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Compilações : Educação Bahai - Uma Compilação

Educação Bahá'í: uma Compilação Excertos dos Escritos de Bahá'u'lláh, 'Abdu'l-Bahá e Shoghi Effendi Compilado pelo Departamento de Pesquisa da Casa Universal de Justiça Centro Mundial Bahá'í Editora Bahá'í - Brasil Rua Engenheiro Gama Lobo, 267 20551 - Rio de Janeiro - RJ. 1981 Copyright (c) 1977 pela Assembléia Espiritual Nacional dos Bahá'ís dos Estados Unidos Editora Bahá'í Brasil direitos reservados 1ª edição - Abril 1981 "O recém-nascido daquele Dia excede os mais sábios e veneráveis homens de hoje, e o mais insignificante e iletrado daquele período sobrepujará em compreensão os mais eruditos e consumados sacerdotes desta era." O Báb aos seus discípulos "The Dawn - Breakers p. 94" Sumário Prefácio ........................................................................................ 7 I. dos Escritos de Bahá'u'lláh ...................................................... 13 II. dos Escritos de 'Abdu'l-Bahá ................................................. 23 III. dos Escritos de Shoghi Effendi e de Cartas Escritas em seu Nome ................................................................... 77 IV. Suplemento: das Palestras de 'Abdu'l-Bahá ........................ 101 Prefácio A todas as Assembléias Espirituais Nacionais. Queridos amigos Bahá'ís, Entre as metas do plano de cinco anos dadas a algumas Assembléias Espirituais Nacionais está a promoção da educação bahá'í das crianças. Porém, este assunto é de profundo interesse para os bahá'ís em todas as terras, não apenas naquelas em que, como o plano indica, metas específicas devem ser alcançadas. A nosso pedido, o Departamento de Pesquisa no Centro Mundial preparou esta compilação dos ensinamentos bahá'ís referentes à educação bahá'í, para que os amigos, em todos os lugares, os estudem e comecem a aplicá-los conforme as circunstâncias permitirem. Na parte principal da compilação, todos os excertos são de Epístolas ou de outros escritos autenticados. Em adição, existe um suplemento com excertos de palestras de 'Abdu'l-Bahá registrados em "Star of the West" e em "The Promulgation of Universal Peace". Espera-se que, no futuro, seja possível confirmar estes conhecidos pronunciamentos através de comparação com as transcrições das palestras em sua língua original, mas, até lá, os amigos podem usá-los, na sua presente forma, para referência e estudo. Podem compartilhar esta compilação com os crentes sob sua jurisdição, completa ou parcialmente, da maneira que julgarem mais adequada. Uma carta escrita em nome do Guardião a um crente individual em 7 de junho de 1930 explicava: "... os ensinamentos de Bahá'u'lláh e 'Abdu'l-Bahá não apresentam um sistema educacional definido e detalhado, mas, simplesmente, oferecem certos princípios básicos e estabelecem diversos ideais de ensino que deveriam guiar os futuros educadores bahá'ís em seus esforços por formular um currículo de ensino adequado, que esteja em absoluta harmonia com o espírito dos Ensinamentos Bahá'ís e satisfaça, assim, os requisitos e necessidades da era moderna." "Estes princípios básicos encontram-se nas sagradas escrituras da causa, devendo ser cuidadosamente estudados e gradualmente incorporados a vários programas de faculdades e universidades. Porém, a tarefa de elaborar um sistema de educação que seja oficialmente reconhecido pela causa e imposto, como tal, a todo o mundo bahá'í é algo que a atual geração de crentes não pode, obviamente, empreender e que tem de ser gradualmente realizada pelos eruditos e educadores bahá'ís do futuro." Ao lerem a compilação, os amigos deveriam ter em mente a explicação acima e não interpretar como uma instrução universal o que, de fato, pode ser simplesmente um exemplo do tipo de caminho a ser mais vantajosamente seguido. Por exemplo, as citações das Epístolas de 'Abdu'l-Bahá e das cartas de Shoghi Effendi escritas nos primeiros anos e sua Guardiania foram dirigidas aos bahá'ís da Pérsia quando aquela comunidade, apesar de oprimida, já era numerosa e vivia em uma sociedade na qual a escolaridade era escassa e rudimentar. Na atualidade, na maioria dos países, a educação compulsória e os sistemas educacionais governamentais estão amplamente difundidos e satisfazem as necessidades gerais da educação material; sendo assim, os recursos da Fé nesse campo devem ser concentrados na educação moral e espiritual e no estabelecimento de escolas primárias e tutoriais em áreas de ensino em massa, onde o analfabetismo é ainda a regra geral. Além disso, os vários excertos devem ser lidos dentro do contexto geral. A apropriada educação das crianças é de vital importância para o progresso da humanidade, e a alma, a base essencial de toda a educação, é o treino moral e espiritual. Quando ensinamos a nossos semelhantes as verdades e o tipo de vida da Fé Bahá'í temos que lutar contra barreiras de indiferença, materialismo, superstição e uma multidão de preconceitos errôneos, mas nossas crianças recém-nascidas se nos apresentam como almas puras, não maculadas pelo mundo. À medida que forem crescendo, enfrentarão incontáveis provações e dificuldades. Desde seus primeiros instantes de vida, temos o dever de treiná-las, tanto material quanto espiritualmente, da forma ensinada por Deus e assim, ao chegarem à idade adulta, poderão vir a ser campeões de Sua Causa e gigantes espirituais e morais entre a humanidade, equipados para enfrentar todas as provações, tornando-se, verdadeiramente, "estrelas no céu da compreensão" e "águas cristalinas das quais depende a própria vida de todos os homens". Nossa oração no Sagrado Limiar é que a provisão de jóias da sabedoria divina contida nesta compilação seja um estímulo e uma fonte de inspiração para os pais, os professores e as Assembléias Espirituais Bahá'ís em todo o mundo, e uma benção para a geração futura. Com amorosas saudações Bahá'ís, A Casa Universal de Justiça. Educação Bahá'í I. Dos Escritos de Bahá'u'lláh* "Os Profetas e Mensageiros de Deus têm sido enviados com o fim único de guiar a humanidade ao Caminho Reto da Verdade. É o intuito fundamental de sua Revelação educar todos os homens para que possam, na hora de sua morte, ascender ao trono do Altíssimo no grau máximo de pureza e santidade e com desprendimento absoluto." (Seleção dos Escritos de Bahá'u'lláh, LXXXI, p. 104) __________ "Decretamos, ó povo, que o fim supremo e final de toda a erudição seja o reconhecimento daquele que é o objeto de todo o conhecimento..." (Seleção dos Escritos de Bahá'u'lláh, XCVIII, p. 128) __________ "Considera tu... a revelação da luz do Nome de Deus, o Educador. Vê como, em todas as coisas, as evidências dessa revelação estão manifestas; vê como dela depende o melhoramento de todos os seres. Essa educação é de duas espécies, Uma é universal. Sua influência penetra todas as coisas e as sustenta. Por esta razão foi que Deus assumiu o título de "Senhor de todos os mundos". A outra se limita aos que entraram na sombra deste Nome e buscaram o amparo desta poderosíssima Revelação. Aqueles, porém, que deixaram de procurar este amparo, privaram-se deste privilégio e não podem derivar benefícios do sustento espiritual que se fez descer através da graça celestial deste Mais Grandioso Nome. Como é grande o abismo fixado entre uma espécie e a outra!" (Seleção dos Escritos de Bahá'u'lláh, XCIII, p. 123) __________ "O homem é o Talismã supremo. A falta de devida educação, porém, privou-o daquilo que ele inerentemente possui. Através de uma palavra procedente da boca de Deus, foi ele chamado à existência; por mais uma palavra, foi guiado a reconhecer a fonte de sua educação; por ainda outra