и появилось множество мелких мошек, которые стали мучить скот и людей. Но и это не помогло, и тогда Господь послал на египтян песьих мух. Еще наслал Господь на египтян моровую язву, от которой вымер весь скот. В земле же Гесем, где жили иудеи, такой напасти не было. Опять было дрогнул фараон и пообещал отпустить народ Израилев, но и на этот раз обещание не выполнил.

По повелению Божию Моисей и Аарон снова предстали перед фараоном, и Моисей бросил на воздух горсть пепла, от которого сделались нарывы и струпья на всех людях. Спустя два дня Моисей поднял посох к небу, и пошел град, уничтоживший не только хлеб в поле, но и людей и скот. Снова призвал фараон Моисея и снова просил остановить казни, обещая отпустить евреев, но, едва бедствие остановилось, слово свое по обыкновению нарушил. Тогда еще раз простер к небу свой посох Моисей, и пришли несметные полчища саранчи, которые пожрали все, что не успел побить град. Снова фараон своими обещаниями остановил бедствие, но и в этот раз слова не сдержал. Тогда девятая казнь постигла его землю: на три дня густая тьма окутала страну Египетскую, и только там, где жили иудеи, днем светило солнце, а ночью - луна и звезды. Моисей и Аарон явились к фараону и сказали, что в полночь ангел мщения пройдет по Египту и истребит всякого первенца, от первенца фараона до первенца рабыни, и все первородное в каждом доме среди скота.

Между тем народу израильскому повелел Господь готовиться к исходу из Египта. Накануне последней казни велел Господь всем иудеям приготовить в жертву агнца (ягненка), испечь его и есть с пресным хлебом и травами, а кровью агнца помазать косяки и двери домов своих, чтобы ангел, которого Он пошлет избить первенцев египетских, прошел мимо домов их. И вот, едва пробило полночь, ангел мщения пронесся по всей земле Египетской, и не было ни одного дома, где не оплакивали бы мертвеца. Плачем огласился и дворец фараона, ибо и его первенец лежал бездыханным. Тогда сокрушилось гордое сердце фараоново, и он повелел Моисею и Аарону вывести народ израильский со всем скотом и имуществом из Египта.

Евреи поспешно удалились в числе 600 тысяч человек, не считая жен и детей. В память избавления от ига египетского евреи празднуют Пасху. Слово "Пасха" означает "избавление от беды" ("мститель прошел мимо"). Вечером этого дня готовят пасхального агнца и едят его с пресным хлебом. Ветхозаветная иудейская Пасха стала прообразом христианской новозаветной Пасхи, но христиане празднуют в этот день Воскресение Христа, Его победу над смертью.

к Синайской горе. Дарование десяти заповедей

По повелению Божию Моисей повел народ свой через пустыню к Чермному (Красному) морю. Сам Господь указывал им путь и время отдыха: днем Он шел впереди в столпе облачном, ночью - в столпе огненном. Но едва фараон узнал, что иудеи покинули его страну, как повелел снарядить колесницы и войско и пуститься в погоню за ними. Народ Израилев подошел уже к самому Чермному морю, когда увидел приближающееся войско египтян. Тогда Моисей простер на море жезл - воды расступились и открылось дно. Израильтяне пошли по нему, как по суше, а воды, как стены, стояли по правую и левую стороны. Египтяне погнались за ними и вошли в самую середину моря, но Моисей еще раз коснулся вод жезлом, и они покрыли фараона со всем его воинством.

От Чермного моря повел Моисей народ свой через пустыню на гору Синай, и путь этот был ознаменован многими чудесами. Когда евреи три дня томились жаждой, то они нашли источник, но вода в нем оказалась горькой и ее нельзя было пить. Господь указал Моисею, какое надо положить в нее дерево, чтобы она сделалась пригодной для питья. Когда у евреев кончился хлеб и они стали роптать и вспоминать хлеб и мясо из котлов египетских, то Господь послал им в пищу вечером стаи перепелов, а утром роса около стана превратилась в нечто похожее на крупу. Этот хлеб, который Господь с тех пор посылал каждый день во все странствие по пустыне, назвали манной небесной.

Когда евреи пришли в место, где совсем не было воды, Моисей, по повелению Божию, жезлом ударил по каменной скале, и из нее в изобилии полилась вода.

У самой горы Хорив на обозы иудеев напали амаликитяне и многих перебили. Послал Моисей против них Иисуса Навина с воинами, а сам удалился на гору и воздел руки для молитвы. Как только от усталости руки Моисея опускались, амаликитяне начинали одолевать. Тогда два человека, став по сторонам, стали поддерживать распростертые крестообразно руки Моисеевы, и победа досталась иудеям.

В третий месяц по исходе из Египта иудеи подошли к горе Синай, где Господь повелел им поститься три дня и готовиться к принятию от Него Закона, который провозгласит Он с высот Синая. Моисей поднялся на гору. На третий день из горы восклубился дым, и в тишине Господь изрек Моисею десять главных заповедей, которые тот обещал исполнить и пересказал народу, стоявшему у подножья горы. Моисей окропил народ кровью из чаши в честь Завета, который заключил с ним Господь. После этого Моисей снова взошел на гору Синай и получил от Бога заповеди, касающиеся устроения повседневной жизни народа Божия, составившие ветхозаветный Закон. Спустившись с горы, Моисей также пересказал их народу.

В третий раз взошел Моисей на гору и пробыл там сорок дней. Теперь Господь научил Моисея всем правилам священства и жертвоприношения и дал ему две каменные скрижали, на которых перстом Божиим были начертаны десять заповедей. Народ, оставшийся у подножия горы, видя, что Моисей долго не возвращается, сделал из золота тельца, которого и назвал богом, выведшим его из Египта. Иудеи стали приносить ему жертвы, как язычники, петь и плясать вокруг него. Это увидел Моисей, который спускался с горы и нес каменные скрижали.

Сердце Моисея возгорелось гневом, и он разбил скрижали о камень. Затем он взял золотого тельца, сжег его в огне, стер остатки в порошок, который затем всыпал в воду и велел израильтянам пить эту воду, чтобы они видели ничтожество мнимого божества. На другой день Моисей снова взошел на гору и сорок дней и ночей молил Господа о прощении народа. По его молитвам Господь простил иудеев, взамен разбитых скрижалей велел вытесать новые, а слова Завета записать в книги. По образцу, показанному Господом Моисею на горе, была сооружена скиния Завета, или походный храм, и был определен порядок молитв и жертвоприношений.

Скиния имела три отделения: двор, святилище и святая святых. Во двор входил народ для совершения молитв, в святилище входили священники, а в святая святых - только первосвященник, и только один раз в год. В святая святых хранился ковчег Завета - золоченый ящик, где находились скрижали с заповедями, чаша с манною, а позднее жезл Аарона и священные книги.

После сооружения скинии Завета ее покрыло облако, знаменовавшее славу Божию. Год и два месяца стояли иудеи у горы Синай. Наконец облако отделилось от скинии, народ двинулся ему вслед и вскоре достиг земли Ханаанской. Моисей выбрал двенадцать мужей и послал их вперед осмотреть новую землю. Посланники обошли всю землю и по прошествии сорока дней возвратились, нагруженные разнообразными плодами, и рассказали, что земля Ханаанская весьма плодородна, полна медом и молоком, но живет там сильный народ, у которого много больших и крепких городов.

Тогда напал на иудеев страх, что не сможет Господь выполнить свое обетование и ввести их в эту землю и что они понапрасну погибнут здесь вместе с женами и детьми. Иудеи стали роптать на Моисея и потихоньку сговариваться между собою, как бы выбрать им вместо него другого вождя, чтобы он помог им возвратиться в землю Египетскую. В этот момент светлое облако осенило скинию и голос Господа воззвал к Моисею: "Доколе будет этот народ оскорблять Меня своим неверием, несмотря на все чудеса? Поражу его язвою и истреблю совсем!" Моисею стало жаль свой народ, и он просил Господа помиловать его.

Господь внял его заступничеству, но в наказание за ропот и непослушание осудил народ иудейский сорок лет странствовать по пустыне, пока не умрут все роптавшие на Господа. Вскоре в народе поднялся новый ропот на Моисея и Аарона. Почему они обладают правом священства, вопрошали иудеи, разве не свято все общество? Чтобы прекратить споры о праве священства, Господь повелел взять у каждого из двенадцати начальников колен Израилевых по жезлу и внести их в скинию, после чего объявил: у кого жезл процветет, того Он избрал в священники. Когда на следующий день Моисей вынес из скинии жезлы, из всех двенадцати процвел только жезл Аарона. По повелению Божию жезл Аарона положили на хранение в святая святых перед ковчегом, а священство утвердилось за Аароном и его потомками.

Во время странствий ропот иудеев продолжался, и однажды за это Господь наслал на них множество ядовитых змей, которые жалили народ, и многие от укусов умирали. Тогда иудеи раскаялись в своем малодушии и просили Моисея помолиться за них, чтобы Бог избавил их от несчастья. Во время молитвы Бог приказал Моисею сделать медного змия и поставить его перед народом. Те, кто с верою смотрел на медного змия, не боялись укусов змей. С наступлением сорокового года странствования иудеи снова очутились в безводном месте и снова стали роптать на Моисея и Аарона. Чтобы напоить народ, Господь повелел им дважды ударить посохом по скале, но на этот раз даже Моисей и Аарон усомнились в успехе. И хотя от их ударов вода из скалы потекла, в наказание за сомнения Господь определил Моисею и Аарону умереть, не достигнув земли обетованной. Кончина Аарона последовала вскоре на горе Ор, Моисею же перед кончиной Господь повелел взойти на гору Фасги и оттуда показал ему землю Ханаанскую, где предстояло жить народу иудейскому после сорокалетнего странствования по пустыне. Здесь и умер Моисей ста двадцати лет от роду незадолго до вступления в землю обетованную, и теперь никто не знает о месте его погребения.

Незадолго до своей кончины Моисей поставил вместо себя вождем Иисуса Навина. Ему и предстояло ввести народ иудейский в землю обетованную в конце сорокалетнего странствования по пустыне. Но для вступления туда надо было перейти через реку Иордан, которая в это время года была глубока и полноводна. Иисус Навин приказал священникам взять ковчег Завета (походный храм) и идти впереди народа. Лишь только ноги священников коснулись воды, река остановила свое течение и вода в ней разделилась: нижняя ее часть стекла вниз, а верхняя остановилась и встала как стена. Священники вошли на середину реки и стояли там, пока весь народ не перешел реку по дну. Последними вышли сами священники, и за ними воды сомкнулись, а река потекла по-прежнему.

Первый город, который встретили на своем пути иудеи, был Иерихон, укрепленный высокими и крепкими стенами. У иудеев не было никаких орудий для осады, но Господь научил Иисуса Навина, как овладеть неприступным городом. В течение шести дней обносили они ковчег Завета, за которым шел народ израильский, вокруг стен иерихонских, а на седьмой день обнесли его семь раз, после чего священники затрубили в трубы, а народ издал такой вопль, что стены иерихонские пали и воины израильские устремились в город. Жители Иерихона были истреблены, а дома их сожжены.

При городе Гаваоне завязалась большая битва иудеев с жителями земли ханаанской. Иудеи победили хананеев и обратили их в бегство, а Господь послал им вдогонку с неба каменный град, от которого погибло больше неприятеля, чем от меча иудеев. День клонился к вечеру, а враги еще не были истреблены. Тогда Иисус Навин, помолившись Богу, громко воскликнул: "Остановись, солнце, и не движись, луна!" И солнце остановилось, и ночь не наступала до тех пор, пока иудеи не поразили всех врагов.

Так, идя от города к городу, в течение шести лет иудеи завоевали всю землю Ханаанскую. Иисус Навин разделил ее по числу колен (родов) израильских, происходивших от двенадцати сыновей Иакова (Израиля), на двенадцать частей.

После переселения в землю Ханаанскую и смерти Иисуса Навина иудеи, которые жили в землях языческих, стали часто забывать Бога и начали поклоняться идолам и предаваться порокам. За это Господь наказывал их различными испытаниями, которые на время их вразумляли, и они раскаивались. Как только народ иудейский забывал Бога, Он отдавал их в руки врагов, и тогда приходили чужие племена и грабили и разоряли иудеев. Но стоило им раскаяться и вспомнить Бога, как Господь посылал им избавителей, которые справедливо управляли ими и назывались судьями.

Однажды напали на иудеев филистимляне и, разгромив, сорок лет грабили и разоряли их. Иудеи взмолились к Господу, и Господь пообещал послать им избавителя. Ангел явился благочестивому, но бездетному старцу Маною во время жертвоприношения и предсказал, что у него родится сын, который освободит народ свой от владычества филистимлян. Но ребенок от рождения должен быть назореем, то есть посвященным Богу, и не должен стричь волосы, в которых будет заключена вся его сила. Когда ребенок родился, ему дали имя Самсон. С самого детства он отличался необыкновенной силой. Достигнув совершеннолетия, он захотел жениться на филистимлянке; родители пытались отговорить его от этого, но были вынуждены смириться с решением сына и вместе с ним отправились за невестой в город филистимлян. Неожиданно из виноградника вышел лев, но Самсон, не имевший никакого оружия, разорвал его руками, как козленка.

Женитьба Самсона была неудачной, и он скоро оставил жену и начал мстить филистимлянам, нанося им страшный вред. Однажды он избил челюстью осла тысячу филистимских воинов. В другой раз он поймал триста лисиц, связал их попарно хвостами и, привязав между ними факелы, пустил на поля, сады и виноградники филистимлян, которые выгорели дотла. Когда жители Газа хотели запереть его в своем городе и убить, Самсон ночью выломал городские ворота и перенес их на плечах на близлежащую гору.

Много урона терпели филистимляне от Самсона, одно его имя наводило на них ужас, и они хотели узнать, откуда берется его необыкновенная сила. Узнав, что Самсон полюбил филистимлянку Далиду, они подговорили ее выведать тайну его силы. Самсон долго не хотел сознаваться, но после долгих расспросов Далида узнала, что сила Самсона заключается в его волосах. Тогда она усыпила его, остригла волосы и позвала филистимлян, которые ослепили Самсона, заковали в цепи и посадили в темницу, где он должен был молоть муку.

Однажды филистимляне праздновали свой языческий праздник в огромном храме, где собралось много народа. Они решили привести туда и слепого Самсона, чтобы поиздеваться над ним. Но во время заключения волосы его отросли и сила вернулась к нему. Он попросил подвести его к столбам, на которых держался свод храма, обхватил их руками и повалил. Здание рухнуло и погребло под развалинами Самсона и всех его врагов.

Долгое время иудеями правили судьи, но наконец захотели они иметь царя, как другие народы. В это время священником и судьей был Самуил, которого они и попросили найти им царя. Господь внушил Самуилу помазать на царство Саула, который и стал первым царем иудейским. Саул сначала во всем был послушен Богу, и удача сопутствовала ему во всех делах. Но потом слава наполнила его сердце гордостью, и он перестал следовать советам Самуила и стал мрачным и жестоким. За непослушание Господь решил отобрать у него царство и передать его в руки Давида.

Господь направил Самуила в дом небогатых израильтян, у которых было восемь сыновей, и указал ему на младшего, Давида, чтобы он помазал его на царство. Давид был ловок и отважен, имел кроткое и доброе сердце и был прекрасным музыкантом. В сердце Саула поселилась тоска, и слуги посоветовали ему пригласить музыканта. Выбор пал на Давида, который искусно играл на гуслях (арфе) и хорошо пел. Давида привели к Саулу, который сразу полюбил его искусство и велел Давиду неотлучно находиться при нем, потому что от его музыки проходила тоска.

В это время филистимляне объявили иудеям войну, и войска противников стали друг перед другом в долине. Во главе филистимлян стоял великан Голиаф, который предлагал израильтянам вступить с ним в единоборство с условием: если победит Голиаф, то иудеи станут рабами филистимлян, если, напротив, победа достанется иудеям, то филистимляне попадут к ним в рабство. Но никто не решался вступить в бой с великаном. В это время Давид случайно пришел проведать братьев. Услышав слова Голиафа, он вызвался вступить с ним в бой. Саул предложил Давиду свой меч, шлем и латы, но непривычная одежда смущала Давида, и он снял ее, взял из ручья пять камней, пращу и вышел против великана. Голиаф рассмеялся, увидев почти безоружного противника, но Давид сумел так ловко выпустить камень из пращи, что попал в лоб великану и тот упал замертво. Тогда Давид подбежал к великану и его же мечом отсек ему голову, а филистимляне в ужасе бежали.

Когда Давид возвращался с головой Голиафа в Иерусалим, народ иудейский устроил ему торжественную встречу, и все женщины пели: "Саул победил тысячи, а Давид - тьмы". Эти слова обидели Саула, и он стал завидовать Давиду и даже искал случая, чтобы погубить его. У Саула был сын Ионафан, который полюбил Давида. Видя несправедливость отца, он всячески отговаривал его от преследований Давида. Саул на время их прекращал, но потом зависть снова овладевала его сердцем. Саул послал Давида на войну, и тот храбро воевал и исполнял все приказы, так что Саул вынужден был в конце концов в награду отдать Давиду в жены свою дочь Мелхолу.

Но, как ни старался Давид угодить Саулу, тот все больше ненавидел его и однажды прямо признался Ионафану, что решил убить Давида. Ночью, когда Давид играл перед ним на арфе, Саул бросил в него копье, но Давид успел отскочить, и копье воткнулось в стену. Тогда Саул прямо приказал на следующий день убить Давида, и тому пришлось бежать в горы, чтобы скрыться от царского гнева. Давид не питал злобы против Саула. Однажды в горах Саул был в руках Давида и его товарищи предлагали умертвить несправедливого царя, но Давид отказался поднять руку на помазанника Божия.

Наконец во время одной из битв филистимляне разбили войско Саула, были убиты два его сына, а царь, не желая попадать в руки врагов, покончил с собой. Он воткнул в землю свой меч острием вверх и бросился на него.

Давида. Авессалом

После смерти Саула Давид смог возвратиться на родину, и здесь сначала колено Иудино (род, идущий от сына Иакова - Иуды) признало его царем, а через семь лет он был помазан на царст во всеми коленами Израилевыми. Столицей своего царства Давид выбрал хорошо укрепленный город Иерусалим, куда он перенес и скинию Завета. Царь Давид был лучший из всех иудейских царей, он верил в Бога и исполнял Его волю. Преследования Саула не озлобили его, и он оставался кротким и благочестивым. В царствование Давида иудеи одержали множество побед над соседними народами, и их царство расширило свои границы. Но и Давиду случалось впадать в грех.

Однажды с крыши дворца он увидел прекрасную молодую женщину и захотел взять ее в жены. Он узнал, что зовут ее Вирсавия и что она жена воина Урии Хеттеянина, находившегося на войне с аммонитянами. Он попросил своего военачальника направить Урию во время сражения в опасное место, чтобы его там убили. Приказание царя было исполнено, и он смог жениться на Вирсавии. Скоро у Вирсавии родился сын, а Давид не замечал, что совершил тяжкий грех. Тогда явился к нему пророк Нафан и попросил его разрешить спорное дело. В одном городе жили два человека - богатый и бедный. У богатого было много всякого скота, у бедного - единственная овечка. Когда пришел к богатому гость, он пожалел заколоть одну из своих овец и вместо этого взял овечку у бедняка и заколол ее для гостя. Выслушав историю, царь Давид воскликнул: "Человек этот повинен смерти! А за овечку эту он должен заплатить вчетверо, поскольку сделал это и не имел сострадания". Тогда пророк Нафан ответил: "Этот человек - ты! Ты послал Урию на смерть, а жену его взял себе. За это меч не отступит от дома твоего".

С полным сердечным раскаянием исповедал свой грех царь Давид и выразил свое покаяние в 50-м псалме, начинающемся словами: "Помилуй меня, Боже, по великой милости Твоей и по множеству щедрот Твоих изгладь беззакония мои". Но пророк Нафан обещал, что в наказание за грех умрет его первенец, а один из сыновей занесет на него меч и принесет отцу немало скорби.

Давида был сын необыкновенной красоты - Авессалом, с прекрасными вьющимися волосами. И вот в наказание за грех царя Давида этот сын вознамерился завладеть отцовским престолом. Лестью и обещаниями сумел он расположить к себе народ. Когда вокруг него собралось достаточно сторонников, Авессалом под предлогом совершения жертвоприношения отправился в Хеврон, там объявил себя царем и начал собирать войско для похода на Иерусалим. Услышав о восстании сына, царь Давид решил оставить Иерусалим, чтобы не разорять город. Он вышел оттуда с женами и детьми, посыпав голову пеплом и проливая слезы. За Иорданом Давид собрал войско верных ему людей, и оно выступило против мятежников. Сам Давид не участвовал в сражении и просил своих воинов об одном - пощадить мятежного сына.