palavra, seu grau e destino foram salvaguardados. Diz o Grande Ser: Considerai o homem como uma mina rica em jóias de inestimável valor. A educação, tão somente, pode fazê-la revelar seus tesouros e habilitar a humanidade a tirar dela algum benefício." (Seleção dos Escritos de Bahá'u'lláh, CXXII, p. 164) __________ "Volvei vossas mentes e vontades à educação dos povos e raças da terra, para que talvez as dissensões que a dividem possam, através do poder do Maior Nome, ser apagadas de sua face, e todos os seres humanos se tornem os sustentáculos de uma só Ordem e os habitantes de uma mesma Cidade". (Seleção dos Escritos de Bahá'u'lláh, CLVI, p. 207) __________ "Nós prescrevemos para todos os homens aquilo que conduzirá à exaltação da palavra de Deus entre Seus servos e, também, ao progresso do mundo da existência e à elevação das almas. Para este fim, o maior meio é a educação da criança. A esta, cada um e todos devem se apegar com firmeza. Nós, verdadeiramente, conferimos a vós esta incumbência em numerosas epístolas assim como em Meu Mais Sagrado Livro. Feliz aquele que a ela presta obediência. Pedimos a Deus que assista a cada um e a todos na obediência a este mandamento inescapável que surgiu e se tornou manifesto através da pena do Ancião dos Dias". __________ "A todo o pai foi ordenada a instrução do seu filho e filha na arte de ler e escrever e em tudo que se encontra registrado na Santa Epístola. Aquele que não cumprir com o que lhe está prescrito, se for rico, os fideicomissários fá-lo-ão pagar o necessário para a instrução das crianças, caso contrário, o assunto será entregue à Casa de Justiça. Verdadeiramente, nós fizemos dela um abrigo para os pobres e necessitados. Aquele que cria seu filho ou o filho de outrem, é como se tivesse criado um filho Meu; sobre ele repousem Minha Glória, Minha terna Bondade e Minha Mercê, que envolveram o mundo." (Synopsis and Codification of the Kitáb-i-Aqdas, p. 15-16) __________ "Homens e mulheres devem colocar uma parte do que ganham através de sua profissão, da agricultura ou de outros negócios aos cuidados de uma pessoa fidedigna, para ser dispendida na educação e instrução das crianças, sob a orientação dos fideicomissários da Casa de Justiça." (Excerto de "Tablet of the World", "Bahá'í World Faith", 176) __________ "Empregai toda energia para adquirirdes tanto perfeições interiores quanto exteriores, pois o fruto da árvore humana tem sempre sido, e sempre será, perfeições internas e externas. Não é desejável que um homem seja deixado sem conhecimento ou habilidades, pois será, então, nada mais que uma árvore estéril. Assim, tanto quanto o permitam vossa capacidade e aptidão, deveis adornar a árvore do ser com frutos tais como a sabedoria, o conhecimento, a percepção espiritual e a fala eloqüente." __________ "O homem pode comparar-se ao aço, cuja essência está oculta: através de advertência, explicação, bom conselho e educação, essa essência será trazida à luz. Se, contudo, lhe for permitido permanecer na sua condição original, a corrosão da sensualidade e dos apetites, efetivamente, destruí-lo-ão. "Há muitas coisas que, quando negligenciadas, se desperdiçam e revertem ao nada. Quantas vezes, neste mundo, vemos uma criança que perdeu seus pais e, assim, a não ser que seja dada atenção à sua educação e instrução, não pode produzir frutos. E, melhor morto do que vivo, está aquele que não produz frutos." "É dever obrigatório dos pais educar seus filhos a serem firmes na fé, pois uma criança que se aparta da religião de Deus não agirá de modo a conquistar o agrado de seus pais e de seu Senhor. Toda a ação louvável nasce da luz da religião, e, faltando-lhe esta suprema benção, a criança não se afastará de nenhum mal, nem se aproximará de nenhum bem." __________ "O temor a Deus sempre tem sido o fator primordial na educação de Suas criaturas. Felizes aqueles que isto alcançaram!" ("Epistle to the Son of the Wolf" p. 27) __________ "O que é de suprema importância para as crianças, o que deve preceder tudo o mais, é ensinar-lhes a unidade de Deus e as Leis de Deus. Pois, sem isto, não se pode incutir o temor a Deus, e, sem o temor a Deus, surgirão uma infinidade de ações odiosas e abomináveis, e serão manifestados sentimentos que transgredirão todos os limites... "Os pais devem envidar todos os esforços para levar seus filhos a serem religiosos, pois, se as crianças não atingirem este que é o maior de todos os ornamentos, não obedecerão a seus pais, o que, de certo modo, significa que não obedecerão a Deus. Com efeito, tais crianças não terão consideração por ninguém e farão exatamente o que lhes aprouver." __________ "As devem primeiro treinar as crianças nos princípios da religião, a fim de que a Promessa e o Castigo, mencionados nos livros de Deus, possam afastá-los das coisas proibidas e adorná-los com o manto dos mandamentos; mas, isto, em tal medida que não prejudique as crianças por resultar em intolerância e fanatismo ignorante". ("The Eight Leaf of Paradise", "Words of Paradise", "Bahá'í World Faith", p. 182) __________ "As artes, os ofícios e as ciências elevam o mundo do ser e conduzem à sua exaltação. O conhecimento é como asas para a vida do homem e uma escada para a sua ascensão. A todas, incumbe a sua aquisição. Deve ser adquirido, contudo, o conhecimento de tais ciências que possam beneficiar aos povos da terra, e não daquelas que começam com palavras e terminam com palavras... "Em verdade, o conhecimento é um autêntico tesouro para o homem e uma fonte de glória de benção, de contentamento, de exaltação, de alegria e de felicidade. Feliz é o homem que a ele se apega, e desafortunado o desatendo". ("Epistle to the Son of the Wolf" p. 26-7) __________ "Os eruditos deste dia devem guiar o povo na aquisição daqueles ramos do conhecimento que são úteis, e dos quais possam colher benefícios tanto os próprios eruditos como a humanidade em geral. Aquelas atividades acadêmicas que começam e terminam somente com palavras nunca foram, e jamais serão, de qualquer valor. A maioria dos eruditos doutores da Pérsia devota toda sua vida ao estudo de uma filosofia cuja colheita final nada mais é do que palavras." __________ "Incumbe às crianças esforçarem-se ao máximo na aquisição da arte de ler e escrever. Um domínio da escrita que satisfaça as necessidades mais urgentes será suficiente para algumas; e, então, é melhor e mais adequado que dispendam o seu tempo estudando aqueles ramos do conhecimento que são de utilidade. "Quanto ao que a Pena Suprema previamente prescreveu, sua razão é que, em toda a arte e ofício, Deus ama a mais elevada perfeição." __________ "Nos tesouros do conhecimento de Deus reside oculto um conhecimento que, quando aplicado, eliminará, em grande parte, o medo, embora não totalmente. Este conhecimento, no entanto, deve ser ministrado desde a infância, visto que muito ajudará na sua eliminação." (Epistle to the Son of the Wolf p. 32) __________ Quando Shoghi Effendi foi questionado acerca do 'conhecimento' referido na passagem acima, deu a seguinte resposta através de sua secretária: Infelizmente, parece que o conhecimento "que em grande parte eliminaria o medo" não foi revelado ou identificado por Bahá'u'lláh e, por essa razão, não sabemos qual é." (De uma carta datada 5 de Janeiro de 1948, escrita em nome de Shoghi Effendi a Charles S. Krug, publicado no Bahá'í News", no. 210, de agosto de 1948, p.3) __________ "Compete aos titulares do governo convocarem uma reunião e escolherem um dos diversos idiomas, assim como uma das escritas existentes, ou, senão, criarem uma nova língua e uma nova escrita, a serem ensinadas às crianças nas escolas de todo o mundo. Deste modo, estariam aprendendo apenas dois idiomas, um deles sendo a sua própria língua nativa, o outro, a língua na qual comunicar-se-iam todos os povos do mundo. Fossem os homens se apegar com firmeza ao que tem sido mencionado, toda a terra viria a ser considerada como um só país, e o povo seria aliviado e liberto da necessidade de aprender e ensinar diferentes línguas." (Epistle to the Son of the Wolf, p. 138) __________ "Ensinai a vossas crianças as palavras que têm sido reveladas por Deus para que elas as possam recitar nos tons mais melodiosos. Isto se encontra revelado num poderoso livro." __________ "Ensinai a vossas crianças aquilo que tem sido revelado do céu de majestade e poder, para que elas possam recitar as Epístolas do Misericordioso, nos mais melodiosos tons, nos recintos dos Mashriqu'l-Adhkars". (Kitáb-i-Aqdas) __________ "Declara o Grande Ser: O homem de consumado conhecimento e o sábio dotado de penetrante sabedoria são os dois olhos para o corpo da humanidade. Queira Deus que a terra jamais seja privada destas duas magníficas dádivas... "Ao iniciar-se todo empreendimento, é obrigatório ter-se em mira seu fim. Dentre todas as artes e ciências, dirigi as crianças para o estudo daquelas que resultem em vantagem para o homem, que assegurem seu progresso e elevem seu grau. Deste modo, os odores féticos da desordem serão dispersos, e, assim, através dos altos esforços dos líderes das nações, todos viverão protegidos, seguros e em paz." __________ "Quanto às crianças: Nós ordenamos que, no princípio, sejam treinadas nas observâncias e leis da religião e, posteriormente, naqueles ramos do conhecimento que são benéficos, em atividades comerciais que sejam distinguidas pela integridade e em ações que promovam a vitória da Causa de Deus ou que tragam um resultado tal que faça com que o crente se aproxime mais do seu Senhor. "Pedimos a Deus que assista os filhos dos Seus amados e que os adorne com sabedoria, boa conduta, integridade e retidão. "Verdadeiramente, Ele é Quem perdoa, o Clemente." __________ "Ó Husayn! Ó tu Preceptor! "Da Sua Maior Prisão, o semblante do Ancião dos Dias está voltado para ti e Ele te ensina o que te fará aproximar de Deus, O Senhor da humanidade." "Abençoado é o professor que se levanta para ensinar as crianças e guiar o povo para os caminhos de Deus, o Doador, o Bem-Amado." "Abençoado é o professor que se mantém fiel ao convênio de Deus e se ocupa com a educação das crianças. Para ele, a Pena Suprema dedicou aquela recompensa que está revelada no Mais Sagrado Livro. "Abençoado, abençoado é ele!" II. Dos Escritos de 'Abdu'l-Bahá* "Ó Deus, Ó Tu que lançaste o Teu esplendor sobre as luminosas realidades dos homens, derramando sobre eles as luzes resplandecentes do conhecimento da guia, que os escolhestes dentre todas as coisas criadas para esta graça excelsa, que os fizeste abarcar todas as coisas, compreender sua essência mais íntima e desvendar seus mistérios, trazendo-os das trevas para o mundo visível! 'Verdadeiramente, Ele manifesta a Sua mercê especial a quem quer que Ele deseje!1 "Ó Senhor, ajuda os Teus amados na aquisição do conhecimento, das ciências e das artes, e na descoberta dos segredos que se encontram entesourados na mais íntima realidade de todos os seres criados. Faz com que aprendam as verdades ocultas que estão inscritas e entesouradas no âmago de tudo o que existe. Faz com que sejam insígnias de guia entre todas as criaturas e raios penetrantes da mente derramando a sua luz nesta 'primeira vida'.2 "Faz deles condutores até ti, guias para o Teu caminho, mensageiros exortando os homens para o Teu Reino. "Verdadeiramente, Tu és o Poderoso, o Protetor, o Forte, o Defensor, o Grande, o Mais Generoso. "Ó Companhia de Deus! Para cada coisa criada a Antiga Soberania determinou uma perfeição própria, uma virtude particular e uma especial excelência, de modo que, cada uma no seu grau, possa se tornar um símbolo revelando a sublimidade do verdadeiro Educador do gênero humano e para que, cada uma, tal como um espelho cristalino, possa manifestar a graça e o esplendor do Sol da Verdade. "E, dentre todas as criaturas, Ele escolheu o homem para lhe conceder a Sua mais maravilhosa dádiva, e fez com que ele alcançasse as bênçãos da Companhia no alto. A mais preciosa dádiva é atingir Sua guia infalível, de modo que a mais íntima realidade da humanidade venha a ser como um nicho para guardar esta lâmpada; e, quando os esplendores desta luz incidem sobre o brilhante cristal do coração, a pureza do coração faz com que os raios cintilem ainda mais intensamente do que antes e resplandeçam gloriosamente nas mentes e nas almas dos homens. "A obtenção da suprema orientação está na dependência do conhecimento e da sabedoria, e em estar-se informado quanto aos mistérios das Palavras Sagradas. Por este motivo, devem os amados de Deus, sejam eles jovens ou idosos, homens ou mulheres, cada qual seguindo suas aptidões, empenharem-se na aquisição dos vários ramos do conhecimento e ampliarem a sua compreensão dos mistérios dos Livros Sagrados e sua habilidade em dominar as provas e evidências divinas. "O eminente Sadru's-Sudúr1, que, verdadeiramente, atingiu uma posição extremamente elevada nos Retiros do Paraíso, foi quem inaugurou a reunião de ensino. Ele foi a primeira alma abençoada a assentar o alicerce desta momentosa instituição. Louvado seja Deus. No decurso de sua vida ele educou pessoas que hoje são fortes e eloqüentes defensores do Senhor Deus, discípulos que são, verdadeiramente, descendentes puros e espirituais deste que tão perto chegou do Santo Limiar. Depois de seu passamento, alguns abençoados indivíduos tomaram medidas para perpetuar o seu trabalho de ensino, e, quando soube disto, o coração deste Cativo regozijou-se. "Nestes dias, do mesmo modo, peço intensamente que os amigos de Deus envidem todo esforço, na medida de suas capacidades, nesta direção. Quanto mais arduamente lutarem por ampliar a extensão de seu conhecimento, melhor e mais gratificante será o resultado. Que os amados de Deus, sejam eles jovens ou idosos, homens ou mulheres, cada qual de acordo com suas aptidões, se levantem e não poupem esforços na aquisição dos vários ramos existentes do conhecimento, tanto espirituais como seculares, e das artes. Sempre que se reunirem em seus encontros, que a sua conversação se restrinja a assuntos eruditos e à informação sobre o conhecimento e as ciências da atualidade. "Se assim o fizerem, inundarão o mundo com a Luz Manifesta e transformarão esta terra de pó em jardins do Reino da Glória." __________ "Ó tu amigo verdadeiro! Lê, na escola de Deus, as lições do espírito e, do Mestre do amor, aprende as mais profundas verdades. Busca os segredos do Céu, e fala da graça e do favor abundantes de Deus. "Embora a aquisição das ciências e das artes seja a maior glória da humanidade, isto só será assim sob a condição de que o rio humano deságüe no poderoso Mar, e que da antiga fonte de Deus derive a sua inspiração. Quando isto vem a suceder, cada professor é, então, como um oceano sem limites; cada aluno, uma fonte pródiga de conhecimento. Se, portanto, a procura do conhecimento conduzir à beleza Daquele que é o Objeto de todo o conhecimento, quão excelente esse objetivo; mas, se assim não for, uma mera gota poderá talvez isolar o homem do fluxo da graça, pois com a erudição vêm a arrogância e o orgulho que conduzem ao erro e à indiferença para com Deus. "As ciências deste mundo são gotículas da realidade; se elas não conduzirem à realidade, que fruto pode advir da ilusão? Pelo Deus uno e verdadeiro! Se o conhecimento não for um meio de acesso a Ele, o Mais Manifesto, então nada é senão perda