Мятежники были разбиты, но Авессалому удалось бежать верхом на муле. Однако во время бегства мул побежал через лес, и Авессалом зацепился своими прекрасными волосами за ветви дуба и остался так висеть. Воины Давида забыли просьбу царя пощадить сына и пронзили гордое сердце Авессалома стрелами, а его труп бросили в яму и забросали камнями. Когда вместе с вестью о победе к Давиду пришло известие о смерти сына, он затворился в своем доме и долго оплакивал его, восклицая: "Сын мой! Сын мой, Авессалом!"

Царь Давид правил народом иудейским сорок лет и скончался в глубокой старости. Он был наделен даром псалмопения и оставил после себя около 80 псалмов (псалом - хваление, хвалебная песнь), по существу молитв, в которых выражаются самые различные чувства верующей души - тоска по Богу, благодарность неисчерпаемой благости Божией, восторг перед величием Творца, Его всемогуществом и премудростью, наконец, покаяние и оплакивание своих грехов.

Соломон. Строительство храма

Царь Давид еще при жизни назначил себе наследником своего сына Соломона и перед смертью завещал ему построить Божий храм. Однажды Соломон пришел принести жертву к главному жертвеннику, и здесь ночью во сне явился ему Господь и спросил, что ему даровать. Молодой царь попросил одного - сердце разумное, чтобы по справедливости судить народ и управлять им. Ответ Соломона был угоден Господу, и Он даровал ему необыкновенный разум, а кроме того, богатство и славу, какой не было у его предшественников.

Мудрость Соломона помогала ему справедливо разрешать самые сложные споры. Однажды пришли на суд к нему две женщины с маленьким ребенком и попросили рассудить их спор. Обе они жили в одном доме, и у обеих было по маленькому сыну. Ночью одна из женщин во сне задавила своего младенца и подложила его к соседке, а ее живого младенца забрала к себе. Утром они стали спорить, кому принадлежит живой ребенок, но ничего не добились и решили пойти к царю Соломону на суд. Царь Соломон внимательно выслушал женщин и приказал разрубить ребенка пополам и отдать каждой по половине. Но тут одна из женщин взмолилась: "Нет, не убивайте младенца, отдайте его лучше ей живым!" А другая злорадно сказала: "Рубите, пусть не достанется ни мне, ни ей!"

Тогда вынес царь Соломон свое решение: "Отдайте ребенка первой женщине, она его мать!" Узнав о решении Соломона, народ стал бояться царя, ибо увидел, что тот судит по внушению Божественной мудрости.

Помня завещание своего отца, царя Давида, Соломон начал строить в Иерусалиме храм по образцу скинии Завета. Для строительства храма он направил посольство к царю тирскому, и тот прислал ему кипарисовые и кедровые деревья с Ливана, а также искусных художников. Всего было собрано около ста восьмидесяти пяти тысяч работников, и строили они его семь с половиной лет. Храм был весьма обширен и имел великолепное убранство: стены его были выложены из камня и снаружи украшены белым мрамором, а изнутри - золотом.

Для освящения храма были призваны все старейшины иудейские, в их присутствии в святая святых храма был внесен ковчег Завета. Соломон вместе со священниками вознес молитву о новосозданном храме, по окончании которой сошел огонь с небес и попалил приготовленные жертвы в знак расположения Божьего. Во время правления царя Соломона народ иудейский благоденствовал и его богатства умножались. Слава о мудрости царя Соломона распространилась далеко за пределы Иудеи, его называли самым мудрым среди людей. Из далеких южных стран пришла в Иерусалим царица Савская, чтобы испытать мудрость Соломона, и после беседы с ним призналась, что она превосходит молву.

Однако в конце жизни Соломон слишком увлекся роскошью и богатством и обложил своих подданных непосильными налогами. Среди его многочисленных жен было много язычниц, и он не только разрешал им служить своим идолам, но и сам посещал их капища. Тогда Господь отнял от него благословение, и стали царя Соломона посещать разные испытания: начались бунты и возмущения, которые потом привели иудейский народ к гибельному разделению. Эти испытания и обличения пророков имели благотворное действие на царя Соломона, но его покаяние не могло остановить будущее разделение Иудейского царства, которое было предсказано ему через пророков в наказание за грехи.

царства народа иудейского. Пророк Исайя и Иеремия

После смерти Соломона царем стал его сын Ровоам. Старейшины советовали ему ослабить чрезмерные налоги и подати, установленные отцом, чтобы тем самым умирить неудовольствие народа. Но Ровоам не стал их слушать и вместо этого только ужесточал налоги, надменно говоря: "Если отец наложил на вас иго, то я увеличу его; если он наказывал вас бичами, я буду наказывать вас скорпионами (скорпионы - бичи с металлическими гайками на концах). Тогда десять колен Израилевых отделились от Ровоама и избрали себе царем Иеровоама. Их царство стало называться Израильским, и столицей его стал город Самария.

Только два колена - Иудино и Вениаминово - остались верны Ровоаму, царство которого стало называться Иудейским, а его столицей остался город Иерусалим. Так произошло гибельное разделение иудейского народа на два царства. После разделения царства народ израильский продолжал ходить по праздникам в Иерусалимский храм. Царь Иеровоам стал опасаться, что его подданные снова присоединятся к царству Иудейскому, и велел поставить в своих городах языческие статуи золотых тельцов и начал внушать народу, что это и есть боги, которые вывели его из Египта. Постепенно весь народ израильский начал поклоняться этим идолам вместо истинного Бога и сделался нечестивым идолопоклонником, также идолопоклонниками были и все цари израильские после Иеровоама. Вскоре их примеру последовали и жители царства Иудейского, и народ иудейский забыл истинного Бога.

Тогда Господь стал посылать для вразумления народа Божия пророков, святых людей, которые учили истинной вере и благочестию, обличали идолопоклонство и призывали к покаянию. Особенно знаменитым пророком был Исайя, один из потомков царя Давида и родственник царей иудейских. Господь призвал Исайю к пророческому служению особым явлением. В видении Исайя узрел Бога, сидящего на высоком престоле и окруженного шестикрылыми серафимами, которые пели: "Свят, свят, свят Господь Саваоф! Вся земля полна славы Его!" В этот момент один из серафимов взял с небесного жертвенника клещами пылающий уголь и коснулся им уст Исайи, после чего Господь приказал ему идти и обличать неверие и пороки иудеев.

Пророк Исайя предсказывал, что царство Иудейское будет разрушено врагами, его жители будут находиться в плену, а потом снова вернутся в свое отечество. Он предсказал также рождение Христа Спасителя. Исайя обличал иудейского царя Манасию, который поставил в храме Соломоновом жертвенники идолам и при котором народ забыл истинного Бога и его установления. За свои обличения пророк претерпел мученическую смерть: был перепилен деревянной пилой. Грехи народа иудейского умножались, но Господь пытался его вразумить и продолжал посылать к нему пророков. Он послал Иеремию, который ясно предсказал, что за свое нечестие перед Богом иудеи будут завоеваны вавилонским царем и уведены в плен, где пробудут семьдесят лет.

Когда вавилонский царь Навуходоносор в первый раз пришел завоевывать евреев, он подчинил себе иудейского царя, но не разрушил Иерусалим и не разорил Иудейское царство. Пророк Иеремия убеждал свой народ подчиниться вавилонянам, поскольку они посланы за грехи народа и его отступничество от веры отцов. Но ни народ, ни цари не слушали пророка и подняли восстание против Навуходоносора. Тогда вавилонский царь разгневался, взял Иерусалим, сжег и разграбил его, уничтожил до основания храм Соломона и истребил ковчег Завета, а весь народ увел в плен.

В Иерусалиме остались только беднейшие евреи, которые работали на земле. Иеремия остался с ними в Иерусалиме, оплакивал свой народ и учил его добру.

Во времена, когда иудейский народ переживал разделение царств и впал в идолопоклонство, забыв истинного Бога, Господь посылал на землю пророков, святых людей, сохранявших истинную веру и обличавших сограждан за грехи и богоотступничество. Среди царей израильских особенным нечестием отличался Ахав, который выстроил храм языческим идолам Ваалу и Астарте, а пророков Божиих преследовал и истреблял. В его царствование в Израиле жил пророк Илия, который ревностно служил истинному Богу и обличал идолопоклонников. Однажды явился Илия к Ахаву и сказал: "За твое нечестие Господь не пошлет на землю ни росы, ни дождя, пока я не помолюсь об этом".

Царь разгневался и хотел убить пророка, но тот, по внушению Божию, удалился в пустыню за Иордан. Здесь он жил в уединении, ворон приносил ему пищу, а воду он брал из ручья. Но наступила засуха, и вода в ручье высохла. Тогда отправился он в город Сарепту Сидонскую. У ворот встретил бедную женщину, которая собирала хворост. Пророк попросил дать ему хлеба, и она ответила, что хлеба у нее нет, но осталось немного масла и муки, из которых она хотела испечь лепешку себе и сыну. Поскольку еда у них кончалась, они решили съесть эту лепешку и умереть. Пророк Илия сказал: "Испеки эту лепешку прежде мне, и тогда масло и мука у тебя не иссякнут, доколе не пойдет дождь с небес". Добрая женщина отдала пророку последнюю лепешку, и с тех пор вода и мука в ее кадках не кончались.

Некоторое время пророк Илия жил в доме сарептской вдовицы. Однажды случилось несчастье: ее единственный сын неожиданно заболел и умер. Бедная женщина обратилась к пророку за помощью в своем горе, и Илия, трижды воззвав к Господу, воскресил отрока. По прошествии трех лет, в течение которых в земле Израильской не было ни одного дождя, пророк Илия снова явился к царю Ахаву и обличал его поклонение Ваалу. Он предложил ему испытать, чья вера истинна, и для этого на горе Кармил построить жертвенники жрецов идольских и жертвенники Богу истинному. Илия будет приносить жертву истинному Богу, а жрецы Ваала - своим богам. На чей жертвенник снизойдет огонь с небес, тот и есть Бог истинный.

Для испытания вер великое множество израильтян собралось на горе Кармил. Жрецы Ваала приготовили жертву, но, сколько ни кричали они и ни звали своего бога Ваала, идол не давал им ответа. Тогда перед вечером пророк Илия приготовил жертвенник и жертву Богу истинному и стал молить Господа, чтобы Он показал народу израильскому, кто есть истинный Бог. Когда Илия кончил молитву, сошел огонь с небес и попалил жертву. Увидев это, народ пал на землю и воскликнул: "Господь есть Бог!" Жрецов Вааловых умертвили, и обильный дождь оросил землю.

Учеником пророка Илии был благочестивый Елисей, который жил вместе с ним. Перед тем как Господь взял Илию на небо, Илия спросил Елисея: "Что сделать тебе, прежде чем буду взят от тебя?" "Сила Божия, которая на тебе, пусть будет на мне вдвойне", - попросил Елисей. "Трудного ты просишь, - сказал Илия, - но если увидишь, как я буду взят на небо, получишь!" Вдруг огненная колесница, запряженная огненными конями, явилась перед ними и унесла Илию на небо, и только его одежда упала оттуда назад к Елисею. Едва дотронулся он до одежды пророка, как пророческий дар перешел к нему, и вспомнил он обещание Илии.

Елисей один возвратился к реке Иордан, которую ему надо было перейти. Он ударил одеждой Илии по водам реки, они расступились перед ним, и он прошел по сухому дну. Много добрых дел и чудес совершил пророк Елисей: он воскресил сына соманитянки, избавил от проказы сирийского военачальника Неемана, заставив его семь раз омыться в Иордане. Раз пришла к нему бедна вдова и горько пожаловалась, что кредиторы хотят взять ее сыновей в рабство за долги мужа. Елисей спросил ее: нет ли у них в доме чего-нибудь, что можно было бы продать? Вдова ответила, что есть немного масла. Тогда пророк Елисей велел ей пойти к соседям, одолжить у них порожние сосуды и разлить в них масло.

Вдова собрала много сосудов и поступила по совету пророка. Немного оставшегося масла чудесно умножилось. Перестало оно литься только тогда, когда все сосуды наполнились. Вдова продала масло, и полученных денег ей хватило не только на раздачу долгов, но и на пропитание для нее и детей. В другой раз пророк Елисей сделал негодную воду источника пригодной для питья, всыпав в нее немного соли, а пищу, отравленную ядовитой травой, сделал хорошей и полезной, всыпав в нее муки. Пророк Елисей всегда был добр и охотно помогал людям.

После Елисея жил пророк Иона. Господь послал его в город Ниневию, столицу Ассирийского царства, чтобы проповедовать там покаяние. Но пророк не послушался повеления Божия, вместо этого сел на корабль и поплыл в противоположную сторону. Вдруг поднялась страшная буря, и кораблю ежеминутно угрожала гибель. Моряки в испуге молили Бога, думая, что, видимо, кто-то из тех, кто на корабле, согрешил против Бога, за что их всех и наказали несчастьем. Чтобы найти виновного, они бросили жребий, и пал жребий на Иону. Тот сознался в своем непослушании Богу и попросил бросить его в море, чтобы буря не причинила вреда остальным. Как только Иону бросили в море, буря утихла, а пророка проглотил большой кит, и пробыл он в его чреве три дня и три ночи, непрерывно моля Бога о прощении.

Бог услышал молитву Ионы, и кит выбросил его на берег. И снова Господь направил Иону в Ниневию, чтобы проповедовать там покаяние. Он угрожал ниневитянам страшным гневом Божиим и обещал, что Господь разрушит их город через сорок дней, если они "не отвратятся от злых путей своих". Жители Ниневии послушались Ионы и начали каяться и поститься. Господь, видя их раскаяние, не стал наводить на них все те бедствия, которые обещал, хотя Иона этого не ожидал. Он надеялся, что Господь все же разрушит нечестивый город, и сел на ближайшей горе, чтобы видеть это. Солнце сильно пекло ему голову, и Иона выстроил шалаш для защиты от жары и повелел вырасти перед ним тенистому растению. Под сенью этого дерева Иона продолжал сидеть в ожидании разрушения Ниневии, но прошел день и оно засохло. Ионе опять стало жарко, и он стал роптать, зачем засохло дерево. Тогда Господь вразумил Иону: "Вот, ты жалеешь дерево, которое не сажал и не поливал, а как Мне не пожалеть города, в котором более ста двадцати тысяч человек?"

Юдифь и Олоферн. Пророк Даниил. Три отрока в печи вавилонской. Падение вавилонского царства и пир Валтасара. Пророк Даниил во рве львином. Возвращение иудеев из плена вавилонского

Во время царствования вавилонского царя Навуходоносора, воевавшего против иудеев и разрушившего Иерусалимский храм, вавилонский военачальник Олоферн осадил иудейский город Ветилую. В осажденном городе иссякли пища и вода. В этом городе жила богатая и богобоязненная вдова по имени Юдифь, которая была прекрасна собой. Она вызвалась оказать помощь своим соотечественникам. Надев на себя лучшие одежды, она отправилась в сопровождении служанки в стан неприятеля и пришла прямо к Олоферну. Красота и ум Иудифи пленили полководца, и он устроил в ее честь пир. Упоенный вином и красотой Иудифи, он уснул в своем роскошном шатре.

Во время сна Юдифь отсекла ему голову и принесла ее в свой осажденный город. Увидев голову своего главного врага, жители Ветилуи собрали войско и напали на вавилонских воинов, которые были в растерянности после внезапной гибели своего полководца, и прогнали их.

После своего подвига Юдифь долго жила в Ветилуе, оставаясь вдовой, и приобрела себе великую славу и честь в городе.

Вскоре после разделения царства обе части его стали приходить в упадок. Хотя Израильское царство было больше Иудейского, оно было разрушено царем ассирийским раньше. Израильтяне были уведены в плен, а на их месте поселились жители Вавилона и Сирии. Иудейское царство после этого просуществовало еще сто лет, но и оно было разрушено Навуходоносором, царем вавилонским, который разорил Иерусалим, сжег храм Соломонов вместе с ковчегом Завета, а жителей отвел в плен в Вавилон. Только в вавилонском плену иудеи узнали цену своей истинной веры и навсегда оставили идолов. Здесь они вспоминали о Иерусалиме и храме, мимо которого раньше проходили к капищам идолов.

защиты иудеев в тяжком вавилонском плену Господь послал великого пророка Даниила. Вместе с тремя отроками из знатных еврейских родов - Ананием, Азарием и Мисаилом - Даниил воспитывался при дворе царя Навуходоносора, где они изучали халдейский язык и науки. Все они питались с царского стола, но Даниил и три отрока чтили закон Моисеев и не хотели употреблять языческую пищу. Они попросили начальника двора позволить им питаться зеленью и плодами, но тот опасался, что растительной пищей они изнурят себя и похудеют. Однако он согласился произвести опыт: десять дней благочестивые иудеи ели только овощи. По истечении срока все могли убедиться, что от растительной пищи они стали здоровее своих товарищей. Этим отрокам Господь дал особую остроту ума, а Даниилу сверх того еще и дар пророчества.

Однажды царь Навуходоносор видел удивительный сон, но, проснувшись, забыл его. Он созвал всех вавилонских мудрецов и приказал им рассказать его сон и истолковать его. Однако они не смогли сделать это, хотя царь угрожал им казнью. Тогда он призвал Даниила и трех отроков и приказал им сделать то же самое. Даниил попросил время на размышление и стал просить Бога открыть ему и сон и его значение. Господь услышал молитву Даниила и помог ему узнать сон царя. Даниил пришел к царю и сказал: "Ты видел истукана, у которого голова была золотая, грудь и руки серебряные, чрево медное; голени - частью из железа, частью из глины. Вдруг от горы оторвался камень, и ударил в ноги истукана, и разбил его, а золото, серебро, медь и глина - все обратилось в пыль, которую развеяло ветром. Камень же стал расти и вырос в необъятную гору, которая заняла всю землю. Вот значение твоего сна: золотая голова - это твое царство, которое будет очень славным, грудь и руки серебряные - это царство, которое будет после тебя и будет менее славным, чем твое, чрево медное, ноги железные и глиняные - это последующие царства, крепкие, как железо, и слабые, как глина. Камень, оторвавшийся от горы, означает Царство Божие, неразрушимое, которое разрушит все языческие царства и будет стоять вечно".

Навуходоносор вспомнил, что видел именно этот сон, и подивился его объяснению, восславив Бога Израилева, дарующего подобную мудрость.

Царь Навуходоносор отлил золотого истукана и приказал своим подданным поклоняться идолу, а тех, кто ослушается, грозил бросить в огненную печь. На открытие статуи он собрал всех вельмож и знатных людей Вавилонского царства и объявил, что по звуку трубы и музыкальных орудий все должны пасть на землю и поклониться истукану. Три благочестивых отрока - Анания, Азария и Мисаил - не исполнили царского повеления, не захотели поклониться идолу. Тогда разгневанный царь приказал разжечь печь, связать их и бросить туда. Пламя печи было настолько сильным, что воины, которые вели их туда, упали замертво. Но три отрока остались невредимыми, потому что Господь послал Своего ангела, который сохранял их среди пламени, и пели хвалебную песнь Богу.

Царь Навуходоносор слышал пение и, посмотрев на печь, смутился и сказал своим приближенным: "Не троих ли мы бросили туда связанными? А я вижу четверых, ходящих среди огня без всякого вреда". Потом он сам подошел к печи и попросил отроков выйти из нее и подойти к нему. Когда они вышли, то все увидели, что огонь не коснулся ни их одежды, ни их волос, и даже запаха дыма не было от них. Видя это, Навуходоносор вновь восславил Бога Израилева, который защищает верных Ему людей, и запретил своим подданным хулить Его имя.

После смерти Навуходоносора правители в Вавилонском царстве стали часто меняться, пока не воцарился его сын Валтасар, который правил семнадцать лет. На исходе семнадцатого года пошли на него войной мидяне и персы, но беспечный Валтасар, не думая об опасности, пировал в Вавилоне. Царь Валтасар был идолопоклонником и, чтобы прославить своих богов, решил осквернить священные сосуды, взятые из Иерусалимского храма во время его разорения. И он кощунственно пил из них и заставил пить своих гостей. В это время в воздухе появилась рука, которая написала на стене непонятные слова: мене, мене, текел, упарсин (иначе перес).