evidente. "Incumbe a ti adquirir os vários ramos do conhecimento e volver tua face para a beleza da Manifesta Beleza, a fim de que possa ser um sinal da guia salvadora entre os povos do mundo e um centro focal de entendimento nesta esfera da qual são excluídos os sábios e sua sabedoria, com exceção daquele que entra no Reino das Luzes e fica informado do mistério velado e oculto, do segredo bem-guardado." __________ "O homem está no grau mais elevado da materialidade e no princípio da espiritualidade; ou seja, ele é o fim da imperfeição e o princípio da perfeição. Está no último grau das trevas, e no princípio da luz; por esta razão tem sido dito que a condição do homem é o fim da noite e o princípio do dia, significando isto que ele é a soma de todos os graus de imperfeição e que possui os graus da perfeição. Tem um lado animal assim como um lado angélico; e o objetivo de um educador é de tal modo treinar as almas humanas que o seu aspecto angélico possa sobrepujar o seu lado animal." (O Esplendor da Verdade, p. 194) __________ "Diz-se que o homem é o maior representante de Deus; ele é o Livro da Criação porque nele estão encerrados todos os mistérios dos seres. Se ele se abriga à sombra do Verdadeiro Educador e é devidamente treinado, torna-se a essência das essências, a luz das luzes, o espírito dos espíritos; torna-se o centro dos sinais divinos, a fonte das virtudes espirituais, a alvorada das luzes celestiais, e o receptáculo das inspirações divinas. Se for privado desta educação, torna-se a manifestação das qualidades satânicas, a soma dos vícios animalescos e a fonte de todas as condições das trevas. "O motivo da missão dos Profetas é educar os homens de modo a tornar este pedaço de carvão um diamante, e para que esta árvore estéril seja enxertada e produza os mais doces, os mais deliciosos frutos. Quando o homem atinge o mais nobre estado no mundo da humanidade, pode então continuar a progredir nos graus da perfeição, mas não em estado; porquanto tais estados são limitados, mas as perfeições divinas são infindáveis." (O Esplendor da Verdade, p. 195) __________ "Rigorosa investigação haverá de mostrar que a causa primária da opressão e da injustiça, da iniqüidade, da irregularidade e da desordem é a falta de fé religiosa das pessoas e o fato de não terem educação. Quando, por exemplo, as pessoas são genuinamente religiosas, letradas e bem educadas, e se apresenta uma dificuldade, podem recorrer às autoridades locais; se não encontram justiça nem tem assegurados os seus direitos, e se percebem que a conduta do governo local é incompatível com a aprovação Divina e a justiça do rei, podem, então, levar seu caso a cortes superiores e descrever o desvio da lei espiritual em que incorreu a administração local. Estas cortes podem, então, requisitar os registros locais do caso e, deste modo, se fará justiça. No presente, contudo, devido à sua escolaridade inadequada, a maior parte da população nem mesmo tem vocabulário para exprimir o que deseja." ("The Secret of Divine Civilization", p. 18) __________ "O requisito primário, o mais urgente, é a promoção da educação: É inconcebível que qualquer nação possa alcançar prosperidade e sucesso a menos que leve a efeito esta questão suprema e fundamental. A principal razão do declínio e queda dos povos é a ignorância. Hoje, o povo em geral está ignorante mesmo em relação aos assuntos comuns, quão menos pode ele compreender o âmago dos importantes problemas e das complexas necessidades desta época". (The Secret of Divine Civilization, p. 109) __________ "Observai atentamente como a educação e as artes da civilização trazem honra, prosperidade, independência e liberdade para um governo e seu povo". (The Secret of Divine Civilization, p. 111) __________ "Mas há três espécies de educação: material, humana e espiritual. A educação material trata do progresso e do desenvolvimento do corpo, através da aquisição de seu sustento, de seu conforto e bem estar materiais. Esta educação é comum aos animais e ao homem. "Educação humana significa civilização e progresso, ou seja: governo, administração, obras de caridade, profissões, artes e ofícios, ciências, grandes invenções e descobertas e instituições organizadas. Estas são atividades essenciais, ao homem e o distinguem do animal. "Educação espiritual é aquela do Reino de Deus: consiste na aquisição das perfeições divinas. Esta é a verdadeira educação; pois, neste estado, o homem torna-se o foco das bênçãos divinas, a manifestação das palavras "Façamos o homem à nossa imagem e semelhança". Este é o objetivo do mundo da humanidade. "Precisamos agora de um educador que seja ao mesmo tempo um educador material, humano e espiritual, e cuja autoridade seja efetiva em todas as condições. Se alguém dissesse: "eu possuo perfeita compreensão e inteligência e não tenho necessidade de tal educador", estaria negando o que é claro e evidente; como se uma criança dissesse: "eu não preciso de educação; agirei de acordo com a minha razão e inteligência e assim atingirei as perfeições da existência"; ou como se um cego dissesse: "eu não preciso de visão porque muitas outras pessoas cegas vivem sem dificuldade." "É, portanto, claro e evidente que o homem necessita de um educador, e que este educador tem de ser inquestionável e indubitavelmente perfeito, sob todos os aspectos, e enaltecido acima de todos os homens. Do contrário, se ele fosse igual ao resto da humanidade, não poderia ser seu educador. Especialmente porque ele tem de ser ao mesmo tempo seu educador material e humano assim como espiritual; isto quer dizer que ele tem de ensinar os homens a organizarem e executarem assuntos materiais, e a formarem uma ordem social de forma a estabelecer a cooperação e o auxílio mútuo na vida, a fim de que os assuntos materiais sejam organizados e regulados para qualquer circunstância que possa advir. Do mesmo modo, ele deve estabelecer a educação humana; isto quer dizer que ele tem de educar a inteligência e o pensamento de tal forma que atinjam um completo desenvolvimento, para que o conhecimento e a ciência progridam e a realidade das coisas, os mistérios dos seres e as propriedades da existência sejam descobertos; para que, dia a dia, as orientações, as invenções e as instituições possam ser aperfeiçoadas, e que, das coisas perceptíveis aos sentidos, se possam deduzir conclusões referentes às coisas intelectuais. "Ele também deve transmitir educação espiritual, de sorte que a inteligência e a compreensão possam penetrar o mundo metafísico, receber o benefício da brisa santificadora do Espírito Santo e entrar em contato com a Assembléia Suprema. Ele deve de tal modo educar a realidade humana a ponto de torná-la o centro das virtudes divinas, em um grau tal que os atributos e nomes de Deus resplandeçam no espelho da realidade do homem, e o santo versículo - 'Nós faremos o homem à Nossa imagem e semelhança' se realize." (O Esplendor da Verdade, p. 27-28) __________ "Há quem imagine que um sentido inato de dignidade humana impedirá o homem de cometer más ações e assegurará a sua perfeição material e espiritual. Ou seja, que um indivíduo dotado de inteligência natural, firme determinação e um ânimo encorajador abster-se-á, instintivamente, de infligir o mal aos seus semelhantes, sem qualquer consideração pelo severo castigo conseqüente das más ações ou as grandes recompensas da retidão, e ansiará por praticar o bem. No entanto, se ponderarmos as lições da história, tornar-se-á evidente que o próprio sentido de honra e dignidade, em si, é uma das bênçãos provenientes das orientações dos Profetas de Deus. Observamos também, nas crianças, os sinais de agressividade e indisciplina, e, se uma criança é privada das orientações de um professor, suas qualidades indesejáveis aumentam de um momento para o outro. É evidente, pois, que o aparecimento deste senso natural de dignidade e honra humanas é o resultado da educação. Em segundo lugar, mesmo se admitirmos, por amor ao argumento, que a inteligência instintiva e uma qualidade moral inata impediriam más ações, é óbvio que os indivíduos assim caracterizados são tão raros quanto a pedra filosofal. Uma suposição deste gênero não pode tornar-se válida por meras palavras, mas tem de apoiar-se em fatos. Observemos que força na criação impele as massas em direção a ações e objetivos retos! "À parte disso, se aquele raro indivíduo que realmente exemplifica tal faculdade se tornasse também uma personificação do temor a Deus, é certo que os seus esforços rumo à retidão seriam vigorosamente fortalecidos". ("The Secret of Divine Civilization", p. 97-8) __________ "Quanto às diferenças entre os seres humanos, e à superioridade de alguns indivíduos em relação a outros, os materialistas são de duas escolas de pensamento: um grupo é de opinião que estas diferenças, e as qualidades superiores de alguns indivíduos, são inatas e, como eles diriam, uma exigência da natureza. Segundo eles é óbvio que as diferenças dentro de cada espécie são inerentes. Por exemplo, existem, na natureza, diferentes espécies de árvores; também os animais são variados em sua natureza; mesmos os minerais variam naturalmente entre si: eis aqui uma pedreira cheia de pedras, eis ali uma mina de rubis, translúcidos e intensamente rubros; aqui, uma concha encerra uma pérola ali, apenas um pouco de barro. "A outra escola de filósofos tradicionais sustenta a idéia de que as diferenças entre os indivíduos e os vários níveis de intelecto e talento provém da educação, pois, com treinamento, um ramo torto pode crescer reto, e uma árvore estéril do deserto pode se tornar frutífera - através de enxertia, produzirá frutos que poderão ser amargos, mas, com o tempo, tornar-se-ão doces. No princípio seus frutos podem ser pequenos, mas tornar-se-ão grandes e saborosos, uma delícia para o paladar. "A prova mais forte apresentada por este segundo grupo é a seguinte: as tribos de África são, de uma maneira geral, ignorantes e selvagens, enquanto que os povos civilizados da América são, em geral, possuidores de sabedoria e compreensão, o que prova ser a diferença entre estes dois povos devida à educação e experiência. Tais são as opiniões apresentadas pelos filósofos. "As Manifestações de Deus, por outro lado, afirmam que as diferenças são demonstrável e inquestionavelmente inatas e que a expressão 'Nós fizemos alguns de vós sobressaírem-se dentre os demais,1 é um fato provado e indiscutível. É seguro que os seres humanos são, por sua própria natureza, diferentes uns dos outros. Observai um pequeno grupo de crianças, filhas dos mesmos pais, freqüentando a mesma escola, recebendo a mesma educação, alimentando-se com a mesma dieta: algumas, tornando-se bem educadas, conquistarão alto grau de desenvolvimento, outras atingirão um nível médio, e algumas de nenhum modo se mostrarão educáveis. É, evidente portanto que a disparidade entre os indivíduos é devida a diferenças de grau que são inatas. "Mas as Manifestações consideram também que a instrução e a educação, exercem evidentemente uma tremenda influência. Se, por exemplo, uma criança for privada da escola, certamente permanecerá ignorante e seu conhecimento ficará limitado ao que for capaz de descobrir por si mesma; mas, se for levada a um professor qualificado para estudar as ciências e as artes, virá a conhecer as descobertas realizadas por milhares de outros seres humanos. Deste modo, a educação é uma guia para os que se extraviaram; ela faz com que o cego veja; dá juízo ao tolo e concede grandeza ao improdutivo, faz com que o mudo fale, e transforma a falsa aurora na verdadeira luz matinal; através dela, a diminuta semente tornar-se-á uma altiva palmeira e o escravo fugitivo, um rei soberano. "Deste modo, é certo que a educação exerce uma influência e, por esta razão, os Manifestantes de Deus, os Mananciais de Sua mercê, são enviados ao mundo para que, através dos sopros de santidade, Eles possam educar a raça humana e façam da criança de peito um homem forte e valoroso. Através Deles, os rejeitados da terra tornam-se os estimados companheiros do Céu, e os despojados recebem o seu quinhão". Pergunta - "Quantas espécies de caráter tem o homem? E qual é a causa da variedade e das diferenças entre os homens?" Resposta - "O homem possui o caráter inato, o caráter herdado e o caráter adquirido, que é obtido pela educação. "Com referência ao caráter inato: embora a criação divina seja absolutamente boa, não obstante, as variações nas qualidades naturais do homem provém da diferença de grau; todas são excelentes mas algumas, mais do que outras, de acordo com o grau. Assim, toda a humanidade possui inteligência e capacidades mas a inteligência, a capacidade e o mérito dos homens diferem. Isto é evidente. "Por exemplo, tomais algumas crianças de uma mesma família, de um mesmo lugar, de uma mesma escola, instruídas por um mesmo professor, criadas com a mesma alimentação, num mesmo clima, com o mesmo vestuário, e estudando as mesmas lições - é certo que, entre estas crianças, algumas serão hábeis nas ciências, algumas mostrarão uma aptidão média e outras serão incapazes. Portanto, é evidente que, na natureza original, existe uma diferença de grau e variações de valor e capacidade. Esta diferença não implica o bem ou o mal, mas é simplesmente uma diferença de grau. Uma tem o grau mais elevado, outra o grau médio e, outra ainda, o grau mais baixo. Da mesma forma, o homem existe, e também o animal, a planta e o mineral existem - mas os graus destas quatro existências variam. Que diferença entre a existência do homem e a do animal! E, ainda assim, ambas são existências. É evidente que há diferenças de graus na existência. "A variedade nas qualidades herdadas têm sua origem na força ou fraqueza da constituição; isto quer dizer que, se os pais são fracos, os filhos serão fracos; se forem fortes, os filhos serão robustos. Do mesmo modo, a pureza do sangue exerce um grande efeito, pois o embrião puro é como a estirpe superior que existe nas plantas e animais. Por exemplo, vede como as crianças nascidas de pais e mães fracos e frágeis terão, naturalmente, uma constituição frágil e nervos fracos; serão angustiados e precipitadas; não terão paciência,nem resistência, nem resolução, nem perseverança, pois os filhos herdam a fraqueza e a debilidade dos seus pais. "Além disso, uma benção especial é concedida a algumas famílias e gerações. Assim, é uma benção especial que de entre os descendentes de Abraão tenham vindo todos os Profetas dos filhos de Israel. É uma benção concedida por Deus e esta descendência: a Moisés, por parte de seu pai e sua mãe, a Cristo, por parte da linhagem materna, e também a Maomé e ao Báb, e a todos os Profetas e às Santas Manifestações de Israel. A Abençoada Beleza é também um descendente direto de Abraão, pois Abraão teve além de Ismael e Isaac, outros filhos, que, naqueles tempos, migraram para as terras da Pérsia e do Afeganistão, sendo a Abençoada Beleza um dos seus descendentes. "Portanto, é evidente que também existe o caráter herdado em tal grau que, se os carateres não estiverem em conformidade com sua origem, embora fisicamente pertençam a essa linhagem, espiritualmente não são considerados membros da família como Canaã1, que não é reconhecido como pertence à raça de Noé. "Mas a diferença das qualidades, no que se refere à cultura, é muito grande, pois a educação