Валтасар затрепетал от ужаса и велел привести гадателей и мудрецов вавилонских, чтобы они объяснили ему значение этих слов. Но никто из них не смог даже прочитать написанного. Тогда, по совету царицы, призвали Даниила. Царь Валтасар пообещал ему награду, если он разгадает смысл слов, но пророк отказался от награды и обличил царя за то, что тот оскверняет священные сосуды, похищенные из храма истинного Бога, и поклоняется бездушным идолам. За это и послал Бог истинный руку, начертавшую слова, значение которых таково: я мене - означает, что Господь исчислил царство Валтасара и положил ему конец; текел - означает, что Господь взвесил царя вавилонского и нашел его очень легким; перес - означает, что Господь разделил его царство и отдал его персам и мидянам.

В ту же ночь войска мидян и персов под предводительством царя Кира вошли в Вавилон и завоевали город. Валтасар был убит, и царство Вавилонское пало, а на месте его явилось царство Мидо-Персидское.

Персидский царь Дарий, который завоевал Вавилон и сверг царя Валтасара, очень полюбил пророка Даниила и сделал его одним из главных начальников своего царства, так что многие вельможи стали завидовать ему. Они задумали погубить пророка. Зная, что пророк Даниил трижды в день молится Богу и при этом открывает окно, обращенное в сторону Иерусалима, они убедили царя издать указ, чтобы его подданные тридцать дней не могли обращать ни просьб, ни молитв ни к богу, ни к человеку, а только к царю. Тех же, кто нарушит этот указ, царь приказывал бросить в ров со львами.

Как только пророк Даниил стал возносить ежедневную молитву Богу, они донесли об этом царю, и только тогда Дарий понял, зачем им был нужен этот указ, но не мог нарушить царского слова и приказал бросить Даниила в ров со львами. Рано утром царь поспешил ко рву и громко спросил Даниила: защитил ли его Бог, Которому он служит, от пасти львиной? И Даниил ответил ему изо рва, что Господь послал Своего ангела и тот заградил пасть львам. Тогда царь велел поднять Даниила изо рва и бросить туда тех, кто замышлял против него зло. Как только они упали на дно пропасти, львы немедленно схватили и растерзали врагов пророка.

Даниил жил в большом почете и при царе Дарии и при царе Кире персидском, и предсказал время, когда родится истинный Мессия, Иисус Христос, а также что Он будет предан смерти, после которой последует разрушение Иерусалимского храма.

Семьдесят лет провели иудеи в вавилонском плену, но вот Вавилонское царство пало, и на смену ему пришло Мидо-Персидское. Царь персидский Кир помнил о том, как жестоко обошлись цари вавилонские с иудеями, и в первый же год своего царствования разрешил иудеям вернуться в свое отечество и заново отстроить Иерусалимский храм. Он даже разрешил им забрать из Вавилона священные сосуды и реликвии, которые вавилонский царь Навуходоносор забрал из храма Соломона во время его разорения.

Сорок две тысячи иудеев тогда вернулись из плена в свою землю, остальные же отправили с ними золото, серебро и драгоценности для строительства храма. Новый храм строился девятнадцать лет, но он не был таким богатым и великолепным, как храм царя Соломона. Поэтому старейшины, помнившие былое великолепие храма, плакали о том, что он утратил былую роскошь. Но пророки предсказывали им, что слава нового храма будет больше прежней, потому что в этот храм однажды придет Мессия, Спаситель мира.

На открытие храма пришел весь народ израильский. Иерусалим вновь поднялся из руин, а иудеи снова вспомнили свой союз с Господом и стали соблюдать Его заповеди и законы.

Как гласит Священное Предание, мать Иисуса Христа - Дева Мария - происходила из рода царя Давида, потомками которого были Ее родители Иоаким и Анна. Благочестивые Иоаким и Анна делали людям много добра и усердно служили Богу. Но их жизнь была омрачена тем, что, дожив до старости, они оставались бездетными, а по еврейским верованиям только тот, у кого было много детей, считался благословенным от Бога. Иоаким и Анна молили Господа даровать им ребенка и обещали посвятить его Богу. Наконец их молитвы были услышаны, и Бог даровал им дочь, которую назвали Марией.

Рождение Девы Марии, Которой суждено было стать Пресвятой Богородицей, Матерью Иисуса Христа, празднуется 8 (21) сентября. Это великий двунадесятый непереходящий праздник (один из двенадцати крупнейших годовых праздников христианской Церкви, не считая Пасхи, Вознесения и Троицы). Благочестивые родители не забыли своего обета, и как только дочери минуло три года, они привели Ее в Иерусалимский храм, чтобы посвятить на служение Богу. Марию провожали подруги со светильниками и пением псалмов, а на пороге храма Ее встретил сам первосвященник.

В воспоминание об этом событии христианская Церковь празднует 21 ноября (4 декабря) великий двунадесятый непереходящий праздник - Введение во храм Пресвятой Богородицы. Родители оставили Марию жить при храме, где Она проводила время в молитвах, изучении Закона Божия и занятиях рукоделием. С детства Она отличалась благочестием, кротостью и смирением, была трудолюбива и любила шить ризы - одежды, которые надевают священники во время богослужения. Когда Марии исполнилось четырнадцать лет, Ее воспитание было окончено и оставаться при храме Ей дальше было нельзя. Родители Ее, Иоаким и Анна, давно умерли. Она дала обет не выходить замуж и посвятить себя служению Богу, но, по иудейским обычаям, девица не могла жить одна. И тогда Марию обручили Ее родственнику Иосифу, который был в преклонных годах и заменил Ей отца.

Иосиф жил в Назарете, он был небогат и занимался плотницким ремеслом. Мария поселилась в его бедном жилище и занималась хозяйством, посвящая свободное время молитве и чтению священных книг.

Прежде чем прийти в мир Иисусу Христу, Бог послал Предтечу, то есть предшественника, который должен был приготовить людей к встрече с Христом Спасителем. Родителями Предтечи стали священник Захария и его жена Елизавета, жившие в городе Иудином и отличавшиеся праведностью и благочестием. Исполняя все заповеди Божии и усердно воссылая Богу молитвы, Захария и Елизавета дожили до преклонного возраста, не имея детей. Для семьи праведных иудеев это было подлинное несчастье, поскольку именно в детях видел их народ проявление благословения Божьего.

Вот почему Захария и Елизавета долгие годы молили послать им ребенка. Однажды, когда Захария совершал богослужение в Иерусалимском храме, ему явился ангел. Захария поначалу смутился, и на него напал страх, но ангел успокоил его: "Не бойся, Захария, Господь услышал твои молитвы. Жена твоя Елизавета в скором времени родит сына, и вы дадите ему имя Иоанн. Он станет величайшим среди людей и многих обратит к Богу, потому что будет приготовлять их к пришествию Спасителя". Но Захария не поверил ангелу, потому что и он и его жена были уже очень стары. И тогда ангел предсказал ему: "Я архангел Гавриил, послан Богом говорить с тобою. За то, что ты не поверил мне, ты станешь нем и будешь молчать до тех пор, пока не сбудется все, о чем я сказал".

Народ, стоявший в храме, ждал Захарию и удивлялся, что он медлит в святилище. Когда же он вышел оттуда, то и в самом деле потерял дар речи и смог объясняться только знаками; тогда народ понял, что ему было видение. Елизавета, узнав о том, что она будет матерью, скрывала свою радость от людей и благодарила Бога за Его великую милость.

По церковному преданию, через шесть месяцев после того, как Захарию посетил архангел Гавриил, он был послан в Назарет к Деве Марии с вестью, что Господь избрал Ее стать Матерью Спасителя мира, Мессии, как Его называли иудеи, Иисуса Христа. Однажды Пресвятая Дева Мария читала Священное Писание, вдруг перед Ней появился архангел Гавриил и приветствовал Ее словами: "Радуйся, Благодатная, Господь с Тобою! Благословенна Ты в женах!" От этих слов Мария пришла в смущение: она не знала, что означает такое приветствие, почему он называет Ее Благодатною и Благословенною. Но архангел продолжал: "Не смущайся, Мария, Ты обрела благодать у Господа. Ты родишь Сына и назовешь Его Иисусом". Архангел обещал Ей, что Ее Сын будет Сын Божий, Спаситель мира, Он будет вечно царствовать на Небе и станет Царем над всеми верующими.

Мария, давшая обет безбрачия, отвечала архангелу: "Как это может случиться, если Я мужа не знаю?" Тогда архангел предрек Ей, что Дух Святой найдет на Нее и Она родит Сына Божия. Мария с благоговением слушала слова архангела и произнесла: "Я раба Господня; пусть будет Мне по слову твоему". И отошел от Нее архангел. Известие, полученное Девой Марией от архангела Гавриила, что Она избрана стать Матерью Сына Божия, называется Благой (доброй, радостной) вестью или Благовещением. Это одно из главных событий всей новозаветной истории, и потому иконописное изображение Благовещения помещается в центре иконостаса, на царских вратах. В память об этом событии 25 марта (7 апреля) установлен праздник Благовещения Пресвятой Богородице, один из великих двунадесятых праздников Церкви.

Когда праведный Иосиф узнал о том, что Мария должна стать матерью, он не захотел предавать Ее позору, но решил тайно расторгнуть с Ней брак. Тогда ему во сне явился ангел, который сказал: "Иосиф, сын Давидов, не бойся принять Марию, жену твою, ибо младенец Ее будет Сын Божий, Рожденный от Духа Святого. Она родит тебе Сына, и наречешь Его Иисусом. Ему суждено спасти людей от грехов". Иосиф поступил так, как велел ему ангел.

Девы Марии с Елизаветой и Рождество Иоанна Предтечи

Дева Мария узнала, что Ее родственница Елизавета, несмотря на преклонные годы, скоро должна родить, и поспешила ее навестить. Как только ступила Она на порог дома священника Захарии, в утробе Елизаветы взыграл младенец, и, по внушению свыше, она приветствовала Деву Марию такими словами: "Благословенна Ты между женами, и благословен плод чрева Твоего! И откуда мне такая радость, что Матерь Бога моего пришла ко мне!" Дева Мария в ответ, также повинуясь наитию свыше, прославила Бога такими словами: "Прославляет душа Моя Господа, и возрадовался дух Мой о Боге, Спасителе Моем, потому что обратил Он милостивое внимание на смирение рабы Своей; отныне будут почитать Меня все роды..."

Мария пробыла в доме Елизаветы около трех месяцев и затем возвратилась домой. Настал срок Елизавете родить, и она родила сына. Рождество святого Пророка и Предтечи Христова Иоанна празднуется 24 июня (7 июля) как один из великих праздников христианской Церкви. Родные и соседи радовались, что милость Божия посетила Захарию и Елизавету. По иудейскому закону на восьмой день полагалось дать младенцу имя, и родственники хотели назвать его Захарией в честь отца. Но Елизавета сказала, что хочет назвать его Иоанном. Тогда родные стали спрашивать у отца, какое имя он хотел бы дать сыну. Захария взял дощечку и написал: "Иоанн имя ему". Все подивились такому совпадению, но как только Захария написал это имя, дар речи вернулся к нему, и он стал усердно благодарить Бога за все то благое, что Он даровал ему.

В доме своих родителей Иоанн Предтеча рос и укреплялся духом, а потом в поисках уединения удалился в пустыню и жил там в молитве и посте, питаясь диким медом.

В год, когда родился Иисус Христос, римский император Август, под владычеством которого находилась земля Израиля, устроил перепись народа иудейского. Каждый должен был записаться там, где жили его предки и где он родился. Родителям Христа - Марии и Иосифу Обручнику, жившим в Назарете, пришлось вернуться на родину, в город Давидов Вифлеем. Они пришли туда поздно вечером, но в городе было много народа, и для ночлега они сумели найти только бедную пещеру, куда пастухи загоняли на ночь скот. В этой пещере и появился на свет Младенец Иисус. Мария спеленала новорожденное Дитя и положила Его в ясли - кормушку для скота. Осел и вол потому и изображаются на всех иконах и картинах, посвященных Рождеству, что Младенец Иисус появился на свет рядом с ними.

Первыми, кто узнал о рождении Спасителя, были местные пастухи (пастыри), которые пасли стада неподалеку от пещеры. Ангел Божий явился пастухам и возвестил им великую радость: ныне родился в городе Давидовом (то есть Вифлееме) Спаситель, Который есть Христос Господь. И дал им знак: они увидят Младенца в пеленах, лежащего в пещере в яслях. Как только ангел это сказал, явилось множество других ангелов, которые славили Бога и пели: "Слава в вышних Богу, и на земли мир, в человецех благоволение". Пастухи решили пойти посмотреть на то, о чем возвестили им ангелы, и отправились в Вифлеем. Найдя в пещере Марию, Иосифа и Младенца, лежащего в яслях, пастухи поклонились Младенцу и рассказали Марии и Иосифу все, что открыли им ангелы. Поклонившись Младенцу, пастухи возвратились к своим стадам, по дороге рассказывая всем, как они видели ангелов, возвестивших о рождении Спасителя, и как поклонились Ему.

Ночь, когда родился Спаситель мира Иисус Христос, стала великим праздником всего христианского мира - праздником Рождества Христова. Он празднуется 25 декабря (7 января) и продолжается три дня; но и следующие дни называются святыми, или святками, и продолжаются до 6 (19) января, праздника Крещения Господня. Празднику Рождества Христова предшествует сорокадневный Рождественский (или Филиппов) пост, который продолжается с 15 (28) ноября по 24 декабря (6 января). Особенно строгий пост - в день накануне Рождества, 6 января, в так называемый Рождественский сочельник.

По иудейскому обычаю на восьмой день по рождении Младенца принесли в храм для обрезания и нарекли Ему имя Иисус, которое ангел открыл Деве Марии при благовещении, а потом во сне Иосифу. В воспоминание об этом событии 1(14) января христианская Церковь установила великий праздник Обрезания Господня. У евреев был закон: старшего сына должны были на сороковой день принести в храм для посвящения Богу. При этом родители приносили жертву: богатые - ягненка, а бедные - двух молодых голубей или горлиц, которые продавались тут же, в храме.

На сороковой день, повинуясь иудейскому закону, Иосиф и Мария принесли своего Первенца Иисуса в храм. Поскольку они были бедны, то в обязательную при этом жертву они могли принести только пару голубей. При Иерусалимском храме жил праведный и благочестивый старец Симеон, которому было предсказано, что он не умрет до тех пор, пока не увидит Христа Спасителя. По преданию, Симеон прожил 300 лет, он был очень стар, когда Дух Святой открыл ему, что Спаситель уже родился и что в этот день Его принесут в храм. Встретив Марию и Иосифа с Младенцем Иисусом на руках, праведный Симеон узнал в Нем Того, Кого ждал долгие годы, и, взяв Его на руки, воскликнул: "Ныне отпущаеши раба Твоего, Владыко, по глаголу Твоему, с миром; яко видеста очи мои спасение Твое, еже еси уготовал пред лицем всех людей, - свет во откровение языков и славу людей Твоих, Израиля" ("Теперь отпускаешь Ты раба Своего, Владыко, по обетованию Твоему, с миром. Ибо видели мои глаза Спасителя, Которого Ты послал для спасения всех людей, Который научит язычников и прославит народ израильский").

Иосиф и Мария подивились словам праведного Симеона, но он благословил их и предсказал Божией Матери, что вокруг Иисуса будет борьба, благодаря которой одни спасутся, а другие погибнут, а Ей Самой "меч пронзит душу", то есть предстоит испытать многие скорби за страдания Сына. Праведного Симеона называют Богоприимцем, потому что он принял на свои руки Спасителя. Тут же, при храме, жила благочестивая вдова Анна восьмидесяти четырех лет, наделенная даром пророчества. Она также узнала в Младенце Иисусе Спасителя и восславила Его.

В память о встрече (сретении) Симеоном и Анною Спасителя 2(15) февраля на сороковой день по Рождестве Христовом Церковь установила великий двунадесятый праздник Сретения Господня.

После рождения Младенца Иисуса Иосиф и Мария оставались в Вифлееме. Сюда из далекой страны востока пришли волхвы поклониться Младенцу. Волхвами называли ученых звездочетов, которые занимались изучением расположения звезд на небе. Однажды волхвы увидели, что на небе появилась новая звезда, и поняли, что это звезда Великого Царя Израильского, рождение Которого будет очень важно для судеб всего мира. Они тотчас отправились в путь, чтобы узнать, где родился новый Царь, и поклониться Ему.

Придя в Иерусалим, они стали расспрашивать, где родился Царь Иудейский, звезду Которого они видели на востоке. В это время Иудеей правил царь Ирод. Он услышал, что говорили волхвы, и очень встревожился, ибо боялся, что новый Царь лишит его престола. Собрав священников и книжников, Ирод попытался у них выведать, где должен родиться Мессия. Они ответили, что в Вифлееме, в городе, где когда-то родился царь Давид. Тогда Ирод позвал к себе волхвов и выведал у них точное время появления новой звезды в Вифлееме, а затем послал их туда поклониться Младенцу. Пытаясь хитростью отыскать Младенца, он попросил волхвов на обратном пути посетить его еще раз и все подробно рассказать ему, чтобы он также мог пойти и поклониться Младенцу.

Выслушав Ирода, волхвы тронулись в путь, а звезда, которую они видели на востоке, стала двигаться впереди них, пока не остановилась над тем местом, где находились Дева Мария и Младенец Иисус. Войдя в дом, где жили Мария и Иосиф, волхвы увидели Младенца Иисуса, поклонились ему до земли и принесли дары: золото, ливан (ладан) и смирну (благовонное масло). Эти дары имели символическое значение: золото символизировало царскую власть, ладан употреблялся при богослужении и был принесен ему как Богу, а смирной умащали тела умерших, и она символизировала здесь будущую смерть Христа за человеческий род.

Ночью во сне волхвам явился ангел, который сказал, чтобы они не возвращались в Иерусалим к Ироду, и они направились в свою страну другим путем.

Уже после того, как волхвы ушли из Вифлеема, поклонившись Младенцу Христу, ангел Господень явился во сне Иосифу и сказал ему: "Встань, возьми Младенца и Матерь Его, беги в Египет и будь там, доколе не скажу тебе, ибо Ирод станет искать Младенца, чтобы убить Его". Иосиф тотчас же исполнил повеление и вместе с Младенцем и Марией в ту же ночь ушел в Египет, где прожил до самой кончины Ирода, после которой вернулся в Назарет. Напрасно ждал Ирод возвращения волхвов, чтобы расспросить их о новорожденном Царе Иудейском. Тогда он понял, что волхвы обманули его, и, послав в Вифлеем воинов, приказал им убивать всех младенцев мужского пола младше двух лет, надеясь, что среди них окажется и новорожденный Царь Иудейский. Четырнадцать тысяч младенцев были убиты тогда в Вифлееме, повсюду раздавались плач и рыдание безутешных матерей. Младенец же Иисус был чудесно спасен от руки убийц.

После смерти царя Ирода (а в наказание за жестокость он умер ужасной и мучительной смертью) ангел Господень снова явился Иосифу в Египте и сказал: "Встань, возьми Младенца и Матерь Его и иди в землю Израильскую, потому что умерли те, которые хотели погубить Младенца". Иосиф вернулся в свое отечество, но поселился не в Вифлееме, где родился Иисус, а в Назарете, где жил прежде. О первых годах жизни Иисуса известно очень мало. В Евангелии сказано только, что Он рос и укреплялся духом, и благодать Божия была на Нем.

На праздник Пасхи Иосиф и Пресвятая Дева Мария ходили в Иерусалим. Когда Иисусу Христу исполнилось двенадцать лет, родители взяли Его с собой. По окончании праздника они возвращались вместе с другими родственниками домой и, только придя на ночлег, заметили, что Отрока Иисуса нет с ними. Стали искать Его между другими иудеями, возвращавшимися в Назарет, но нигде не нашли и тогда вынуждены были вернуться в Иерусалим. Там они три дня ходили по городу, прежде чем нашли Его в храме беседующим со священниками и книжниками, которые дивились мудрости Его вопросов и ответов. Мария подошла к Нему и сказала: "Сын Мой! Что Ты сделал с нами? С великой скорбью Твой отец и Я искали тебя". Иисус ответил: "Зачем было искать Меня? Разве вы не знали, что Мне надобно быть там, где назначил Мне Отец Мой?"

Подивились тогда Иосиф и Мария этому ответу, ибо не поняли, что их Сын подразумевает Отца Небесного, дом Которого есть храм. После этого Иисус возвратился с Марией и Иосифом в Назарет и жил там со своими родителями в повиновении и любви, возрастая в премудрости и любви к Богу.