tem grande influência. Através da educação, o ignorante se torna erudito, o covarde se torna valente; através do cultivo, o ramo torto endireita-se, o fruto amargo e azedo das montanhas e florestas torna-se doce e delicioso, e a flor de cinco pétalas adquire cem. Através da educação, nações selvagens se tornam civilizadas e mesmo os animais são domesticados. A educação deve ser considerada de suma importância pois, assim como as moléstias no mundo dos corpos são extremamente contagiosas, as qualidades do espírito e coração são do mesmo modo, extremamente contagiosas. A educação tem uma influência universal e suas conseqüências são muito grandes. "Talvez alguém diga que, sendo diferentes a capacidade e o valor entre os homens, é, portanto, a diferença de capacidade que, certamente, causa a diferença de carateres2. "Mas isto não é assim, pois a capacidade é de duas espécies: capacidade natural e capacidade adquirida. A primeira, sendo criação de Deus, é absolutamente boa - na criação de Deus não existe o mal; a capacidade adquirida, porém, se tornou a causa do aparecimento do mal. Por exemplo, Deus criou todos os homens de tal maneira, e deu-lhes uma tal constituição e tais capacidades, que são beneficiados pelo açúcar e pelo mel e prejudicados e destruídos pelo veneno. Esta natureza, esta constituição, é inata e foi concedida igualmente, por Deus, a toda a humanidade. Mas o homem vem, pouco a pouco, a habituar-se ao veneno, tomando uma pequena dose cada dia e aumentando-a gradualmente até atingir um ponto tal que não pode viver sem uma grama de ópio a cada dia. As capacidades naturais são, desta maneira, completamente pervertidas. Observai quanto a capacidade natural e a constituição podem ser modificadas até que, por diferentes hábitos e treino, são completamente corrompidas. Ninguém critica as pessoas más por causa das suas capacidades e natureza inatas, mas sim por suas capacidades e natureza adquiridas. "Na criação não existe o mal; tudo é bom. Certas qualidades e disposições inatas em algumas pessoas, embora pareçam censuráveis, não o são na realidade. Por exemplo, podeis ver uma criança de peito, desde o princípio da sua vida, os sinais da avidez, da cólera e da violência. Poderia ser dito, então, que o bem e o mal são inatos na realidade do homem e que isso é contrário à absoluta benevolência da natureza e da criação. A resposta é que a avidez, ou seja, desejar algo mais, é uma qualidade louvável, desde que devidamente usada. Assim, se um homem é ávido pela aquisição da ciência e do conhecimento ou por tornar-se compassivo, generoso e justo, isso é extremamente louvável. Se ele escreve sua ira e cólera contra os tiranos sanguinários que são como bestas ferozes, isto é altamente louvável; mas, se não usar estas qualidades de uma maneira correta, elas são condenáveis." (O Esplendor da Verdade, p. 178) __________ "Quanto à diferença entre esta civilização material que agora prevalece e a civilização divina que será um dos benefícios a advir da Casa Universal de Justiça, ela é a seguinte: a civilização material, através do poder de leis punitivas e retaliatórias, refreia o povo dos atos criminosos e, não obstante isto, enquanto leis para retaliar e punir o homem estão continuamente proliferando, como podeis observar, nenhuma lei existe para recompensá-lo. Em todas as cidades da Europa e da América, imensos prédios têm sido erguidos para servir de prisões aos criminosos. "A civilização Divina, contudo, educa de tal modo cada membro da sociedade que ninguém, com exceção de uns poucos insignificantes, tentará cometer um crime. Há, portanto, uma grande diferença entre a prevenção do crime através de medidas violentas e retaliatórias, e essa educação das pessoas, o seu esclarecimento e a sua espiritualização de maneira que, sem qualquer receio de punição ou vingança, elas afastar-se-ão de todos os atos criminosos. Elas considerarão, na verdade, a própria prática do crime como uma grande desgraça e, em si mesma, o mais severo dos castigos. Ficarão enamoradas pelas perfeições humanas e consagrarão suas vidas a tudo quanto traga luz ao mundo e promova aquelas qualidades que são aceitáveis no Santo Limiar de Deus. "Vede, pois, quão grande é a diferença entre a civilização material e a divina. Com o uso da força e de punições, a civilização material procura impedir que as pessoas pratiquem o mal, que causem dano à sociedade e cometam crimes. Mas, em uma civilização divina, o indivíduo é de tal modo condicionado que, sem medo de punição, ele evita a perpetração de crimes, passa a considerar o próprio crime como o mais severo dos tormentos e, com entusiasmo e alegria, lança-se à aquisição das virtudes da humanidade, à promoção do progresso humano e à difusão da Luz através do mundo." __________ "Entre as salvaguardas da Sagrada Fé está a educação das crianças, e isto encontra-se entre os mais importantes princípios em todos os Ensinamentos Divinos. Assim, desde o primeiro instante, as mães devem criar os seus filhos no berço da moralidade - pois são as mães os primeiros educadores - de tal forma que, quando chegar à maturidade, a criança venha a provar que está dotada de todas as virtudes e qualidades dignas de louvor. "E mais, de acordo com os mandamentos Divinos, toda criança precisa aprender a ler e escrever e deve adquirir conhecimento em tais áreas que sejam úteis e necessárias, bem como aprender uma arte ou ofício. O maior cuidado deve ser dedicado a estes assuntos; não é permissível nenhuma negligência, nenhuma falta de ação em relação a eles. "Observai quantas instituições penais, casas de detenções e locais de tortura estão prontos para receber os filhos dos homens, sendo o seu propósito impedi-los, através de medidas punitivas, de praticar terríveis crimes ao passo que este próprio tormento e castigo apenas aumenta a perversão e, por tais meios, o objetivo desejado não pode ser adequadamente atingido. Portanto, o indivíduo tem que ser de tal forma orientado, desde a sua infância, que nunca seja levado a cometer um crime, mas, antes, dirija todas suas energias para a aquisição da virtude, e encare a própria prática de uma má ação como a mais severa de todas as punições, considerando o ato pecaminoso em si como muito mais aflitivo do que qualquer sentença de prisão. Pois é possível treinar de tal forma o indivíduo que, embora o crime não seja totalmente banido, será contudo, muito raro. "A essência do que foi dito é esta: que a educação do caráter da humanidade é um dos mais importantes mandamentos de Deus e que a influência de uma tal educação é idêntica à que o sol exerce sobre a árvore e o fruto. As crianças têm de ser atentamente vigiadas, protegidas e educadas; nisto consiste a verdadeira paternidade e mercê dos pais. "Se assim não for, as crianças tornar-se-ão ervas daninhas crescendo sem controle e transformar-se-ão na amaldiçoada Árvore Infernal1, incapazes de diferençar o bem do mal, não distinguido as mais altas qualidades humanas do que é mesquinho e vil; serão criadas na vanglória e o Senhor Perdoador os abominará. "É por este motivo que toda a criança recém-nascida no jardim do amor celestial requer a máxima educação e cuidado." __________ "A causa fundamental do mau procedimento é a ignorância, razão pela qual temos de segurar firmemente as ferramentas da percepção e do conhecimento. O bom caráter tem de ser ensinado. A luz tem de ser disseminada por toda a parte, de modo que, na escola da humanidade, todos possam adquirir as características celestiais do espírito e ver, por si próprias, que, sem a menor sombra de dúvida, não há pior inferno nem abismo mais abrasador do que possuir um caráter mau e enfermo; nenhum