Иоанна Предтечи. Крещение Господне

Иоанн, получивший прозвище Предтеча за то, что он был призван приготовить людей к приходу Христа, вел суровую и строгую жизнь. Родители дали обет посвятить его Богу, и он жил как святой. Чтобы никто не мешал ему молиться, он удалился в пустыню, носил простую и грубую одежду из верблюжьей шерсти, подпоясывался поясом из грубой кожи и питался акридами (саранчою) и диким медом, а пил только воду. Когда Иоанну исполнилось тридцать лет, Бог повелел ему призвать людей к покаянию, и он ходил по берегу Иордана и проповедовал: "Покайтесь, ибо приблизилось Царствие Небесное!" Тех же, кто приходил исповедовать грехи, он крестил в Иордане. Поэтому Иоанна называют Крестителем.

Многие иудеи приходили к Иоанну, слушали его проповеди и спрашивали совета, что им делать, чтобы жить праведно. Иоанн учил их любить ближнего, делиться с ним своим имуществом: тех, у кого две одежды, призывал лишнюю отдать неимущему. Мытарей (сборщиков налогов) он просил быть милостивыми и не брать лишнего, воинов наставлял быть справедливыми и не обижать народ, довольствуясь своим жалованьем. Когда приходили к Иоанну фарисеи, то есть учителя народа иудейского, он обличал их за то, что сами они плохо исполняют то, чему учат, и только внешне соблюдают все установления и законы Божии. Иоанн призывал их покаяться и оставить лицемерие, потому что, говорил он, дерево, не приносящее доброго плода, хороший хозяин срубает и бросает в огонь.

Всех же кающихся Иоанн крестил в Иордане, но при этом говорил: "Я не Мессия, то есть не Христос Спаситель, я крещу водою. Но есть среди вас Некто сильнейший меня, у Которого я недостоин развязать ремень обуви Его, Он будет крестить вас Духом Святым". О приходе Мессии Иоанн говорил иносказательно: "Лопата в руке Его, и Он соберет хлеб на гумне Своем: пшеницу отделит от плевел и соберет в житницу, а пустую солому сожжет".

Когда исполнилось Иисусу тридцать лет, Он отправился из Галилеи на Иордан к Иоанну, чтобы креститься у него. Иоанн сначала отказывался крестить Его, говоря, что он недостоин. "Мне надобно креститься от Тебя, а Ты приходишь ко мне!" - отвечал он на просьбу Иисуса. Но Иисус сказал ему: "Не прекословь; нам нужно это исполнить". Тогда Иоанн перестал противиться и крестил Иисуса в водах иорданских. Когда Иисус выходил из воды, небеса разверзлись над Ним, Дух Божий сошел на Него в виде голубя и с неба послышался голос Бога Отца: "Это Сын Мой возлюбленный, на Нем Мое благоволение!" Тогда окончательно удостоверился Иоанн, что Иисус есть Мессия, Спаситель мира.

В память об этом событии 6 (19) января православная Церковь установила великий двунадесятый праздник Крещения Господня. Этот праздник называют еще Богоявлением, потому что во время Крещения Иисуса Христа в водах иорданских Бог явил Себя в трех лицах: голос Бога Отца свидетельствовал с небес, Дух Святой спустился на голову Иисуса в виде голубя, а Бог Сын - Иисус Христос - крестился в водах иорданских. В память о том, что Христос Своим крещением освятил воду, накануне Крещения (в крещенский сочельник) и в самый день праздника во всех храмах и у источников происходит Великое освящение воды.

С сошествием Святого Духа на Христа в виде голубя связан сюжет Новозаветной Троицы, изображающей Бога Отца, сидящего на небе, Бога Сына (Иисуса Христа) и Духа Святого в виде голубя.

После принятия крещения от Иоанна Иисус Христос удалился в пустыню и пробыл там сорок дней и сорок ночей в посте и молитве. По истечении этих дней Он взалкал (почувствовал голод). Тогда приступил к Нему диавол и начал Его искушать, то есть подвергать Его веру испытанию. Он указал Иисусу на камни и сказал: "Если Ты Сын Божий, прикажи этим камням сделаться хлебами!" Но Христос не захотел употреблять полученный от Бога Отца дар на добывание пропитания и ответил искусителю: "В Писании сказано: не одним хлебом жив человек, но всяким словом, исходящим из уст Божиих".

Тогда диавол поднял Христа на крышу храма и сказал Ему: "Если Ты Сын Божий, бросься вниз, потому что в Писании сказано: "Ангелам Твоим заповедую сохранить Тебя, на руках понесут Тебя, да не преткнешься о камень ногою Твоею". Он хотел заставить Иисуса Христа подвергнуть испытанию любовь Отца Небесного к Нему. Но Христос разгадал диавольский умысел и ответил: "В Писании сказано также: "Не искушай Господа Бога твоего", то есть не испытывай понапрасну милосердие Господа. Наконец диавол приступил к Нему в третий раз. Он возвел Иисуса Христа на высокую гору и, в одно мгновение показав Ему все царства земные и всю славу их, сказал: "Все это я дам Тебе, если, пав на колени, поклонишься мне".

Тогда Иисус прогнал от себя искусителя: "Отойди от Меня, сатана! В Писании сказано: "Господу Богу твоему поклоняйся и Ему одному служи!" Тогда, видя непреклонность Иисуса, отступил от Него диавол, явились ангелы и стали Ему служить.

Когда Христос вернулся из пустыни, где Он постился сорок дней и где искушал Его диавол, Он отправился на Иордан к Иоанну Крестителю, вокруг которого собирались последователи и ученики. Увидев идущего Христа, Иоанн сказал им: "Вот Агнец Божий, Который берет на Себя грехи мира!" И тогда некоторые его ученики решили пойти за Иисусом. Первым был Андрей, который именно потому и называется Первозванным, что он первым последовал за Христом. Послушав Иисуса, Андрей пошел к своему брату Симону и сказал: "Мы нашли Мессию" (то есть Спасителя) - и привел брата ко Христу. Иисус, взглянув на него, произнес: "Ты, Симон, сын Ионин, будешь зваться Петр". Петр по-гречески означает "камень", "скала", в этом новом имени подчеркнута роль Петра как основания, фундамента, на котором Христос строил новую Церковь; Петра называют еще первоверховным.

На следующий день Христос призвал к служению Филиппа, а Филипп привел Нафанаила, которого увидел сидящим под смоковницей. Увидев идущего к Нему Нафанаила, Христос сказал: "Вот израильтянин, в котором нет лукавства". На вопрос Нафанаила, откуда Он узнал его, Христос ответил: "Я видел тебя, ты сидел под смоковницей". Удивленный Нафанаил воскликнул: "Воистину Ты - Сын Божий, Царь Израиля!" Но Христос сказал ему: "Сейчас ты поверил Мне только потому, что Я сказал про смоковницу, но ты увидишь гораздо больше".

После этого Христос и Его ученики стали ходить по городам и селениям иудейским и проповедовать Евангелие, то есть Благую весть, о том, что Христос и есть Мессия, приход Которого предсказывали ветхозаветные пророки, Спаситель, пришедший на землю победить диавола и разрушить его козни, избавить людей от греха и смерти, даровать им взамен вечное спасение в Царстве Божием, которое не от мира сего. Число учеников Христовых умножалось. Однажды, находясь в Галилее, Он удалился на гору для уединенной молитвы, после которой избрал двенадцать из Своих учеников и назвал их апостолами, то есть посланниками для проповеди Своего учения. Апостолов Он наделил силой исцелять больных, изгонять бесов и воскрешать мертвых.

кроме этих двенадцати апостолов, Христос избрал еще семьдесят и тоже послал их на проповедь, и им также повиновались бесы.

В небольшом галилейском городке Кане женился бедный человек. На его свадьбу были приглашены Матерь Божия, Иисус Христос и Его ученики. Во время брачного пира оказалось, что гостям недостает вина. Добрая и милосердная Мария пожалела бедного жениха и указала на это Иисусу, прося Его о помощи. Но Он ответил, что еще не пришел Его час, подразумевая время совершать чудеса, то есть дела, которые человек может сотворить только с помощью Божией. Однако, зная доброе сердце Иисуса, Дева Мария все-таки сказала слугам: "Сделайте то, что Он вам скажет".

По иудейскому обычаю, в комнате стояло шесть каменных кувшинов, в которых обычно хранилась вода. Иисус приказал слугам наполнить их водой, а потом черпать ее оттуда и нести к распорядителю пира. Распорядитель попробовал, что ему принесли, и нашел, что это прекрасное вино, гораздо лучше, чем то, которое подавали прежде. Он даже сказал жениху, что принято подавать хорошее вино раньше плохого и незачем было хорошее вино приберегать напоследок. Только слуги и ученики Христа знали, что это было чудо, которое сотворил Господь. Итак, претворение воды в вино в Кане Галилейской было первым чудом, сотворенным Христом, благодаря которому многие уверовали в Него.

Наступила Пасха иудейская, и Христос пришел на праздник в Иерусалимский храм. Во дворе его шла бойкая торговля: торговали жертвенными животными - волами, овцами и голубями, здесь же сидели менялы и обменивали деньги. В храме и вокруг него стоял шум и кипели торговые споры. Тогда Христос сделал бич из веревок и выгнал всех торговцев из храма, опрокинул их столы и рассыпал деньги со словами: "Дом Отца Моего не делайте домом торговли". Левиты - священники, которые наблюдали за благочинием в храме, подошли к Иисусу и спросили Его, какое право имеет Он распоряжаться в храме. Они требовали от Него знамения в подтверждение своей власти поступать так.

Тогда Христос ответил им: "Разрушьте этот храм, и Я в три дня его воздвигну вновь". Подивились левиты Его словам и сказали: "Этот храм строился сорок шесть лет, а Ты хочешь в три дня воздвигнуть его". И отошли от Него, не поняв смысла Его слов. Только после смерти и воскресения Христа на третий день поняли ученики, что Он говорил о храме тела Своего, о том, что Он на третий день после смерти воскреснет.

Многие из тех, кто уверовал во Христа, стали приносить к Нему детей, чтобы Он благословил их. Ученики же Христовы, думая, что этим оберегают покой Учителя и Его время, старались не допускать к Нему детей, считая это пустой тратой времени. Когда Христос заметил это, Он вознегодовал на учеников и воскликнул: "Пустите детей и не мешайте им приходить ко Мне, потому что Царство Божие доступно прежде всего таким, как дети". Христос подразумевал чистоту и неиспорченность, доверие к чуду, которые часто утрачиваются в зрелом возрасте.

И Он взял дитя на руки и сказал: "Истинно говорю вам: кто не примет Царствия Божия, как дитя, тот не войдет в него". Обняв детей, Христос возложил на них руки и благословил их. Беседа Христа о детях помогает нам понять, что путь в Царство Божие открывают прежде всего невинность, незлобивость и простота души.

Иоанн Креститель продолжал проповедовать и призывать грешников к покаянию. В числе прочих он обличал царя Галилеи Ирода Антипу в том, что он при жизни брата своего Филиппа женился на его жене Иродиаде. За это на Иоанна Крестителя затаила злость сама Иродиада, которая уговаривала мужа его убить. Но, видя, что народ почитает Иоанна как великого пророка, царь не решался на это. Он и сам охотно слушал наставления Иоанна и даже иногда пользовался его советами. Однако в угоду жене был вынужден посадить Иоанна в темницу.

Около года Иоанн пробыл в заточении. Однажды праздновал царь день своего рождения, на который созвал всех вельмож и знатных людей. На пиру была и приемная дочь Ирода - Саломея, которая плясала перед гостями и угодила своей пляской всем. Ироду так понравился ее танец, что он воскликнул: "Проси в награду что хочешь!" - и поклялся перед гостями, что исполнит любую ее просьбу. Саломея не знала, чего ей просить, и обратилась с вопросом к матери. Иродиада же ответила ей: "Проси голову Иоанна Крестителя". Когда Саломея сказала, что она хочет, чтобы ей на блюде принесли голову Иоанна Крестителя, царь Ирод смутился и опечалился. Но ему не хотелось нарушать слово, данное при гостях, и он послал воина в темницу отсечь Иоанну голову.

Выполнив приказание царя, воины положили голову Крестителя на блюдо и отдали Саломее, а та отнесла ее матери своей Иродиаде. Ученики же Иоанна похоронили тело своего учителя. День мученической смерти святого Иоанна Предтечи православная Церковь вспоминает 29 августа (11 сентября) в числе великих праздников как день Усекновения главы Иоанна Предтечи. В этот день установлен строгий пост.

Однажды Христос, по обыкновению окруженный учениками, народом, приходившим послушать Его и получить исцеление от различных недугов, взошел на гору, сел и обратился к своим последователям с наставлениями об основах праведной жизни. Эта проповедь, которую Христос произнес на горе, называется Нагорной. Сначала Христос дал девять заповедей блаженства, исполняя которые можно достичь вечного блаженства в будущей вечной жизни, в Царстве Небесном: Блаженны нищие духом (то есть люди смиренные, лишенные гордыни и себялюбия), ибо им дано будет Царство Небесное.

Блаженны плачущие (то есть сокрушающиеся о своих грехах), ибо они утешатся. Блаженны кроткие (то есть терпеливо переносящие испытания и превратности судьбы), ибо они получат в наследство землю. Блаженны алчущие и жаждущие правды, ибо они насытятся (то есть добьются справедливости). Блаженны милостивые (то есть сострадательные к другим), ибо они будут помилованы (то есть Господь будет милостив к ним). Блаженны чистые сердцем (то есть лишенные дурных помыслов), ибо они увидят Бога.

Блаженны миротворцы (то есть живущие со всеми в мире и примиряющие других), ибо их назовут сынами Божьими. Блаженны изгнанные правды ради (то есть пострадавшие за правду), ибо для них уготовано Царство Небесное. Блаженны вы, когда будут вас поносить, и преследовать, и несправедливо осуждать за Господа. Радуйтесь и веселитесь во время таких гонений, потому что вас ждет великая награда на небесах. Потом Христос наставил своих учеников в том, что такое праведная жизнь. Эта жизнь не должна быть формальным исполнением Закона, как у фарисеев. Если в Законе сказано, что нельзя убивать, то осуждению подлежит не только убийца, но и тот, кто носит в себе чувство ненависти и злобы, которое может привести к убийству.

Если в Законе запрещается разврат, то бороться надо и с грязными помыслами, которые ведут к разврату. Если в Законе сказано: "Око за око, зуб за зуб", то Христос учил не отвечать злом на зло: тому, кто хочет отнять у вас рубашку, отдайте и верхнюю одежду, а всем, кто просит, помогайте. Если в Законе сказано, что надо любить ближнего, то Христос учил любить и врагов и молиться за мучителей. Учил Господь также никого не осуждать, потому что тогда Бог не осудит и нас, а главное - поступать с людьми так, как вы хотите, чтобы поступали с вами. И помнить, что в Царство Божие войдет только тот, кто исполняет волю Божию.

Когда Христос окончил свою проповедь, народ дивился учению Его, ибо Он учил как власть имеющий, а не как книжники и фарисеи.

расслабленного при Овчей купели. Исцеление слепорожденного. Исцеление расслабленного в Капернауме

Чтобы уверить людей в том, что Он действительно Сын Божий, Христос совершил множество чудес, среди которых было несколько исцелений больных и бесноватых, а также воскресение умерших. Среди чудес, совершенных Христом, было исцеление расслабленного при купальне близ Овчих ворот, называемой Вифезда, что значит "дом милосердия". Купальня эта славилась тем, что вода в ней время от времени начинала бурлить. Считалось, что это ангел Господень сходит в купальню, потому что первый, кто успевал окунуться тогда в воду, исцелялся от всех болезней. Поэтому при купальне лежало множество хромых, слепых и больных, ожидавших движения воды.

Однажды пришел в купальню Христос и увидел расслабленного, который лежал при купальне; он был болен тридцать восемь лет. Христос спросил его, хочет ли он быть здоровым. Больной ответил: "Да, Господи, но у меня нет прислужника, который помог бы мне первым по возмущении воды окунуться в купель". Тогда Христос повелел ему: "Встань, возьми постель свою и ходи!" И больной тотчас исцелился, взял постель и пошел. Это произошло в субботу, а по иудейскому обычаю в этот день всякий труд был запрещен. Поэтому иудеи сказали исцеленному, что нельзя ему в этот день нести постель. Но он отвечал, что так велел ему Тот, Кто его исцелил. Иудеи стали допытываться, Кто Этот Человек, но больной не знал Его имени, а Иисус успел скрыться в толпе.

Спустя некоторое время Христос встретил исцеленного в храме и сказал ему: "Не греши больше, чтобы не случилось с тобой худшее!" Тогда исцеленный узнал Его имя и сказал иудеям, что Человека, избавившего его от болезни, зовут Иисус. Те стали обвинять Иисуса в том, что Он нарушает субботу, в которую даже добрые дела делать грешно.

Иисус же отвечал им, что Он лишь творил волю пославшего Его Отца Небесного. Иудеи же стали вновь обвинять Христа, что Он не только нарушает субботу, но и называет Бога Своим Отцом.

Придя с учениками на праздник в Иерусалимский храм, Христос увидел слепого, который просил милостыню. Поскольку иудеи считали, что несчастья постигают человека за грехи, а детей - за грехи их родителей, то ученики спросили Христа: "Почему он родился слепым, кто согрешил - он или его родители?" Иисус ответил им, что ни он не согрешил, ни родители его, но слепота послана ему, чтобы явилась на нем сила Божия. Сказав так, Он плюнул, смешал слюну с землею, помазал этим глаза слепого и велел ему пойти промыть их в купальне Силоам. Тот пошел, умылся и вернулся зрячим. И дивился народ, видевший его раньше слепым, расспрашивал его, как он прозрел. Исцеленный отвечал, что прозреть ему помог Человек по имени Иисус.

Прозревшего слепца повели к фарисеям. Была суббота, и они стали спорить между собой. Одни говорили, что не от Бога наделен Христос силою, потому что не хранит субботу. Другие же возражали, что грешный человек не может творить чудеса.

Дважды спрашивали фарисеи исцеленного, за кого тот почитает Христа. Он ответил, что за пророка и что если бы не был Он послан от Бога, то не мог бы творить чудеса. Фарисеям нечего было возразить на это.

Находясь в гостях в одном доме в Капернауме, Христос учил народ. Узнав о Его прибытии, жители Капернаума во множестве пришли послушать Его учение, сюда же собрались фарисеи и законоучители. Вокруг Христа собралось так много народу, что было невозможно войти в дом. Обычно во время таких бесед Христос совершал много чудес, исцеляя больных, и потому однажды к Нему принесли расслабленного и пытались внести его в дом, но не смогли пронести его через толпу народа. Тогда они взобрались на крышу дома, разобрали ее и опустили носилки с прямо к ногам Христа. Видя веру этих людей, Иисус обратился к расслабленному: "Чадо! Прощаются тебе грехи твои"

Фарисеи и законники подумали про себя: Он богохульствует, кто может прощать грехи, кроме Бога? Иисус же, зная их мысли, отвечал: "Что легче сказать: прощаются тебе грехи, или: встань и ходи? Но чтобы вы видели, что Сын Человеческий имеет власть прощать грехи, говорю: "Встань, возьми постель свою и иди в дом свой". И тотчас больной встал, взял постель и пошел домой, прославляя Бога и благодаря Его за оказанную ему милость. Так он был исцелен по молитвам и вере своих друзей, народ же дивился увиденному чуду.

Много других чудес совершил Христос, исцеляя больных, воскрешая мертвых, помогая слабым и обездоленным, и многие поверили в то, что Он есть предсказанный пророками Спаситель и Сын Божий.

бури. Насыщение пяти тысяч человек пятью хлебами. Хождение по водам

Чтобы убедить своих учеников и народ, ходивший за Ним и слушавший Его проповеди, в том, что Он Сын Божий, Христос сотворил множество чудес, то есть совершил деяния, которые нельзя сотворить обычными человеческими силами и объяснить законами физического мира. Однажды Христос переправлялся вместе с учениками через Галилейское озеро и задремал, сидя на корме. В это время разыгралась страшная буря, и волны стали заливать лодку водой, но Иисус продолжал спокойно спать. Испуганные ученики разбудили Его со словами: "Спаси нас, погибаем". Тогда Христос встал и усмирил бурю, ветер прекратился, и волны утихли. Потом обратился к ученикам с вопросом: "Что вы так боязливы? Где ваша вера?"

Ученики были поражены и спрашивали друг друга: "Кто Он такой, что повелевает ветрам и волны повинуются Ему?"

После смерти Иоанна Крестителя Христос вместе с учениками удалился на другую сторону озера, чтобы побыть в уединении. Но множество народа последовало за Ним, и они ждали Его слова и были перед Ним точно овцы без пастыря. Тогда Христос сжалился над ними и долго беседовал с народом, исцеляя больных. Когда наступил вечер, ученики подошли ко Христу и сказали: "Место здесь пустынное, отпусти народ, чтобы он мог купить себе хлеба, потому что им нечего есть". Христос ответил: "Не нужно им никуда идти. Вы дадите им есть!" "Но у нас всего пять хлебов и две рыбы, что это для такого множества народа!", - удивились ученики. "Принесите их сюда!", - велел Христос и приказал ученикам рассадить народ рядами по сто и по пятидесяти человек.

Затем Иисус взял пять хлебов и две рыбы, благословил их, подняв глаза к небу, и, разломив хлебы и разделив рыбу, стал передавать их ученикам, а те - народу. И все ели и насытились, хотя собралось их более пяти тысяч человек, не считая женщин и детей. По окончании трапезы Христос велел ученикам собрать оставшиеся куски, чтобы ничего не пропало, и они наполнили кусками двенадцать корзин.

В другой раз Христос накормил семью хлебами четыре тысячи человек, также не считая женщин и детей.

Однажды Христос с учениками опять переправлялся через Галилейское озеро; учеников Он послал вперед, Сам же остался на берегу и взошел на гору помолиться. Когда лодка отплыла далеко от берега, подул сильный ветер и ее стало бить волнами и сильно раскачивать. Перед самым рассветом, видя бедственное положение Своих учеников, Христос пошел к ним по воде. Они же, увидев Его, решили, что это призрак, и испуганно закричали. Но Иисус успокоил их словами: "Не бойтесь, это Я!" Тогда Петр, чтобы удостовериться в этом, сказал: "Господи, если это действительно Ты, прикажи мне прийти к Тебе по воде!" Иисус ответил ему: "Иди!"

Выйдя из лодки, Петр пошел по воде, но, так как дул сильный ветер, он испугался и начал тонуть. "Господи, спаси меня!" - взмолился Петр. Христос протянул ему руку, поддержал, и они вместе вернулись в лодку. Затем Он укоризненно сказал: "Маловерный! Зачем ты усомнился?" И тогда все ученики подошли к Иисусу Христу со словами: "Воистину Ты Сын Божий". Христос совершил много и других чудес, о которых рассказывается в Евангелии.

и самаритянка. Обращение Закхея-мытаря. Беседа с Никодимом

Возвращаясь из Иудеи в Галилею через страну Самаритянскую, Христос сел отдохнуть у колодца вблизи города Сихам, который, по преданию, вырыл Иаков; ученики пошли в город купить пищи. Иудеи и самаритяне исповедовали разную религию, между ними была вражда, и они почти не общались друг с другом. Сидя у колодца, Христос увидел самаритянку, которая пришла набрать воды, и попросил дать Ему напиться. Его просьба удивила женщину, и она спросила Его: "Как же Ты, иудей, просишь пить у меня, самаритянки? Ведь иудеи с самаритянами не общаются".

Иисус же ответил ей: "Если бы ты знала, Кто просит у тебя воды, ты сама просила бы у Него, и Он дал бы тебе воду живую". Христос подразумевал Свои наставления о Царстве Божием и о жизни вечной, которые могут утолить духовную жажду и спасти человека от смерти духовной. Но самаритянка не поняла его иносказания и спросила: "Господин! Тебе и зачерпнуть воды нечем, а колодец глубок; откуда же у Тебя вода живая?" "Кто пьет эту воду, - ответил Христос, - вскоре опять почувствует жажду; вода же, которую Я дам, утолит жажду навеки, потому что она исходит от Источника жизни вечной".

Но самаритянка не поняла и этих слов Спасителя и попросила его: "Господин, дай мне Твоей воды, чтобы мне больше не иметь жажды и не приходить к этому колодцу!" Видя, что она не понимает смысла Его слов, Христос сказал: "Пойди и приведи сюда мужа!" Самаритянка призналась, что у нее нет мужа. "Правду ты сказала, - подтвердил Христос, - у тебя было пять мужей, и тот, с которым ныне живешь, не муж тебе". Проницательность Христа поразила самаритянку, ибо Он сказал правду, и тогда только поняла она, что говорит не с обыкновенным человеком. "Ты пророк!" - воскликнула она и решила расспросить его о вере иудейской: "Объясни мне, почему отцы наши поклонялись Богу на этой горе, а вы говорите, что Ему надо поклоняться в Иерусалиме?"

"Поверь Мне, - отвечал Иисус, - наступает время, когда и не на горе сей, и не в Иерусалиме будете поклоняться Отцу Небесному, ибо поклоняющиеся Отцу Небесному должны поклоняться Ему в духе и истине". "Я знаю, - сказала самаритянка, - что должен прийти Мессия (то есть Христос) и возвестить нам истину". "Я и есть Мессия!" - открылся ей Христос. Тогда самаритянка оставила кувшин свой и поспешила в город, где стала говорить всем встречным: "Там у колодца Человек, Который все знает про меня. Не он ли Мессия Христос?"

После этих слов многие самаритяне пришли к колодцу посмотреть на Христа, и многие уверовали после беседы с Ним. Они попросили Иисуса задержаться у них, и Он пробыл там два дня и учил самаритян.

Христос обратил в истинную веру также Закхея-мытаря, человека богатого. Мытарей все не любили за то, что они собирали подати (налоги) с иудеев в пользу Рима. Закхей много слышал о Христе и очень хотел на Него посмотреть, но, так как был мал ростом, не мог разглядеть Христа из-за народа, который постоянно Того окружал. Поэтому Закхей влез на смоковницу, росшую около дороги, по которой должен был идти Христос. Когда Христос дошел до этого места, то заметил на дереве Закхея и сказал ему: "Спускайся, Закхей, и иди домой, ибо Мне нужно быть сегодня у тебя". Все дивились тому, что Христос собирается войти в дом презренного мытаря. Закхей же, услышав о том, что Христос удостоил его Своим посещением, радостно пообещал раздать нищим половину имущества, а тем, кого обидел, воздать должное с лихвой.

Христос в ответ на упреки, что Он посещает дом мытаря, ответил: "Сын Человеческий пришел на землю не для праведников, но прежде всего ради спасения грешников".

В числе уверовавших в Иисуса Христа был иудейский начальник по имени Никодим. Но он боялся выказать свою веру явно и потому тайно пришел ко Христу ночью, чтобы выспросить у Него, что нужно делать, чтобы войти в Царство Божие. Христос отвечал ему: "Кто не родится свыше, не может увидеть Царства Божия". Никодим не понял слов Христа и спросил еще раз, как может родиться второй раз человек, будучи стар. Христос отвечал ему, что должно родиться от воды и Духа Святого, то есть принять крещение, без которого нельзя войти в Царство Божие. Потому что рожденное от плоти есть плоть, а рожденное от Духа есть дух. Смысл сказанного был в том, что помимо физического рождения человек должен еще родиться в духе, принять Божию благодать через крещение.

Потом Господь сказал Никодиму о цели Своего пришествия на землю: "Никто не восходил на небо, как только сшедший с небес Сын Человеческий, и как Моисей вознес змею в пустыне, так должно быть вознесену Сыну Человеческому". В беседе с Никодимом Христос предсказал Свое вознесение после смерти.

Притча о сеятеле. Притча о пшенице и плевелах. Притча о немилосердном рабе. Притча о милосердном самаритянине. Притча о безрассудном богаче. Притча о добром пастыре и заблудшей овце. Притча о блудном сыне. Притча о делателях на винограднике. Притча о бесплодной смоковнице. Притча о мытаре и фарисее. Притча о званных и избранных. Притча о брачной одежде. Притча о десяти девах. Притча о талантах. Притча о богаче и Лазаре

Свое учение Христос часто излагал в притчах, при помощи сравнений и образов, чтобы оно было понятнее. Поскольку Господь сотворил как мир видимый, так и невидимый, между ними существует подобие: мир видимый часто объясняет нам невидимый, а земная жизнь готовит нас к принятию будущей жизни в Царстве Небесном.

о сеятеле

Однажды в Капернауме Христос вошел в лодку и начал учить народ, который собрался к Нему и стоял на берегу. Вот вышел сеятель сеять, говорил Христос, и когда он сеял, иное семя упало при дороге; и налетели птицы, и поклевали его. Иное упало на каменистую почву, где было мало земли; оно тотчас взошло, но, поскольку земля была неглубока, едва взошло солнце, тотчас увяло и засохло, так как не имело корня. Иное семя упало в сорняки, и, вырастая, сорняки заглушили его. Иное упало на подготовленную и плодородную землю и принесло плод: одно во сто крат, другое в шестьдесят, третье в тридцать.

Притча имеет толкование: Себя Христос уподобил сеятелю, который сеет Слово Божие в сердцах человеческих. Птицы, которые клюют зерно, означают искушения, способные уничтожить действие этих слов. Каменистой почве подобны сердца людей рассеянных, которые слушают Слово Божие только ушами, не принимая в сердце, и потому всходы в их сердцах не имеют корней.

Терние, заглушающее Слово, - это мирские заботы, отвлекающие от исполнения слов. Плодородная же почва есть в сердцах тех людей, которые не только слушают Слово Божие, но и следуют ему в своей жизни, исполняют его; их добрые дела и есть тот урожай во сто, шестьдесят и тридцать крат, который получает сеятель.

о пшенице и плевелах

В другой раз Христос предложил ученикам такую притчу: Царство Небесное подобно человеку, сеявшему доброе семя на своем поле. Когда все спали, пришел враг его и посеял там же плевелы, то есть сорняки. Когда взошло доброе семя, показались и сорняки, и прислужники сеятеля сказали ему: "Господин! Вот ты сеял доброе семя, откуда же взялись плевелы?" И он ответил им: "Это сделал враг рода человеческого". Тогда прислужники предложили: давай мы пойдем и уберем плевелы. Но хозяин запретил им, чтобы, выбирая плевелы, они не повредили добрые всходы, и оставил их расти вместе, сказав: во время жатвы я скажу жнецам отделить пшеницу от плевел, велю собрать прежде плевелы, связать их в снопы и сжечь; а пшеницу убрать в житницу.

Притча эта говорит о том, что на земле до конца дней праведники и грешники будут находиться рядом, и враг людей, то есть диавол, постоянно будет сеять соблазны между праведниками, особенно тогда, когда они ослабят внимание, то есть во время духовного сна и расслабления. Но в будущей жизни людей ждет разная участь: жатва есть Страшный Суд Божий, когда соблазненные диаволом люди будут собраны подобно плевелам и ввергнуты в ад, а народ Божий войдет в Царство Небесное.

о немилосердном рабе

Еще Христос говорил, что Царство Небесное подобно царю, задумавшему получить долг с раба, который должен был ему десять тысяч талантов (денежная единица в Иудее) и не мог заплатить. Царь приказал продать его самого и семью и вернуть долг, но раб пал на колени и умолял потерпеть с долгом, обещая все отдать. Слова раба разжалобили господина, он проявил милосердие, отпустил его и простил долг. Раб же тот, выйдя прощенным от царя, встретил одного из своих товарищей, который должен был ему сто динариев (более мелкая денежная единица, чем талант), и стал требовать долг. Товарищ также пал на колени перед ним и умолял потерпеть с долгом, обещая все отдать, но жестокосердный раб не захотел терпеть и посадил его в темницу, пока не отдаст долга.

Видевшие это пошли и рассказали царю. Государь призвал его и сказал: "Злой раб! Я простил тебе долг твой! Почему же ты не захотел помиловать товарища своего?" И в гневе приказал подвергать его истязаниям до тех пор, пока не вернет долга.

Смысл этой притчи в том, что те, кто не хочет простить ближнему их прегрешения, не должны рассчитывать и на прощение своих грехов от Бога.

о милосердном самаритянине

Один иудей, знаток Закона, обратился ко Христу с вопросом: кого следует считать своим ближним? И Христос ответил ему притчей. Некий иудей шел из Иерусалима в Иерихон; по дороге на него напали разбойники, сняли с него одежду, а самого избили и бросили еле живым. Мимо шел иудейский священник и, увидев несчастного, не захотел ему помочь, а поспешил своей дорогой. Также и левит (еврейский церковный служитель) посмотрел и прошел мимо. Этой же дорогой проезжал самаритянин (а самаритяне принадлежали к иной, чем иудеи, вере и не общались с ними), подойдя к несчастному иудею, сжалился над ним, перевязал раны, посадил на своего осла и привез в гостиницу. Уезжая утром, он дал хозяину гостиницы деньги, чтобы тот позаботился о больном, и обещал, что возместит по возвращении и иные издержки, если они будут.

Итак, спросил теперь Христос законника, кто из этих троих был ближним иудею, попавшему к разбойникам? И ответил законник: "Тот, кто оказал ему милость". Тогда Христос сказал: "Иди и поступай так же".

Притча эта внушает нам, что независимо от того, что разделяет людей, мы с каждым человеком должны поступать милосердно, заботясь о нем и оказывая ему помощь и услуги в нужде, то есть считать своим ближним.

о безрассудном богаче

Некий человек собрал большой урожай и думал про себя: для такого урожая нет у меня житниц, сломаю старые и построю новые. После соберу туда весь мой хлеб и все мое добро и скажу душе моей: много у тебя добра, покойся, ешь, пей и веселись! Но Бог сказал ему: "Безумец! В эту ночь душу твою возьмут у тебя; кому достанется то, что ты приготовил?" И так случается со всяким, кто собирает сокровища только для себя, на земле, а не в Бога богатеет.

Притча эта учит человека в заботах о земном богатстве не забывать о том, что земная жизнь коротка и человек не знает, успеет ли он воспользоваться плодами накопленного им земного богатства, использовать то имущество, которое приобретает только для собственных наслаждений. Если же он в Бога богатеет, то есть употребляет свои силы на добрые дела, во славу Божию, то он приобретает сокровища нетленные, которые всегда останутся при нем. Эта притча осуждает не богатство, а недостойное его употребление, использование даров Божиих только для плотских удовольствий.

о добром пастыре и заблудшей овце

Христос наставлял своих учеников не презирать никого из людей, даже если они являются закоренелыми грешниками. И рассказал им притчу о заблудшей овце. Если у человека сто овец и одна из них заблудилась, он оставляет девяносто девять и идет на поиски заблудшей. И если ее удается найти, он придет домой, созовет соседей и скажет им: "Порадуйтесь со мною, я нашел свою пропавшую овцу". Так и на Небесах радости об одном раскаявшемся грешнике больше, чем о девяносто девяти праведниках, не имеющих грехов.

И еще сказал им Иисус: "Я Пастырь добрый. А пастырь добрый полагает душу за своих овец. Наемник же бежит, видя волка, и не радеет об овцах. Я знаю Своих овец, и овцы знают Меня, и, услышав голос Мой, бегут ко Мне. Есть у Меня и другие овцы, и Я должен и их также привести, и тогда будет одно стадо и один Пастырь".

В этой притче Христос сравнивает Себя с добрым пастухом, который, не жалея себя, борется за спасение заблудших овец, то есть людей, сбившихся с пути истинного. Настоящие члены Церкви Христовой знают голос Своего Отца и идут за Ним. Но и те, кто сбился с пути, - также Его овцы, которых Он старается привести в Свою Церковь, то есть пробудить в них раскаяние.

о блудном сыне

У одного человека было два сына. Младший попросил отца отдать ему полагающуюся часть имущества и, забрав ее, отправился в дальнюю страну и там все свое имущество растратил. Когда же он начал нуждаться, то нанялся в работники к одному из жителей этой страны, и тот отправил его пасти свиней. Приглядывая за свиньями хозяина, он не получал вдоволь для еды даже тех рожков, которыми кормили свиней. Тогда он задумался: "В доме моего отца даже рабы вдосталь едят хлеба, а я здесь умираю с голода. Пойду к нему и скажу: отец! Я недостоин называться твоим сыном, возьми меня в наемники".

И он встал и пошел в дом своего отца. Еще когда он приближался к дому, отец увидел его, побежал навстречу, обнял и плакал от радости. Но сын сказал ему: "Я недостоин называться твоим сыном". Тогда отец приказал рабам своим принести лучшую одежду и надеть на него, приготовить праздник и заколоть лучшего теленка, чтобы все могли вместе с ним порадоваться возвращению сына, который пропадал и нашелся. В это время возвращался с поля старший сын. Увидев праздник, он спросил слугу, что это значит. И тот ответил ему: "Брат твой нашелся и отец устроил в его честь пир". Старший брат рассердился и не захотел войти в дом. Тогда отец стал звать его, но он отвечал: "Вот, я сколько лет тружусь в доме твоем и никогда не нарушил твоего приказа, но ты даже козленка ни разу не дал мне, чтобы повеселиться с друзьями. А теперь, когда пришел мой младший брат, расточивший свое имущество с блудницами, ты приготовил ему теленка".

Но отец сказал: "Сын мой! Ты всегда со мной, и все мое - твое. Но теперь нам надо радоваться о том, что блудный брат твой был мертв - и ожил, пропадал - и нашелся".

Притча о блудном сыне говорит нам, что Отец Небесный всегда готов с радостью, как сына, принять раскаявшегося грешника.

о делателях на винограднике

Еще одну притчу рассказал Христос. Однажды рано утром вышел хозяин виноградника нанять работников. И, условившись с ними о плате по динарию в день, отправил их трудиться на виноградник. Около третьего часа он опять вышел на торжище, увидел других работников, и сказал им: "Идите и вы работать, а что причитается, получите". То же сделал он опять около шестого и девятого часа. Наконец, выйдя около одиннадцатого часа, нашел на торжище еще работников, которых никто не нанял, и этих отправил на свой виноградник.

Когда же наступил вечер, хозяин велел управителю позвать всех работников и отдать им плату от последних до первого. Пришедшие около одиннадцатого часа получили по динарию. Те же, кто пришли первыми, думали, что они получат больше, но получили, как и все, по динарию. Тогда они стали роптать и сказали хозяину: "Эти последние работали всего один час, а ты сравнял их с нами, хотя мы перенесли всю тяжесть дня и зной". Но он ответил им: "Друзья! Я не обидел вас; не за динарий ли платы договаривались мы с вами? Возьмите свое и идите, моя же воля дать последнему то же, что и первому, и разве я не хозяин делать, что хочу? Или вы завидуете тому, что я добр?"

Итак, по воле Отца Небесного первые могут стать последними, а последние первыми, потому что много званных, а мало избранных.

Притча эта говорит о том, что Господь призывает в Церковь через таинство крещения людей в разное время земной жизни. Никогда не поздно прийти к покаянию, и только Отцу Небесному дано определять размеры награды, которая ждет нас за наши земные дела.

о бесплодной смоковнице

Один человек посадил смоковницу и пришел искать на ней плода, но не нашел ничего. И тогда сказал садовнику: "Третий год я жду плода от этой смоковницы - и напрасно. Сруби ее, зачем занимает она землю?" Но садовник ответил: "Господин! Оставь ее еще на один год, пока я окопаю и удобрю ее; если же и на этот раз не принесет плода, то в следующий год срубим ее".

Притча эта говорит о том, что Господь проявляет долготерпение и ждет, пока человек раскается в грехах. Садовник - это угодники Божии и христианские наставники и учителя, которые заступаются и молятся за нас и предлагают нам разные средства для того, чтобы прийти к покаянию. Но они могут только отсрочить посечение смоковницы, и если искреннее раскаяние так и не придет к нам, Господь удалит нас от Себя, как хозяин удаляет бесплодную смоковницу из своего сада.

о мытаре и фарисее

Два человека, фарисей и мытарь (мытарями называли сборщиков податей(налогов) в пользу римлян, которых все презирали), пришли в храм и стали молиться. Фарисей так обращался к Богу: "Боже! Благодарю Тебя за то, что я не такой грешник, как все люди - грабители, обидчики и прелюбодеи, и что я не такой, как этот мытарь. Я пощусь два раза в неделю, отдаю на храм десятую часть всего, что получаю". Мытарь же молча стоял у порога храма и не смел глаз поднять на небо, ощущая свое недостоинство, а только бил себя в грудь, повторяя: "Боже! Будь милостив ко мне, грешнику!"

Мытарь вышел более оправданным, чем фарисей, потому что всякий возвышающий себя будет унижен, а всякий унижающий себя возвысится.

о званных и избранных

Один человек приготовил пир и позвал на него много гостей. Когда наступило время пира, он послал слуг сказать, что все готово, но званые гости стали отказываться один за другим. Первый не пошел потому, что купил землю и ему нужно было пойти посмотреть ее. Другой сказал, что купил волов и должен их испытать. Третий не пошел потому, что недавно женился и не желал покинуть дом. Возвратясь, раб сказал своему хозяину, что никто из званных на пир не может прийти. Тогда разгневался хозяин и велел рабу пойти на дорогу и привести первых попавшихся нищих, хромых, слепых и увечных, чтобы дом наполнился гостями. Ибо никто из званных прежде не вкусит приготовленную пищу, потому что много званных, но мало избранных.