fosso mais negro nem tormento mais repugnante do que manifestar qualidades merecedoras de condenação. "O indivíduo tem de ser educado a um grau tão elevado que prefiriria ter seu pescoço cortado a mentir e consideraria mais fácil ser retalhado por uma espada, ou trespassado com uma lança, a pronunciar uma calúnia ou ser dominado pela ira. "Assim acender-se-á o senso da dignidade e do orgulho humanos a fim de consumir no fogo a colheita dos apetites luxuriosos. Então, cada um dos amados de Deus resplandecerá, qual lua brilhante, com as qualidades do espírito, e a relação entre cada um e o Sagrado Limiar do seu Senhor não será ilusória, mas perfeita e real; será como o próprio alicerce do edifício e não um embelezamento na sua fachada. "Portanto, uma escola para crianças tem de ser um lugar de disciplina e ordem extremas, a instrução deve ser perfeita e medidas devem ser tomadas para a correção e o refinamento do caráter de modo que, nos seus primeiros anos, dentro da própria essência da criança, a fundação divina seja assentada e a estrutura da santidade seja erguida. "Sabei que este assunto de instrução, de retificação e refinamento do caráter, de estímulo e encorajamento da criança é da maior importância, pois tais são princípios básicos de Deus. "Assim, se Deus quiser, destas escolas espirituais levantar-se-ão crianças iluminadas, adornadas com todas as mais belas virtudes da humanidade, e elas difundirão sua luz não apenas através da Pérsia, mas ao redor do mundo. "É extremamente difícil ensinar o indivíduo e refinar seu caráter uma vez passada a puberdade. Nessa altura, como tem mostrado a experiência, mesmo que se faça todo o esforço por modificar determinada tendência sua, tudo é absolutamente inútil. Poderá, talvez, melhorar um pouco hoje, mas, passados alguns dias, esquecerá tudo e regressará à sua condição habitual e a seus modos costumeiros. Portanto, é na primeira infância que um firme alicerce deve ser estabelecido. Enquanto o ramo está verde e tenro pode ser facilmente endireitado. "O que desejamos dizer é que as qualidades do espírito são o alicerce básico e divino e que adornam a verdadeira essência do homem - que o conhecimento é a causa do progresso humano. Os amados de Deus devem atribuir uma grande importância a este assunto e levá-lo adiante com entusiasmo e zelo." __________ "Se não houvesse educadores, todas as almas permaneceriam selvagens e, se não fosse o mestre, as crianças seriam criaturas ignorantes. "É por esta razão que, neste Novo Ciclo, a educação e a instrução estão inscritas no Livro de Deus como obrigatórias e não voluntárias. Isto é, ao pai e à mãe impõe-se, como um dever, envidar todos os esforços na instrução da filha e do filho, nutri-los do seio do conhecimento e criá-los no regaço das ciências e das artes. Se negligenciarem este assunto, serão tidos como responsáveis e dignos de reprovação na presença do austero Senhor." ("Tablets of 'Abdu'l-Bahá", vol. III, p. 578-9) __________ "Em entre os ensinamentos de Bahá'u'lláh, encontra-se a promoção da educação. Toda a criança tem de ser instruída nas ciências tanto quanto for necessário. Se os pais puderem prover as despesas desta educação, está bem, do contrário, a comunidade tem de prover os meios para o ensino dessa criança." (De uma carta escrita por 'Abdu'l-Bahá à Organização Central para uma Paz Duradora, Haia, 17 de Dezembro de 1919) __________ "Há certos pilares que foram estabelecidos como os inabaláveis apoios da Fé de Deus. O mais poderoso deles é o conhecimento e o uso da mente, a dilatação da consciência e o discernimento das realidades do universo e dos mistérios ocultos do Deus Todo-Poderoso. "A promoção do conhecimento é, assim, um dever inevitável imposto a cada um dos amigos de Deus. Incumbe àquela Assembléia Espiritual, àquela Assembléia de Deus, envidar todos os esforços na educação das crianças de modo que, desde a infância, sejam treinadas na conduta bahá'í e nos caminhos de Deus e, como jovens plantas, cresçam e floresçam nas mansas águas que são os conselhos e admoestações da Abençoada Beleza. Trabalhai, então, de coração e alma; soltai as vossas línguas na promoção deste empreendimento, sacrificai as vossas possessões para que a Escola de 'Ishqbád1 progrida, sempre, em ordem e disciplina." __________ "Escreveste com referência às crianças: desde o princípio, as crianças têm de receber educação divina e continuamente, ser lembradas de recordar seu Deus. Deixai que o amor de Deus penetre com o leite de suas mães." __________ "Meu desejo é que estas crianças recebam uma educação bahá'í para que progridam, tanto aqui como no Reino, e alegrem o teu coração. "Num tempo futuro, a moralidade degenerará a um grau extremo. É essencial que as crianças sejam criadas na conduta bahá'í para que encontrem a felicidade tanto neste mundo como no vindouro. Se assim não for, ver-se-ão cercados de tristezas e dificuldades, pois a felicidade humana está alicerçada no comportamento espiritual." __________ "Ó tu que estás enamorado pelos santos sopros de Deus! "A educação das crianças é um assunto da máxima importância. O bebê, enquanto ainda lactente, deve receber uma educação bahá'í, e o amoroso espírito de Cristo e Bahá'u'lláh deve ser soprado em seu íntimo para que seja criado de acordo com as verdades do Evangelho e do Mais Sagrado Livro." __________ "Ó tu que contemplas o Reino de Deus! "Tua carta foi recebida, e notamos que estás ocupado em ensinar os filhos dos crentes, e que esses pequeninos têm estado a aprender as Palavras Ocultas, as orações e o que significa ser um bahá'í. "A instrução dessas crianças é assim como o trabalho de um jardineiro afetuoso que cuida das suas pequenas plantas nos campos floridos do Todo-Glorioso. Não há dúvida de que produzirá os resultados desejados; isto é especialmente verdade no que se refere à instrução das obrigações e da conduta bahá'í, pois as pequenas crianças devem ser conscientizadas, no coração e na alma, que Bahá'í não é apenas um nome, mas uma verdade. Toda criança tem de ser instruída nas coisas do espírito para que venha a personificar todas as virtudes e tornar-se uma fonte de glória para a Causa de Deus. De outra forma, a mera palavra Bahá'í, se não produzir frutos, perderá seu significado. Esforçai-vos, pois, com o melhor de vossa habilidade, para que estas crianças saibam que um bahá'í é aquele que personifica todas as perfeições, que ele tem de irradiar luz como um castiçal aceso - não ser trevas sobre trevas e, ainda assim, ser portador do nome Bahá'í. "Chamai esta escola de Escola Dominical Bahá'í."1 __________ "Nós anteriormente escrevemos e enviamos uma carta detalhada sobre a educação das crianças na fé, na certeza, na erudição e no conhecimento espiritual e sobre como deveriam ser educadas para dirigirem-se ao Reino Celestial com corações suplicantes. "É certo que envidareis todos os esforços neste sentido." __________ "Quanto à tua pergunta referente à educação das crianças: cabe a ti nutri-las do seio do amor de Deus e exortá-las para as coisas do espírito - para que possam voltar suas faces para Deus; para que os seus modos estejam em conformidade com as regras da boa conduta e o seu caráter seja inigualável; para que façam suas todas as graças e qualidades louváveis da humanidade; para que adquiram correto entendimento dos vários ramos do conhecimento; para que, desde o princípio das suas vidas, possam se tornar seres espirituais, habilitados do Reino, enamoradas pelas doces fragrâncias da santidade, e possam receber uma educação religiosa, espiritual e do Reino Celestial. Verdadeiramente, pedirei a Deus que conceda a elas sucesso." __________ "Ó amigos afetuosos! Exercei