В этой притче Христос рассказывает об отношении иудеев к Его учению. Он звал их уверовать в истинного Бога, но они уклонились. Бог послал к ним слугу, то есть Сына Своего возлюбленного Иисуса Христа, но они под разными предлогами уклонились еще раз. Тогда Он призвал людей смиренных и незнатных, простых, в том числе и язычников, они-то и стали гостями на пире веры.

о брачной одежде

Некий человек устроил брачный пир для своего сына и послал рабов звать гостей на брачный пир, но гости не захотели придти. Он послал других рабов, чтобы они сказали, что все готово для пира, но и тогда званные не пришли: кто пошел работать в поле, кто на торжище. А некоторые даже схватили его рабов и убили их или нанесли им вред. Тогда разгневался хозяин пира и послал войска истребить убийц. А рабам своим сказал: "Брачный пир готов, но званные оказались недостойны его. Пойдите на распутья всех дорог и приведите на пир всех, кого встретите".

Рабы исполнили его приказание и привели всех без разбору, злых и добрых, и брачный пир наполнился возлежащими. Войдя в комнату, хозяин увидел человека, который пришел на пир не в праздничной одежде, и спросил его: "Как мог ты войти сюда не в брачной одежде?" Тот же промолчал в ответ. Тогда хозяин приказал слугам связать его и бросить во тьму внешнюю, где будет плач и скрежет зубовный. Эта притча опять говорит о разнице между званными и избранными. Званные - это проповедники и священники иудейские, которых Бог Отец призывал на пир, послав к ним Сына Своего, но они пренебрегли приглашением или же подвергли преследованиям слуг Божиих. Тогда слуги Христовы стали призывать на пир всех независимо от сословий, и потому на пире, то есть в Церкви Христовой, оказались обыкновенные люди, которые откликнулись на зов.

Человек же, который пришел на пир, то есть в Церковь, без брачной одежды, означает лицемера, который только по имени христианин, а по сути чужд правде Божией. Господь, придя в день Страшного Суда, сумеет разглядеть таких людей и исторгнет их во тьму внешнюю.

о десяти девах

Десять дев в брачном чертоге со светильниками в руках поджидали прихода жениха. Но среди них было пять дев мудрых и пять неразумных. Мудрые приготовили в запас масло для своих светильников, неразумные же взяли светильники и не запаслись маслом. Так как жених долго не приходил, девы задремали. Но в полночь раздался возглас: "Вот идет жених в полуночи, выходите навстречу ему". Тогда пробудились все девы и начали поправлять угасающие светильники. Мудрые девы добавили масла, и их светильники стали снова ярко гореть, у неразумных же в запасе не было масла, и они попросили дев мудрых одолжить им, потому что светильники их гасли.

Мудрые же девы отвечали: "Пойдите лучше к продавцам, чтобы у нас не случилось недостатка". Когда же они ушли, пришел жених, и мудрые девы вошли с ним на брачный пир, и двери за ними затворились. После вернулись девы неразумные и стали просить: "Господи! Господи! Отвори нам". Но он ответил: "Не знаю вас". Итак, заключил Христос эту притчу, бодрствуйте, потому что не знаете ни дня, ни часа, когда придет Сын Человеческий.

Этой притчей Христос учил людей готовить себя к смертному часу и Страшному Суду, имея всегда запас добрых дел, которые подобны маслу, поддерживающему духовное горение в заботе о спасении души. Господь затворит двери перед тем, кто не готовил себя к Его приходу.

о талантах

Некий человек, отправляясь в далекую страну, призвал своих рабов и поручил им следить за своим имуществом. Каждому из них он дал некоторое количество талантов (денежная единица в Иерусалиме), сообразное его возможностям и способностям. Первому он дал пять талантов, второму два, а третьему один. Первый пошел, употребил пять талантов в дело и приобрел на них другие пять. Второй также на свои два таланта приобрел еще два. Получивший же один талант зарыл его в землю. По прошествии времени пришел хозяин и стал требовать отчета. Получивший пять талантов принес новые пять, и хозяин сказал ему: "Добрый и верный раб! В малом ты был верен, над многим тебя поставлю. Войди в радость господина твоего!"

Получивший два таланта также принес два новых, и ему сказал господин то же самое. Подошел и получивший один талант и сказал: "Господин! Знаю тебя, что ты человек жестокий, жнешь, где не сеял, и собираешь, где не рассыпал, и потому я спрятал твой талант в землю, чтобы он не пропал, и теперь возвращаю тебе твое". Господин же сказал ему в ответ: "Раб лукавый и ленивый! Надлежало бы и тебе отдать серебро торгующим, и я получил бы прибыль. Заберите у него талант и отдайте имеющему десять талантов, потому что всякому имеющему дастся, а у неимущего отнимется и то, что есть. А лукавого раба бросьте во тьму внешнюю; там будет плач и скрежет зубовный".

Притча эта говорит о том, что Господь дарует способности и богатства не поровну, а каждому сообразно его возможностям и надобностям. От самого человека зависит, употребит он полученное от Бога себе во благо, будет ли он его усовершенствовать и приумножать или уподобится лукавому рабу, который не захотел работать над полученным от Бога, за что у него было отнято последнее.

Жил богатый человек, носивший порфиру и виссон, то есть дорогие одежды, и блиставший на пирах. Рядом жил нищий по имени Лазарь, который лежал около его ворот в струпьях и мечтал насытиться хотя бы крошками, которые падали со стола богача, а псы, приходя к Лазарю, лизали его струпья. Когда оба они умерли, ангелы отнесли нищего Лазаря на лоно Авраамово, а богач попал в ад. Подвергаясь адским мукам, поднял он глаза и увидел Авраама и нищего Лазаря в лоне его. Тогда он взмолился к Аврааму: "Отче! Смилуйся надо мной и пошли Лазаря дать мне глоток воды, потому что я мучаюсь в адском пламени". Но Авраам ответил: "Сын мой! Вспомни, ты уже получил свое в земной жизни, а Лазарь видел в ней только несчастья. Теперь же пришел его час получать утешение, а твой - мучиться. Между вами теперь огромная пропасть, и ни он не может перейти ее, ни ты".

Тогда богач попросил Авраама: "Пошли Лазаря в дом отца моего, ибо у меня еще есть пять братьев, и пусть Лазарь расскажет им обо всем, чтобы и они не попали в это место мучения". Но Авраам сказал: "У них и так есть Моисей и пророки, которые предупреждают богатых об этом". Богач же посетовал: "Нет, покаются они лишь в том случае, если придет кто-либо из мертвых". И ответил Авраам: "Если Моисея и пророков не слушают, то и воскресших мертвых слушать не будут".

Незадолго до принятия своих крестных страданий Христос взял с Собой нескольких Своих учеников - Петра, Иоанна и Иакова - и взошел с ними на гору Фавор, чтобы помолиться. Пока Господь молился, ученики задремали, когда же проснулись, то увидели Его преобразившимся: лицо сияло как солнце, а одежды стали белее снега и блистали словно свет. Отсюда выражение - свет фаворский, свет преображающий и просветляющий. Необыкновенная радость наполнила тогда сердца учеников. Рядом со Христом были два пророка - Моисей и Илия, которые разговаривали с Ним, рассказывая Ему о предстоящих муках и страданиях. Когда же увидели ученики, что пророки уходят от Иисуса, Петр воскликнул: "Господи! Хорошо нам здесь быть; давай сделаем три кущи (то есть палатки): Тебе, Моисею и Илии".

В этот момент облако накрыло их и из него послышался голос Бога: "Это Сын Мой возлюбленный, в Нем Мое благоволение, Ему повинуйтесь!" Услышав голос Бога, ученики в страхе пали на землю. Но Христос подошел к ним, коснулся рукой и сказал: "Встаньте и не бойтесь". Ученики поднялись с земли и увидели Иисуса в обыкновенном виде. Он запретил им рассказывать о том, что видели они на горе Фавор, пока Он не воскреснет из мертвых. В память об этом событии 6 (19) августа православная Церковь установила великий двунадесятый праздник Преображения Господня. В этот день Христос показал, какими будут люди в их будущей жизни и как изменится тогда наш земной мир.

Незадолго до своей кончины Христос открыл ученикам дальнейшие судьбы земного мира. Он поведал им, что, когда Он второй раз придет на землю, жизнь рода человеческого пресечется. Тогда Он воскресит мертвых, души умерших вновь соединятся с телами. Господь будет судить всех людей по их делам и поступкам. Одни, которые творили добро и жили для вечной жизни, будут удостоены Царства Небесного, другие будут осуждены и пойдут в вечный огонь, уготованный диаволу и его слугам, где их ждут страшные мучения.

Ученики спрашивали Христа, когда это случится и по каким признакам можно будет узнать о приближении конца мира. Христос сказал им, что перед самым концом наступят очень тяжелые времена, каких еще не было от начала мира. Людей постигнут страшные бедствия: голод, мор, землетрясения, войны. Всякого рода беззакония умножатся, а вера людей ослабнет и не станет взаимной любви друг к другу. Тогда придет множество ложных пророков и учителей, которые будут привлекать людей своими губительными учениями и отвлекать их от истинной веры. Но раньше этого Евангелие Христово будет проповедано по всей земле, всем народам.

Перед самой же кончиной мира будут великие и ужасные знамения в небе, море зашумит и возмутится, уныние и беспокойство овладеют людьми, и они будут погибать от страха и ожидания опасностей и бедствий. После этой скорби солнце померкнет и луна не даст света, а звезды попадают с небес и твердь небесная поколеблется. Тогда явится на небе Крест - знамение Иисуса Христа, и восплачут все народы земные от страха перед Судом Божиим, а Самого Христа увидят на небе идущим по облакам с великою силою и славою. Пришествие Сына Божия будет подобно молнии, которая в один миг блистает от востока до запада и повсюду бывает видна.

О дне и часе Своего пришествия Христос не сказал ученикам, потому что о них знает только Бог Отец. Поэтому каждый христианин всегда должен быть готов ко второму пришествию Господа на землю, к часу, когда придется ответить за земные дела и помышления.

Фарисеи и законники иудейские все время искали возможность погубить Христа, но так, чтобы не вызвать этим возмущения в народе. Для этого они пытались поймать Его на неосторожных словах, за которые Его можно было подвергнуть суду перед народом или римской властью. Они подослали к Нему людей, которые, притворившись учениками и последователями, спросили: "Учитель! Мы знаем, что Ты справедлив, скажи нам: позволительно ли платить подать кесарю или нет?" Иудеи считали подати, которые они платили римскому кесарю-язычнику, богопротивными, и потому, если бы Христос ответил, что платить подать следует, то этим Он восстановил бы народ иудейский против Себя. Если же Он ответил бы, что не следует платить подать кесарю, Его можно было бы обвинить перед римской властью.

Христос же, разгадавший их лукавые помышления, сказал: "Что вы искушаете Меня, лицемеры? Покажите Мне монету, которой вы платите подать". Когда принесли ему динарий, Христос спросил: "Чьи здесь изображение и надпись?". "Кесаревы", - ответили они. Тогда Христос сказал им: "Итак, отдавайте кесарю кесарево, а Богу - Божие". Тогда замолчали вопрошавшие и, посрамленные ответом, отошли от Него.

Однажды Христос проповедовал в Иерусалимском храме перед толпой народа, пришедшей послушать Его. В это время фарисеи и законоучители иудейские привели женщину, обвиняемую в супружеской измене, и, поставив ее посредине храма, спросили Христа: "Учитель! Эта женщина взята в прелюбодеянии, и, по Закону Моисееву, ее надо побить камнями. Что Ты скажешь об этом?" Фарисеи и книжники искали случая, чтобы обвинить Христа, и этим вопросом они искушали Его. Но Христос, низко наклонившись над землей, писал что-то, не обращая на них внимания.

Они же продолжали приступать к Нему со своим вопросом и требовать от Него ответа. Тогда, выпрямившись, Христос ответил: "Кто из вас без греха, пусть первый бросит в нее камень" - и, снова наклонившись, продолжал писать. Тогда смутились законоучители и фарисеи и, обличаемые совестью, один за другим стали уходить, так что скоро во дворе остались только Христос и женщина. Иисус снова поднял голову и спросил ее: "Где же твои обвинители? Не нашлось ни одного, кто посмел бы судить тебя?" "Ни одного, Господи!" - ответила женщина. "И Я не осуждаю тебя, - сказал ей Христос. - Иди и впредь не греши".

Среди последовательниц Христа в Вифании были сестры Марфа и Мария, дом которых Он часто посещал. Однажды Он пришел к ним, и сестры радостно приветствовали Его. Мария сразу села у ног Учителя и слушала каждое Его слово. Марфа же удалилась готовить угощение. Видя свою сестру, праздно сидящую рядом с Христом, Марфа подошла к Нему и сказала: "Господи! Неужели Ты не видишь, что я сбилась с ног, потому что сестра моя оставила меня одну прислуживать Тебе. Скажи ей, чтобы она помогла мне".

Но Господь сказал ей в ответ: "Марфа, Марфа! О многом ты хлопочешь, а одно нужно; Мария же избрала благую часть, которая не отнимется у нее".

Это наставление учит нас, что забота о спасении души и внимание к Слову Божиему выше всех земных забот и попечений. У сестер Марфы и Марии был брат Лазарь, которого Христос очень любил. Когда Господа не было в Иудее, случилось так, что Лазарь тяжело заболел, и сестры послали известить Его об этом.

Узнав о болезни Лазаря, Христос сказал: "Эта болезнь не к смерти, а к славе Божией, чтобы через нее мог прославиться Сын Божий". И еще два дня Христос оставался там, где настигло Его известие, и только потом сказал: "Пойдемте в Иудею. Лазарь, наш друг, уснул, но Я иду разбудить его". Иисус имел в виду смерть Лазаря, но ученики этого не поняли, они думали, что речь идет об обычном сне, который предвещает выздоровление больного. Тогда Христос прямо сказал им, что Лазарь умер. "Я радуюсь за вас, что Меня там не было, потому что теперь это поможет вам уверовать". И они пошли в дом Лазаря.

Когда Христос подходил к Вифании, то прошло уже четыре дня, как похоронили Лазаря, а в доме Марфы и Марии собрались люди, чтобы утешить их в печали. Марфа первая узнала о прибытии Христа и вышла Ему навстречу. "Господи! - сказала она. - Если бы Ты был здесь, не умер бы брат мой. Но и теперь знаю, чего бы Ты ни попросил, все даст Тебе Бог". Иисус отвечал: "Брат твой воскреснет". Марфа же, думая о воскрешении мертвых в конце мира, согласилась с ним: "Знаю, что воскреснет в Воскресение, в последний день". Тогда Христос сказал: "Я есть Воскресение и Жизнь; верующий в Меня, если и умрет, оживет. И всякий живущий и верующий в Меня не умрет вовеки. Веришь ли ты этому?" "Верую, Господи!" - ответила Марфа и пошла сказать Марии, что пришел Господь.

Мария также поспешила навстречу Христу, пала к Его ногам и воскликнула: "Господи! Если бы Ты был здесь, не умер бы брат мой!" Глядя на плачущих Марию и Марфу, Христос стал скорбеть вместе с ними и спросил, где положили Лазаря. Ему предложили пойти посмотреть гроб Лазаря, находившийся в пещере, заваленной камнем. Придя ко гробу, Иисус попросил отвалить от входа камень. Марфа предупредила Его, что пошел четвертый день со дня смерти и в пещере сильно смердит. Но Христос ответил: "Не Я ли сказал тебе: если будешь веровать, увидишь славу Божию?" Тогда камень отвалил и от пещеры.

Иисус поднял очи к небу и сказал, обращаясь к Отцу Своему Небесному: "Отче! Благодарю Тебя, что Ты услышал Меня, чтобы народ, здесь стоящий, поверил, что Ты послал Меня". И, произнеся это, Христос громко воззвал: "Лазарь! Иди вон!" И вышел умерший из пещеры, весь увитый погребальными пеленами, и Христос велел развязать его. Многие находившиеся в тот день в доме Марфы и Марии уверовали тогда во Христа.

За шесть дней до праздника иудейской Пасхи Христос торжественно вошел в Иерусалим, где Ему предстояло претерпеть мученическую смерть. Приблизившись к Иерусалиму, Христос послал двух учеников в ближайшее селение и велел им найти там привязанную ослицу, а с ней молодого осла, на которого еще никто не садился. "Отвяжите их и приведите ко Мне, - сказал Христос. - И если спросят вас, скажите, что они понадобились Господу". Ученики исполнили все, что повелел Иисус, и привели ослицу, а с ней молодого осла, накрыли его попонами, и Христос сел на него и так въехал в Иерусалим, исполнив тем самым предсказание пророка Захарии, что Мессия въедет в Иерусалим на молодом осле.

Между тем жители Иерусалима уже знали, что Христос приблизился к городу. Знали они и о том, что Он воскресил Лазаря на четвертый день после смерти, и потому множество народа вышло приветствовать Христа. Одни устилали Его путь своими одеждами, другие - пальмовыми ветвями. Приветствуя Христа, народ восклицал: "Осанна (то есть спасение) в Вышних! Благословен Грядущий во имя Господне (то есть посланный Богом) Царь Израилев!" Фарисеи советовали Христу унять народ, но Он ответил: "Если они замолчат, то возопиют камни!"

Приблизившись к Иерусалиму, Христос горестно вздыхал, глядя на его стены, потому что знал грядущую судьбу города, которому суждено было быть разрушенным. Христос заплакал, глядя на город, со словами: "Придут для тебя дни, когда враги окружат тебя окопами, и стеснят со всех сторон, и разорят, побьют детей твоих и не оставят здесь камня на камне". Когда Христос вошел в Иерусалим, город пришел в движение. "Кто Этот Человек?" - спрашивали в толпе. И народ отвечал: "Это Иисус, пророк из Назарета Галилейского".

Войдя в храм, Христос снова выгнал оттуда торгующих, как в первые дни своей проповеди, и в последующие дни учил народ в храме. Священники же и старейшины иудейские искали случая его погубить. В последнее воскресенье перед праздником Пасхи празднуется великий двунадесятый праздник - Вход Господень в Иерусалим. В воспоминание о том, что, приветствуя Христа, народ держал в руках зеленые пальмовые ветви (зелеными ветвями, по иудейскому обычаю, приветствовали царей), присутствующие в храме держат ветви вербы, освящение которой совершается в этот день. Поэтому праздник называют еще Вербным воскресеньем.

Приближался праздник иудейской Пасхи, когда со времен исхода из Египта иудеи по обычаю готовят пасхального агнца (ягненка). Ученики спросили Христа, где им приготовить праздничную трапезу. Христос сказал: "Пойдите в Иерусалим, там встретите человека, несущего кувшин с водой, последуйте за ним в дом и спросите хозяина: где комната, в которой Учитель может провести пасхальную трапезу с учениками?" Он покажет вам большую комнату, в ней и приготовьте пасху". Петр и Иоанн отправились готовить трапезу.

Вечером того же дня Христос, собрав двенадцать апостолов, пришел на праздничный ужин. Во время трапезы Он встал из-за стола, снял с Себя верхнюю одежду, препоясался полотенцем, налил воды и начал умывать ноги ученикам и отирать их полотенцем. Омыв ноги ученикам, Христос надел одежду Свою и сказал им: "Если Я, ваш Господин и Учитель, умыл ноги вам, то и вы должны служить друг другу. Я показал вам пример, чтобы и вы делали то же самое". Во время пасхальной трапезы Христос сказал ученикам, что приблизился Его час и один из учеников предаст Его. Они, в недоумении глядя друг на друга, спрашивали: "Не я ли, Господи?" Иисус же ответил: "Тот, кто вместе со Мной опустит руку в блюдо, тот и предаст Меня. Впрочем, Сын Человеческий идет той дорогой, которая предуказана Ему в Священном Писании, но горе тому, кто предаст Его, - лучше бы ему не родиться!"

Один из учеников, Иуда Искариот, также спросил Иисуса: "Не я ли, Учитель, предам Тебя?" Христос отвечал: "Ты сказал!" Но именно Иуда опустил руку в блюдо вместе со Христом, и Он сказал Иуде: "Что делаешь, делай скорее". Никто тогда не уразумел смысла этих слов, потому что Иуда был казначей и все подумали, что Господь просит его купить что-нибудь к трапезе. Во время трапезы Христос взял хлеб, благословил его, разломил на части и подал ученикам со словами: "Примите, ядите; сие есть Тело Мое, преломляемое за вас во оставление грехов" (то есть Тело, отданное на страдание и смерть ради прощения грехов других людей). Потом Христос взял чашу с вином, благословил вино и, подавая чашу ученикам, сказал: "Пейте из нее все, потому что это Кровь Моя Нового Завета, проливаемая за вас во оставление грехов".

Претворение хлеба и вина в Тело и Кровь Христову есть часть таинства причащения, и потому Вечерю называют Тайной. Продолжая беседовать с учениками, Христос дал им заповедь жить в любви между собою, потому что нет больше той любви, как если кто отдаст свою жизнь за друзей. Христос также предсказал ученикам, что в эту ночь им суждено соблазниться и покинуть Его одного, а Петру - трижды отречься от Него, прежде чем пропоет петух. Предсказал он также Свое воскресение и то, что им суждено пройти за Него через многие испытания, а некоторым даже принять смерть.

Беседу с учениками Христос закончил молитвой о том, чтобы между ними сохранялось единство. Окончив трапезу, Христос пошел за поток Кедрион в Гефсиманский сад.

На склоне Масличной горы рос сад, который назывался Гефсиманским. Туда и пришел Христос с учениками после Тайной Вечери. Часть своих учеников Он попросил остаться, а Сам, взяв с собой Петра, Иакова и Иоанна, направился в глубь сада помолиться. Здесь Христос оставил их, прося бодрствовать. Потом, отойдя в сторону, стал скорбеть и тосковать, предчувствуя предстоящие страдания. Преклонив колена, Он молился Отцу Небесному: "Отче Мой! Если возможно, да минует Меня чаша сия (то есть чаша предстоящих страданий). Но пусть исполнится воля не Моя, но Твоя!"

Потом Он вернулся к трем ученикам и, застав их спящими, еще раз попросил их бодрствовать, чтобы не поддаться искушениям, а Сам снова удалился на молитву, моля о том, чтобы чаша страданий прошла мимо, если это не противоречит воле Божией. Затем Он вновь вернулся к ученикам и опять нашел их спящими. В третий раз обратил Он молитву к Отцу Небесному, и явился к Нему ангел с неба и укреплял Его беседой. Окончив молитву, Христос пришел к спящим ученикам и разбудил их словами: "Наступает час, когда Сын Человеческий предается в руки грешников. Встаньте, пойдем, ибо приблизился предающий Меня".

В это время в сад вошел Иуда с толпой воинов, присланных арестовать Христа. Чтобы легче было узнать, кого именно следует арестовать, воины условились с Иудой, что Тот, Кого он поцелует, и есть Христос. Поэтому Иуда приблизился ко Христу со словами: "Радуйся, Учитель!" - и поцеловал Его. Воины схватили Христа и, связав, повели к иудейским первосвященникам.

В инедрион, высший иудейский суд, давно искал повода, чтобы осудить Христа, но для этого нужно было найти свидетеля, подтверждавшего Его вину, достойную смертного приговора. Много приходило желающих лжесвидетельствовать, но они не могли придумать ничего, за что можно было бы осудить Христа. Тогда иудейский первосвященник Каиафа задал Ему вопрос: "Ты ли Христос, Сын Божий?" На это Христос ответил: "Да, Я, и вы отныне увидите Сына Человеческого, сидящего одесную (то есть по правую руку) Бога!" Тогда Каиафа воскликнул: "На что нам свидетели? Все слышали богохульство Его: он называет себя Сыном Божиим". После этого синедрион вынес приговор: "Повинен смерти".

Христа отдали под стражу, и люди, державшие Его, плевали Ему в лицо и издевались над Ним, но Он смиренно сносил оскорбления. Поскольку Иудея находилась тогда под властью Римской империи, иудеи не имели права исполнить смертный приговор без утверждения его римским прокуратором (наместником). В тот год наместником был Понтий Пилат, на суд к которому и отправили Христа. Пилат сразу понял, что за Христом нет никакой вины, и не хотел судить Его. Кроме того, жена Пилата просила его ничего не делать Христу, потому что ночью она видела вещий сон, заставивший ее страдать во сне. Но первосвященники и старейшины иудейские настаивали, хором обвиняя Христа в том, что Он возмущает иудейский народ.

Тогда Пилат решил воспользоваться иудейским обычаем, по которому накануне Пасхи полагается по требованию народа отпускать одного из преступников. Как раз в тот момент вместе с Христом в заточении находился разбойник и убийца Варавва. Пилат спросил народ: кого они хотят освободить - Варавву или Иисуса. И народ, наученный священниками, закричал: "Варавву!" Тогда Пилат спросил, что он должен делать с Иисусом, и народ прокричал в ответ: "Распни Его!" Пилат не стал больше спорить с толпой, он велел отпустить Варавву, а Христа предать казни через распятие на кресте. На Христа надели багряницу, на голову возложили терновый венец и отдали в руки воинов, которые били Его и издевались над Ним. Увидев измученного и истерзанного Христа в терновом венце, по лицу Которого струилась кровь, Пилат воскликнул: "Се Человек!"

Видя страдания Христа, народ иудейский пришел в смущение, но первосвященники и служители иудейские продолжали настаивать: "Распни, распни Его!" Тогда Пилат принародно умыл руки со словами: "Неповинен я в пролитии крови Праведника Сего". И ответили ему первосвященники: "Кровь Его на нас и на детях наших!"

Местом казни была гора Голгофа, туда и повели Христа и двух осужденных на казнь разбойников. Христос должен был Сам нести Свой крест, на котором ему предстояло быть распятым. Но Он был измучен побоями и издевательствами и шел медленно и с трудом. Дорога поднималась в гору, и Он совсем изнемог под тяжестью креста. Воины увидели человека, который возвращался после работы в поле и с жалостью глядел на Христа. Это был Симон Кириниянин, его-то и заставили нести крест. За Христом шла толпа женщин, которые плакали о Нем. Но Он сказал им: "Дочери иерусалимские! Не плачьте обо Мне, но плачьте о себе и детях ваших. Потому что скоро придут дни, когда вы будете говорить: счастливы жены, у которых нет детей". Так Христос накануне казни предсказал те бедствия, которые вскоре должны были постигнуть Иерусалим и народ иудейский.

Наконец они пришли на Голгофу. Иисуса мучила жажда, и воины дали Ему уксуса, смешанного с желчью, так что Он не смог пить. Сделав все приготовления, воины распяли Христа, то есть подвергли Его самой мучительной из возможных казней. Но даже когда Его распинали, Он молился за своих мучителей: "Отче! Прости им, потому что не ведают, что творят". Рядом со Христом распяли двух разбойников, одного по правую, другого по левую сторону от Него. По приказанию Пилата к кресту, на котором был распят Христос, была прибита дощечка, на которой по-еврейски, по-гречески и по-латыни было написано: "Иисус Назорей, Царь Иудейский".

Воины, распявшие Христа, стали метать жребий, чтобы разделить между собой Его одежды. Стоявшие возле креста иудеи насмехались над Христом и говорили: "Если Ты Царь Иудейский, спаси Себя". У подножия креста стояли Дева Мария и ее сестра Мария Клеопова, а также Мария Магдалина. Был тут же и любимый ученик Христов, увидев которого Он сказал, указывая на Свою Мать: "Вот Мать твоя", завещая тому заботу о Пресвятой Богородице. Разбойник, который был распят слева от Христа, стал злословить Его, крича: "Если Ты Мессия, спаси Себя и нас". Другой же разбойник останавливал его словами: "Или ты не боишься Бога, когда издеваешься над Тем, Кто осужден на такие же муки, как и мы? Но мы приняли заслуженное наказание, а Он ничего худого не сделал". И, обратившись к Иисусу, сказал: "Помяни меня, Господи, когда придешь во Царствие Твое!"

Видя его раскаяние, Христос отвечал ему: "Истинно говорю тебе, сегодня же будешь со Мною в раю". В полдень произошло великое знамение: солнце померкло и землю покрыла тьма. Около девятого часа Христос громко воскликнул: "Господи, Господи, за что Ты Меня покинул!" И еще добавил: "Жажду". Тогда один из воинов намочил губку уксусом, надел на трость и поднес к губам Христа. Пригубив, Христос сказал: "Свершилось", а после громким голосом произнес: "В руки Твои предаю дух Мой, Отче!" - и испустил дух.

В этот момент в Иерусалимском храме разодралась пополам завеса, земля покачнулась и камни в некоторых местах треснули. На воинов, охранявших место распятия, напал страх, и они говорили между собой: "Человек Этот воистину был Сын Божий". Христос был распят в пятницу. Наступала суббота, и по иудейскому обычаю нельзя было оставлять распятых на кресте. Два разбойника были еще живы, и римские воины облегчили их страдания, перебив им голени. Иисус же был мертв; но, чтобы удостовериться в этом, воины пронзили Ему грудь копьем.

Вечером пришел богатый человек по имени Иосиф, который был членом синедриона и тайным учеником Христа. Он пошел к Пилату и попросил выдать ему тело Христа. Пилат согласился, и Иосиф вместе с учеником Христовым обернул Его тело льняными пеленами и положил в гробницу, которую приготовил для себя. Привалив ко входу в гробницу камень, Иосиф и оплакивавшие Христа женщины ушли, чтобы не нарушать субботы.

На другой день после распятия Христа вечером первосвященники иудейские вспомнили, что Христос обещал в третий день воскреснуть, и, придя к Пилату, просили поставить стражу у гроба Христа, чтобы никто не смог похитить Его тело и говорить потом, что Он воскрес. Пилат ответил: "У вас есть стража, идите и охраняйте, как знаете". Первосвященники пошли к гробнице Иисуса, приложили на камень печать синедрионскую и поставили стражу охранять вход. Сразу после субботы пришли к гробнице Иисусовой женщины с благовонным маслом, которое называется миро, почему жен этих называют мироносицами.

Неделя жен-мироносиц является переходящим праздником и празднуется во второе воскресенье после Пасхи. Жены-мироносицы увидели ангела Господня, сидящего на камне, но гробница была пуста и огромный камень отвален от входа. Ангел сказал им: "Вы ищете Христа распятого, но Его нет здесь, Он воскрес, как предсказывал, будучи с вами. Пойдите, посмотрите место, где Он лежал, а потом идите к Его ученикам и расскажите, что Он воскрес из мертвых". Придя к ученикам, женщины рассказали им все, но те не поверили. Петр и Иоанн пошли ко гробу, но нашли там только пелены и плат, которыми был обвит при погребении почивший Господь.

Воскресение Христово, или новозаветная Пасха, - главный и величайший праздник всего годового круга церковных праздников, содержание которого выражает самую суть христианства, "праздник праздников и торжество из торжеств". Вокруг крестной смерти и Воскресения Христа сосредоточены все главные догматы (основы веры) христианства. Пасха является праздником переходящим, который Первый Вселенский собор установил праздновать в первый воскресный день весеннего равноденствия и первого мартовского полнолуния. Праздник Пасхи Христовой продолжается неделю, называемую Светлой седмицей.

После того как тело Христово исчезло из гробницы и ангел возвестил ученикам и женам-мироносицам о том, что Христос воскрес, Мария Магдалина оставалась у гроба. Она стояла у входа и плакала, когда увидела двух ангелов в белоснежном одеянии, которые спросили ее: "Женщина, что ты плачешь?" Она ответила: "Унесли Господа моего, и не знаю, куда положили Его". Сказав это, она оглянулась и увидела стоящего рядом Христа, но узнала Его только когда Он окликнул ее. Она бросилась к ногам Учителя, но Иисус сказал ей, что пока нельзя к Нему прикасаться, потому что Он еще не восшел к Отцу Небесному. Это было первое явление Христа после воскресения.

Второе явление произошло, когда Мария Магдалина догнала другую жену-мироносицу, Марию Иаковлеву, также возвращавшуюся от гроба Господня. Христос встретил их словами: "Радуйтесь!" - и просил возвестить ученикам, чтобы они шли в Галилею, потому что там увидят Его. Мария Магдалина и Мария Иаковлева рассказали ученикам все, что Он просил, но те сами не видели Христа и потому не поверили. Затем Он явился двум ученикам, Луке и Клеопе, которые шли по дороге из Иерусалима в Эммаус. Они также поначалу не узнали Его, но после Христос дал им понять, что это Он, и удостоил их беседы, во время которой объяснил, что Его страдание и смерть предсказаны в Священном Писании, и укреплял учеников в вере и надежде.

В третий раз Христос явился в тот день апостолу Петру, когда тот был один, чтобы и он мог увериться в Его воскресении. Четвертый и последний в этот день раз - апостолам, собравшимся вечером вместе. Их было теперь не двенадцать: предатель Иуда повесился, не выдержав мук совести, не было с ними и апостола Фомы. Войдя в дом, где печально сидели апостолы, ожидавшие гонений и преследований, Христос заповедал им благовествовать прощение грехов и обещал ниспослать им дар Святого Духа, чтобы они могли выполнить свою миссию.

Когда апостолы рассказали отсутствовавшему Фоме о том, что они видели воскресшего Христа, тот ответил, что не поверит в это, пока сам не увидит раны от гвоздей на руках Христа и не вложит руку в ребра Его. Через неделю, в восьмой день по воскресении Христовом, ученики снова собрались вместе, теперь среди них был Фома. И снова Христос пришел в дом к ним и стал посреди них со словами: "Мир вам!" Христос обратился к Фоме со словами: "Посмотри руки Мои, подай перст (палец) свой и вложи его в ребра Мои. И не будь неверующим, но верующим". Тогда только уверился Фома в том, что Христос воскрес. Господь же сказал ему: "Ты поверил, потому что увидел Меня, но блаженны не видевшие и уверовавшие!"

В течение сорока дней после смерти Христос много раз являлся ученикам. В сороковой день Он собрал их всех на Масличной (Елеонской) горе, где еще раз объяснил им, что Он идет тем путем, который предначертан в Писании. Своим ученикам Он завещал идти по всему миру ко всем народам и проповедовать Евангелие, то есть учение, которое Он принес на землю. Тем, кто уверует и примет крещение, Христос обещал спасение и жизнь вечную. Еще Он просил апостолов не расходиться из Иерусалима, пока не сбудется обетование и они не получат свыше крещение во Святом Духе.

Сказав это, Христос благословил учеников, поднял к небу руки и стал отдаляться от земли, возносясь на небо. С благоговением поклонились апостолы возносившемуся Господу; потом долго смотрели на небо. Так сбылось Его предсказание, что Он сядет на небесах справа от престола Бога Отца. Апостолы же вернулись в Иерусалим и посещали там храм, постоянно молились, ожидая сошествия Святого Духа. В память об этом событии на сороковой день после Пасхи установлен двунадесятый переходящий праздник Вознесения Господня.

В пятидесятый день после Воскресения Христова апостолы собрались вместе, потому что это был праздник иудейской пятидесятницы. Внезапно сделался шум на небесах, и дом, где сидели ученики, наполнился ветром. Шум приближался и постепенно наполнил весь дом; затем появились огненные языки, которые сходили на апостолов. С ними сделалось нечто особенное, так что им внезапно стало ясно все, чему учил их Господь. Шум этот стал слышен повсюду в городе, и народ стал собираться со всех сторон. Приходили не только иудеи, но и иноземцы, и апостолы внезапно открыли для себя, что они понимают речь на всех языках, которых раньше не знали. Тут только уразумели они, что это озарила их обещанная Господом благодать Святого Духа.

В память о сошествии Святого Духа на апостолов в пятидесятый день после Пасхи установлен великий переходящий праздник Пятидесятницы, или Троицы. Поскольку Дух Святой сошел на апостолов в пятидесятый день, праздник называется Пятидесятницей, но так как в этот день раскрылись три Лица единого Божества - Отца, Сына и Святого Духа, то его называют еще Троицыным днем.

События, последовавшие после вознесения Христова и сошествия Святого Духа на апостолов, описаны в книге Деяний апостольских, из которой мы узнаем, что все пророчества Христа сбылись. После сошествия Святого Духа ученики словно переродились и стали другими, они обрели дар проповедничества и в короткое время сумели обратить в веру Христову многих иудеев и язычников. Еще один дар обрели апостолы - именем Христовым творить чудеса. Однажды, вскоре после сошествия Святого Духа, апостолы Петр и Иоанн пришли в храм и увидели хромого, сидящего при вратах храма, который жил подаянием. Хромой попросил Петра и Иоанна подать ему милостыню. Петр отвечал, что у него нет денег, но он даст то, что имеет, и приказал хромому: "Именем Иисуса Христа встань и ходи". И укрепились стопы хромого, и он вошел вместе с Петром в храм и славил Бога. Апостол Петр произнес проповедь, и многие, знавшие хромого ранее и видевшие его исцелившимся, уверовали тогда во Христа.

За эту проповедь на следующий день апостолов Петра и Иоанна привели на суд синедриона. Старейшины и начальники иудейские стали допытываться у них, какою силою исцелили они хромого. Апостолы ответили, что именем Христа. Твердость, с которой исповедовали апостолы свою веру, смутила членов синедриона, тем более что исцеленный хромой стоял здесь же. Еще апостолы обличали членов синедриона за то, что они распяли Христа. Также свидетельствовали ученики Христа о Его воскресении. Всех удивило красноречие, с которым проповедовали свою веру апостолы, ибо все знали, что они были люди простые и неученые.

Под влиянием апостольских проповедей число верующих постепенно умножалось, они жили одной общиной, так что все у них было общее и между ними не было ни бедных, ни богатых. За исповедание веры во Христа начальники иудейские заключили апостолов в темницу, но ночью ангел Господень отворил им дверь, вывел из темницы и привел в храм проповедовать веру Христову. Утром собрался синедрион и послал в темницу за апостолами. Хотя тюрьма оказалась запертою и стража находилась на месте, апостолов не было в темнице, они стояли в храме и проповедовали. Долго совещались члены синедриона, что им делать с апостолами, но, опасаясь народного возмущения, были вынуждены отпустить их, запретив проповедовать.

Много раз заключали апостолов за исповедание истинной веры в тюрьму. Однажды царь Ирод Агриппа заточил в тюрьму апостола Петра и приказал шестнадцати воинам стеречь его, чтобы потом обличить его перед народом. Ночью апостол Петр спал в тюрьме между двумя стражниками, скованный цепями. Вдруг свет озарил темницу, явился ангел Господень и разбудил Петра. Тотчас цепи упали с его рук и он вышел из темницы вслед за ангелом, направляясь в дом, где жили христиане. Никакие гонения и преследования не могли остановить апостолов, проповедовавших Евангелие и веру Христову. Апостол Петр проповедовал в Иудее, Антиохии, Вифании, а потом в Италии и Риме, где принял мученическую смерть (был распят вниз головой) при императоре Нероне. Перед смертью христиане пытались освободить его из темницы, но он отказался спасаться бегством и предпочел засвидетельствовать свою веру мученической смертью. Существует предание, что одновременно с апостолом Петром был казнен при императоре Нероне и апостол Павел; обоих апостолов называют первоверховными, подчеркивая этим их заслуги в распространении Христова учения.

В память святых первоверховных апостолов Петра и Павла 29 июня (12 июля) установлен великий праздник, которому предшествует Петров пост, продолжающийся со дня Всех святых по 28 июня (11 июля).

Число последователей Христа быстро умножалось, и Его учение находило себе все больше и больше последователей. Это возбуждало у иудеев зависть и страх, и они продолжали яростно преследовать христиан. Особенно отличался на поприще проповеди Христовой архидиакон Стефан. Исполненный благодатной силы, он творил истинные чудеса. Никто из иудеев не мог победить его в прениях, потому что не могли они противостоять его мудрости и духовной силе. Тогда иудеи подыскали лжесвидетелей, которые показали синедриону, что Стефан учит народ иудейский не признавать Закон Моисеев и заменить его Заветом Евангелия Христова.

Стефан отвечал своим обвинителям: "Как отцы ваши гнали пророков, так и вы убили праведного Иоанна Крестителя, предвозвестившего пришествие Иисуса Христа, а потом распяли и Самого Мессию, Спасителя Иисуса Христа". И, воздев руки к небу, Стефан воскликнул: "Вот, я вижу Сына Человеческого, сидящего одесную (по правую руку) Бога". Эти слова иудеи приняли за богохульство, потащили Стефана за город и там побили камнями. Когда в него летели камни, первомученик Стефан молил Господа не ставить это своим гонителям в грех. С молитвой за своих убийц он испустил дух.

Убийство первомученика Стефана стало началом великого гонения на Церковь Христову в Иерусалиме. Проповедники истинной веры рассеялись по окрестным городам и странам и проповедовали там Христово учение.

Савл был иудейский юноша, который принимал ревностное участие в гонениях на христиан, один из тех, кто участвовал в осуждении и убийстве первомученика Стефана. Однажды Савл испросил у первосвященника разрешения направиться в сирийский город Дамаск, чтобы и там разыскивать христиан и приводить их в Иерусалим для наказания. Когда он шел в Дамаск и уже приближался к городу, внезапно его осиял необычайный свет с небес. Он услышал голос с неба, укоряющий его: "Савл, Савл, за что ты гонишь Меня?" "Кто Ты?" - спросил Савл, и ответил ему голос: "Я Иисус, Которого ты гонишь. Трудно тебе идти против рожна". (Рожон - палка с железным наконечником, употреблявшаяся пастухами степных быков).

В ужасе Савл пал на землю и сказал: "Господи, что же мне делать?" И Христос повелел ему идти в Дамаск и ждать, пока ему будет сказано, что надо делать дальше. Когда Савл поднялся с земли, глаза у него были открыты, но он ничего не видел. Спутники отвели его в Дамаск, где он три дня ничего не ел и не пил и непрерывно молился. Тогда Господь повелел одному из Своих апостолов, Анании, также находившемуся в Дамаске, пойти в дом к Савлу, возложить на него руки и избавить его от слепоты. Апостол Анания пришел к Савлу и, едва прикоснулся к нему, пелена спала с его глаз. После этого Савл принял крещение с именем Павел, стал проповедовать веру Христову среди язычников и вошел в число апостолов.

Апостол Павел проповедовал во многих странах от Иерусалима до Рима. Его проповедь и миссионерские путешествия имели большой успех и способствовали необыкновенному распространению христианства. Апостолу Павлу принадлежит также четырнадцать апостольских посланий, признающихся Церковью за источник истинного учения Христова. По преданию, он принял мученическую кончину в Риме во времена императора Нерона и вместе с апостолом Петром почитается как первоверховный апостол - за тот вклад, который он внес в распространение христианской веры.

После распятия и Воскресения Христова Пресвятая Богородица прожила еще несколько лет, как завещал Христос, в доме любимого Его ученика - Иоанна Богослова, который относился к Ней как родной сын. Она жила в Иерусалиме, много молилась вместе с апостолами и стала им всем общей Матерью. В молитвах, которые Она возносила к Богу, Она просила более всего, чтобы Христос взял Ее к себе на Небо. Однажды во время молитвы на горе Елеонской Ей явился архангел Гавриил и сказал, что через три дня Ее земная жизнь окончится и Господь возьмет Ее к Себе. Матерь Божия приняла эту весть с радостью. Она сообщила об этом апостолу Иоанну и стала готовиться к смерти.

Перед смертью Она хотела проститься со всеми учениками Христовыми, но их не было в Иерусалиме. И тогда Господь чудесным образом собрал их всех, кроме апостола Фомы, вокруг одра Марии, но они очень огорчились, узнав, зачем они здесь. Божия Матерь простилась со всеми, пообещала молиться о них и благословила их. В час кончины Пресвятой Девы необыкновенный свет осиял комнату, где лежала Богородица, и сам Господь в окружении ангелов принял Ее душу. По желанию Богоматери апостолы похоронили Ее в Гефсиманском саду, в пещере, где покоились тела Ее родителей. При кончине Божией Матери и Ее погребении совершалось много чудес: исцелялись больные, изгонялись бесы, слепые прозревали.

Через три дня пришел в Иерусалим апостол Фома. Узнав о смерти Божией Матери, он захотел поклониться Ее пречистому телу и пошел вместе с апостолами к пещере. Но когда открыли камень, то не нашли ничего кроме погребальных пелен. Апостолы были сильно удивлены и по возвращении домой долго молились, чтобы Господь открыл им, что это значит. Вечером они услышали ангельское пение и, подняв глаза, увидели Божию Матерь, окруженную ангелами. Она стала молитвенницей и заступницей перед Господом за всех грешных людей.

В память о кончине Пресвятой Девы Марии 5 (28 августа) православной Церковью установлен великий двунадесятый праздник Успения (буквально - засыпания) Пресвятой Богородицы. В честь события, связанного с явлением Пресвятой Богородицы, установлен еще один великий христианский праздник. Однажды в столице Византийской империи Константинополе, славившемся своими христианскими святынями, во Влахернском храме святой юродивый Андрей и юный Епифаний были удостоены видения. Во время богослужения Андрей увидел Пресвятую Богородицу, стоящую на воздухе и молящуюся. Она молилась довольно долго, обливаясь слезами, потом подошла к престолу и продолжала молиться за стоящий в храме народ. По окончании молитв Она сняла с головы блистающее покрывало (по-гречески - омофор) и распростерла его над стоящим в храме народом. Пока Она находилась в храме, покрывало было видимо над головами людей. По отшествии Пресвятой Богородицы покрывало сделалось невидимым, но защита, подаваемая Ее омофором, осталась со всеми людьми, за которых Богородица воссылает Свои молитвы.

Видение юродивого Андрея посетило его первого октября в четвертом часу ночи в присутствии множества народа, но только он сам и его ученик Епифаний были удостоены видеть Богородицу. Явление это произошло в трудный для Константинополя момент нашествия врагов, и Пресвятая Богородица простерла Свой омофор над столицей православной державы в защиту от бедствий. С тех пор покров Пресвятой Богородицы невидимо простирается над христианским миром, как щитом закрывая нас в тяжелое и смутное время, подавая нам помощь, защиту и спасение. Видение юродивого Андрея запечатлевает икона Божией Матери, на которой Богородица изображена в полный рост простирающей над миром Свой омофор.

В память об этом событии 1(14) октября установлен Православной Церковью великий праздник Покрова Пресвятой Богородицы.

Апокалипсис (в переводе с греч. Откровение) - последняя книга Нового Завета, написанная Иоанном Богословом, любимым учеником Христа, которому принадлежит также одно из Евангелий и три соборных послания. За проповедь Христовой веры он был сослан на остров Патмос, где имел видения, в которых ему были предсказаны грядущие судьбы мира и Церкви Христовой. Апокалипсис - книга пророческая, она излагает содержание видения, и потому изложить ее содержание языком понятий сложно. Иоанн Богослов рассказывает о том, как с высоты духовного видения, на которую его возвел Дух Божий, ему была предоставлена возможность созерцать судьбы мира в их настоящем, прошедшем и будущем. О том, что он узнал об этих судьбах, Иоанн Богослов рассказывает с помощью образов, которые имеют символический смысл и требуют пояснений и толкований. Вот почему эту образную и таинственную книгу так любят художники.

Во вступлении к Апокалипсису говорится о том, что в один воскресный день Иоанн был "в духе", то есть находился в особом состоянии духовного прозрения, благодаря которому получил способность лицезреть мир невидимый, дар тайнозрения. Тогда и явился ему Христос и велел записать послания семи Христовым Церквам в Малой Азии, где содержались не только наставления им, но и раскрывались грядущие судьбы всей Церкви. Со вступлением к Апокалипсису связаны распространенные в живописи сюжеты: Иоанн на Патмосе и семь золотых светильников, посреди которых восседает Христос. Часто встречается также образ, взятый из послания Филадельфийской Церкви: новый Иерусалим, сходящий с неба на землю, предуготованный для тех, кто сохранил в условиях гонений верность Богу.

Далее следует видение Бога, сидящего на престоле в виде Агнца, Который снимает семь печатей с таинственной книги, содержание которой - история борьбы добра и зла, Церкви и диавола. Эта война происходит в сердце человека, но охватывает собою и весь мир. После картины снятия первых четырех печатей следует описание четырех всадников (их называют еще всадниками Апокалипсиса), каждый из которых символизирует те или иные стороны жизни человечества. Всадник на белом коне символизирует добрые начала в человеке, о нем сказано, что он "вышел, чтобы победить". Всадник на рыжем коне - разрушительные страсти, всадник на вороном коне, держащий весы в руках, - человечество, исчерпавшее свои физические и духовные силы, и, наконец, всадник на бледном коне (конь блед) символизирует духовную смерть людей.

Четыре всадника Апокалипсиса изображают духовную историю человечества, которая началась в раю с царствования над природой (белый конь), после грехопадения наполнилась страстями (рыжий конь), затем бедствиями (вороной) и клонится к смерти (бледный конь). Апокалиптические кони истолковываются иногда и как отражение истории отдельных государств, а также жизни отдельного человека, от детской невинности переходящей к смерти. Семь ангелов с трубами возвещают человечеству бедствия, которые постигают его за неверие и грехи. Верующие во Христа получают при этом печать на челе (на лбу), которая сохранит их от участи нечестивых.

Далее семь знамений показывают, что мир разделился на два противоположных лагеря - добра и зла. Добро сосредоточено в Церкви Христовой, которую воплощают здесь Жена, облеченная (одетая) в солнце, а также Иерусалим. Эти видения показывают, что Церковь свята и дорога Богу. Злые силы сосредоточены в царстве зверя-антихриста. Два зверя символизируют власть: зверь, вышедший из моря, и зверь, вышедший из земли. Падший ангел, взбунтовавшийся против Бога и свергнутый им за гордость с небес, увлек за собой других ангелов, которые, отпав от Бога, стали бесами. Их война со светлыми ангелами изображается в Апокалипсисе, хотя она произошла на небе еще до сотворения мира. Эта картина призвана показать начало борьбы добра и зла. Во главе светлых ангелов и небесного воинства шел архангел Михаил, и они одержали победу над драконом (дьяволом) и его слугами.

Потерпев поражение на небе, дракон и его воинство ополчаются на Жену, облеченную в солнце, которая символизирует Церковь Христову, во времена Иоанна Богослова подвергавшуюся яростным гонениям. Гонителей Церкви и олицетворяют зверь, вышедший из моря (образ имеет разные толкования: согласно одним, это олицетворение мирской власти, согласно другим - антихрист), и зверь, вышедший из земли, олицетворяющий ложных пророков. Их борьбой против Церкви Христовой руководит диавол, дракон, направляющий все богоборческие силы.

Зверь, вышедший из моря, ведет за собой богоборческие силы, а зверь, вышедший из земли, - проповедников ложных учений, которые отвлекают людей от правды Божией, обольщают их ложными учениями и заставляют тем самым служить зверю. Зверь создаст свое царство и все, кто покорится ему, также будут носить на челе (лбу) печать антихриста - особый знак, означающий отречение от Христа. Царство зверя на время покорит все народы, которые повально отступят от истинной веры, лишь немногие избранные останутся верны Церкви.

Тем не менее власть антихриста будет непродолжительна, богоборческое царство прекратит свое существование во время Второго пришествия Христа, за которым последует Страшный Суд. Христос воскресит всех мертвых, и человечество предстанет на Его суд. Этому Божьему суду подвергнутся сначала люди, принявшие печать зверя, потом столица антихристова царства - Вавилон, которая описана как блудница, умевшая совратить многих, затем - антихрист и лжепророки и наконец сам диавол. Таким образом, борьба с Церковью, которая на протяжении ее истории все время усиливалась, закончится полным поражением диавола и его слуг.

Заканчивается Откровение описанием блаженства праведников на обновленной земле, которым дано будет увидеть новое небо и новую землю. Иоанн Богослов - один из двенадцати апостолов Христовых, написавший четвертое Евангелие. Основные эпизоды, изображаемые на его житийных иконах, рассказывают о том немногом, что сохранило о нем Священное Писание и предание. Он был рыболовом, когда Христос призвал его к апостольскому служению, и скоро стал особенно любимым учеником Христа. Иоанн присутствовал при Преображении Господнем на горе Фавор, при молении в Гефсиманском саду; во время Тайной Вечери именно он спрашивал Христа о том, кто Его предаст. Находясь у креста распятого Христа, он принял на себя попечение о Богоматери.

Во время последовавших гонений на христиан Иоанн неоднократно спасался от своих преследователей чудесным образом: когда его хотели отравить, яд не подействовал, когда его бросили в котел с кипящим маслом, он вышел оттуда невредимым. Тогда-то и был он сослан на остров Патмос, где был удостоен откровения. О последующей его жизни известно лишь, что после прекращения гонений на христиан он вернулся в Ефес, где занимался устройством Ефесской Церкви. К последним годам жизни апостола относится эпизод с юношей, которого любил Иоанн и который стал предводителем разбойников. Узнав об этом, Иоанн отправился искать его и, добровольно попав в руки к людям из его шайки, попросил отвести его к предводителю. Узнав Иоанна, юноша кинулся сначала бежать, почувствовав укоры совести, но апостол нагнал его и привел к раскаянию, убедив оставить порочную жизнь. Скончался Иоанн девяноста четырех лет и погребен на Ефесе.

Образ Божией Матери - один из наиболее почитаемых и распространенных на Руси. Он не только занимает одно из центральных мест в главных иконостасах соборов и храмов, но и во множестве своих разновидностей присутствует во всех росписях и настенных иконах храмов. Точно так же и среди домашних икон верующих образ Богоматери, "теплой заступницы мира холодного" (М. Лермонтов), обязательно присутствует. С точки зрения устоявшихся в иконописной традиции типы (изводы) изображения Богоматери можно разделить следующим образом: Одигитрия (в переводе с греческого - Путеводительница), Оранта (в переводе с латинского - Молящаяся), Знамение, Умиление и др. Один и тот же тип иконописного изображения может отличаться в деталях, но основополагающие признаки извода определяются достаточно легко, они помогают верующему найти именно ту из них, через которую ему будут поданы помощь и заступничество.

На иконе "Богоматерь Одигитрия" изображена Богородица, держащая одной рукой Младенца Христа, а другой указывающая путь. "Богоматерь Оранта" - единственный тип иконы, на которой Богородица изображается одна и в полный рост, воздевшей руки к небу и молящей Сына за всех грешников. Иногда на груди Богоматери Оранты располагается диск с изображением Младенца Христа, этот тип называется "Богоматерь Великая Панагия" (Панагия в переводе с греческого - Всесвятая). На иконе "Богоматерь Знамение" Младенец изображен непосредственно перед воздевшей руки к небу Богородицей, или еще не воплотившийся Младенец Христос помещен как бы в Материнской утробе, в ожидании чуда грядущего воплощения. На иконе "Богоматерь Умиление" Богородица и Младенец изображены ласково прижавшимися друг к другу.

Как показывает история Церкви, иконописные изображения Богоматери наделены чудодейственными свойствами. В истории России не раз случалось так, что в тяжелые моменты нашей истории в тех или иных местах чудесным образом являлись иконописные изображения Богородицы и приносили помощь и заступление, избавляли Русь от врагов и нашествия иноплеменных. Эти чудотворные иконы получали названия по местам своего чудесного появления - Владимирская, Казанская, Смоленская и др. Позднее с этих икон делались списки, которые также сохраняли дар чудотворения, в их честь воздвигались храмы и устанавливались церковные праздники.

Каждое чудотворное изображение Божией Матери имеет свое предание, которое бережно сохраняется в церковной истории. Одной из наиболее почитаемых на Руси чудотворных икон является образ Владимирской Божией Матери, который, по преданию, есть список с иконы работы евангелиста Луки, написанной еще при жизни Пресвятой Богородицы. На Русь икона была привезена в ХII веке в подарок основателю Москвы князю Юрию Долгорукому и являла многие чудеса. Эту икону очень любил благочестивый русский князь Андрей Боголюбский, который, переселяясь в свой удел в суздальскую землю, хотел увезти с собой и чудотворную икону. По пути он все время совершал перед ней молебны, пока не привез во Владимир, где ее встретили с усердием и радостью. Из Владимира князь отправился в Ростов и снова хотел везти икону с собой, но в десяти верстах от Владимира лошади встали и никакие понукания не могли заставить их двигаться дальше. Тогда князь пал перед иконой на колени и долго молился. Ночью Пресвятая Богородица явилась князю и повелела ему оставить икону во Владимире.

С тех пор икона, привезенная из Византии, стала называться Владимирской; с ней связаны многочисленные чудеса и победы над врагами в русской истории. Главное из этих чудес принадлежит истории Москвы. Когда войско Тамерлана подошло к стенам Москвы, из Владимира была привезена чудотворная икона. На месте, где ее встретил народ, впоследствии был основан Сретенский монастырь, мимо которого теперь проходит Сретенская улица. В час перенесения иконы в Москву Тамерлану было видение, заставившее его в ужасе бежать вместе со своими полчищами, что изумило не только русских, но и самих татар.

Чудотворная "Богоматерь Донская" связана с победой русского войска в Куликовской битве. По преданию, эту икону, как хоругвь, несли во время битвы. Весьма почитаются также чудотворные образы Казанской, Смоленской, Феодоровской, Курской-Коренной и Тихвинской Божией Матери, каждая из которых имеет свою историю и установленный в ее честь праздник.

По преданию, первые изображения Христа были сделаны еще при Его земной жизни. К их числу принадлежит так называемый "Спас Нерукотворный". Существует предание о том, как возник этот образ. Некогда жил царь по имени Авгарь, который заболел проказой. Услышав о чудесах исцеления, которые совершает Христос, он послал к Нему своего слугу Ананию и просил его пригласить Христа к себе, а если Тот откажется, то написать Его портрет, ибо Анания был художником. Христос отказался идти в другой город, и Анания начал писать Его портрет, но, как ни старался, ничего не получалось. Тогда Христос попросил чистый плат и, умыв лицо, отер его платом, на котором и отпечаталось изображение. Этот плат и отвез своему хозяину Авгарю слуга, и тот немедленно исцелился. После этого царь закрепил плат на доске и поставил изображение вместо языческого идола над вратами своего города, а сам принял христианство. На иконе "Спас Нерукотворный" изображен Христос на фоне плата.

Другой распространенный тип иконописного изображения Христа - "Спас Пантократор" (в переводе с греческого - Вседержитель), изображающий Христа с Евангелием в левой руке и с правой рукой, поднятой для благословения. Еще один распространенный тип - "Спас на престоле" - изображает Христа сидящим на троне с Евангелием в руках. Образ Христа - главный образ всей традиции иконописной и живописной, обращенной к событиям евангельской истории.

Вера христианская поначалу распространялась главным образом на территории Римской империи, объединявшей под своей властью многие народы, но эта вера претерпевала жестокие гонения со стороны языческой римской власти. Тяжелая для Церкви Христовой эпоха гонений продолжалась три с лишним века от Рождества Христова и прекратилась лишь при императоре Восточной Римской империи Константине Великом. Любовь императора Константина к христианам, по преданию, связана со знамением, которое он и его войско увидели на небе перед одной из битв. Однажды, во время похода против неприятеля, Константину было чудесное видение: на небе обозначился сотканный из света солнечных лучей Крест и надпись: "Сим побеждай" (по-гречески: "Ника").

Ночью императору явился Сам Христос с Крестом в руке и сказал, что изображение Креста он должен поместить на знамени и этим знаменем он победит врага. Константин исполнил все в точности, он начертал Крест на свем знамени и одержал победу. С этого времени он стал покровителем христиан. Император издал Миланский эдикт (313 год), по которому разрешалось совершение христианских богослужений и христианам возвращались те места, где прежде находились разрушенные христианские храмы, и отнятое у них имущество. А перед смертью и сам император принял святое крещение.

По желанию Константина его мать, святая Елена, совершила путешествие в Палестину, чтобы разыскать Крест, на котором был распят Христос, и место Его погребения. Прибыв в Палестину, императрица Елена приказала расчистить гору Голгофу, где и были обнаружены три креста и отдельно от них гвозди, терновый венец и дощечка с надписью "Иисус Назарянин, Царь Иудейский". Оставалось определить, какой из трех крестов есть Крест, ставший орудием казни Спасителя. Помолившись, стали прикладывать к крестам недужных, и тогда один из крестов показал свою животворящую силу - от прикосновения к нему больные исцелялись, а мертвые воскресали.

К обретенному чудесным образом животворящему Кресту начал стекаться народ, и, чтобы все могли его видеть, его пришлось поднять, то есть воздвигнуть. В память об обретении Креста Христова и Его воздвижении 14 (27) сентября православная Церковь установила великий двунадесятый праздник Воздвижения Честного и Животворящего Креста Господня. Над местом страданий и погребения Иисуса Христа благочестивый император Константин построил обширный и великолепный храм в честь Воскресения Христова.

Римский император Константин и его мать Елена за усердие в распространении христианской веры почитаются как святые цари равноапостольные (то есть равные апостолам).


Table of Contents: Albanian :Arabic :Belarusian :Bulgarian :Chinese_Simplified :Chinese_Traditional :Danish :Dutch :English :French :German :Hungarian :Italian :Japanese :Korean :Latvian :Norwegian :Persian :Polish :Portuguese :Romanian :Russian :Spanish :Swedish :Turkish :Ukrainian :