todos os esforços para adquirirdes os vários ramos do conhecimento e a verdadeira compreensão. Empregai toda energia para alcançardes tanto realizações materiais como espirituais. "Encorajai as crianças, desde os primeiros anos, a dominar toda espécie de conhecimento, a fazei-as ansiosas por se tornarem hábeis em todas as artes com o propósito de que através da graça favorecedora de Deus, o coração de cada uma se torne como um espelho revelando os segredos do universo, penetrando na mais íntima realidade de todas as coisas; e que cada uma obtenha fama mundial em todos os ramos do conhecimento, da ciência e das artes. "Certamente, certamente não negligencieis a educação das crianças. Criai-as de modo a serem possuidoras de qualidades espirituais, e ficai certos das dádivas e favores do Senhor." __________ "Ó vós dois, servos no Santo Limiar! Fomos grandemente animados e confortados ao sabermos que havíeis organizado reuniões para a educação das crianças. "Todo aquele que é ativo nessas reuniões, seja como professor, seja como organizador, tornar-se-á, certamente, receptáculo das confirmações do Reino invisível e será rodeado de infinitas mercês. "Portanto, é com grande alegria que oferecemos estímulo para este esforço tão louvável, para que sejais testemunhas de uma grande recompensa. "Aguardai as confirmações seguras e infalíveis do Todo-Misericordioso." __________ "Ó vós duas, bem-amadas servas de Deus! Tudo quanto disser a língua de um homem, que ele o prove por seus atos. Se ele se proclama um crente, que aja, então, de acordo com os preceitos do Reino de Abhá. "Louvado seja Deus, vós duas haveis demonstrado a veracidade de vossas palavras pelos vossos feitos, e haveis ganho as confirmações do Senhor Deus. Todos os dias, ao alvorecer, reuni as crianças bahá'ís e ensinai a elas as orações e como conversar com Deus. Este é um ato digno do maior louvor e traz alegria aos corações das crianças: volverem suas faces para o Reino, a cada manhã, e fazerem menção do Senhor, louvando o Seu nome e, na mais melodiosa voz entoarem cânticos e recitarem orações. "Estas crianças são como pequenas plantas, e ensinar-lhes as orações é como deixar que a chuva caia sobre elas para que cresçam tenras e viçosas, e que as suaves brisas do amor de Deus soprem fazendo-as vibrar de alegria. "Bênçãos vos aguardam, e um belo céu." __________ "Ó firmes no convênio! "Vossa carta chegou e causou grande prazer, pois ela dizia que, louvado seja Deus, os jovens do Paraíso de Abhá são viçosos e tenros graças às chuvas derramadas das nuvens da graça celestial; que vivem e florescem nas chuvas primaveris da guia celestial e que progridem dia a dia. "É certo que, cada um e todos eles, virão a ser um estandarte de guia, um símbolo das dádivas que vêm do Reino do Todo-Glorioso. Serão melodiosos rouxinóis cantando nos jardins do conhecimento, gazelas delicadas e graciosas vagando nas planícies do amor de Deus. Tendes de atribuir a máxima importância à educação das crianças pois isto é o fundamento da Lei de Deus e o alicerce do edifício da Sua Fé. "Se fosse sabido quanta alegria proporcionastes pelo que haveis feito pelas crianças, os crentes, seguramente, educariam todos os seus filhos do mesmo modo." __________ "Ó verdadeiro companheiro! "A humanidade toda é como crianças numa escola, e os Pontos onde Alvorece a Luz, as Fontes da revelação divina, são os professores, extraordinários e sem igual. Na escola das realidades eles educam estes filhos e filhas, de acordo com os ensinamentos de Deus e nutrem-nos do seio da graça, de modo que se desenvolvam em todos os sentidos, manifestem as excelentes dádivas e bênçãos do Senhor e combinem as perfeições humanas; para que progridam em todos os aspectos dos empreendimentos do esforço humano, quer exteriores ou interiores, ocultos ou visíveis, materiais ou espirituais, até transformarem este mundo mortal num grande espelho para refletir aquele outro mundo que jamais perece. "Ó vós amigos de Deus! Porque o Sol da Verdade, nesta mais momentosa época, elevou-se ao mais alto ponto do equinócio da primavera e lança seus raios sobre todas as regiões, provocará tal vibrante exaltação, libertará tais vibrações no mundo dos seres, estimulará tal crescimento e progresso, jorrará com tamanha glória de luz, e as nuvens da graça derramarão águas tão abundantes, e campos e planícies encher-se-ão com um tal universo de plantas e flores de doces aromas, que esta simples terra formar-se-á o Reino de Abhá; e este mundo inferior, o mundo superior. Então, esta partícula de pó será como o imenso círculo dos céus; este lugar humano, a corte de Deus; esta mancha de barro, a aurora dos ilimitados favores do Senhor dos Senhores. "Por este motivo, ó amados de Deus! Envidai um poderoso esforço até serdes, vós mesmos, um sinal deste progresso e de todas estas confirmações, e vos torneis os centros locais das bênçãos de Deus, as auroras da luz da Sua unidade, os promotores das dádivas e graças da vida civilizada. Sede, nessa terra, a vanguarda das perfeições da humanidade; fazei progredir os vários ramos do conhecimento; sede ativos e progressistas no campo das invenções e das artes. Esforçai-vos para corrigir a conduta dos homens, e procurai exceder a todo o mundo na moralidade do caráter. Enquanto as crianças estão ainda na sua infância, nutri-as no seio da graça celestial, educai-as no berço de toda a excelência, criai-as nos braços da bondade. Concedei-lhes a vantagem de toda a espécie de conhecimento útil. Deixai-as partilhar de cada um dos novos, admiráveis e maravilhosos ofícios e artes. Estimulai-as a trabalharem e a esforçarem-se, e acostumai-as às dificuldades. Ensinai-as a dedicarem suas vidas a assuntos de grande importância e inspirai-as a empreenderem estudos que beneficiem a humanidade." __________ "A educação e a instrução das crianças está entre os atos mais meritórios da humanidade e atrai as graças e favores do Todo-Misericordioso, pois a educação é o indispensável fundamento de toda a excelência humana e permite ao homem ascender às alturas da glória eterna. Se uma criança for treinada desde a sua infância, através do afetuoso cuidado do Santo Jardineiro ela beberá das águas cristalinas do espírito e do conhecimento, assim como uma jovem árvore entre deslizantes regatos. Seguramente atrairá para si própria os brilhantes raios do Sol da Verdade e, através de sua luz e calor, crescerá cada vez mais viçosa e bela no jardim da vida. "Por este motivo, o mentor deve ser também um médico: isto é, ao dar instrução à criança, deve curar suas imperfeições; deve dar-lhe conhecimento, e, ao mesmo tempo, criá-lo de modo a possuir uma natureza espiritual. Que o professor seja um médico para o caráter da criança, de modo a curar os males espirituais dos filhos dos homens. "Se, nesta momentosa tarefa, um poderoso esforço for empregado, o mundo da humanidade resplandecerá com outros adornos e irradiará a mais imaculada luz. Então, esse lugar sombrio tornar-se-á luminoso e esta morada de terra, um Céu. Os próprios demônios, então, transformar-se-ão em anjos; os lobos, em pastores de rebanhos; as matilhas de cães selvagens, em gazelas pastando nas planícies da unidade; as bestas vorazes, em pacíficos rebanhos; as aves de rapina, com garras afiadas como navalhas, em aves canoras chilreando seus melodiosos cantos naturais. "Pois a íntima realidade do homem é uma linha de demarcação entre a sombra e a luz, um lugar onde os dois mares se encontram;1 é o ponto mais baixo do arco descendente2 e, por esse motivo, é capaz de atingir todos os graus superiores. Com educação, pode alcançar toda a excelência; sem educação, estagnará, no ponto mais baixo da imperfeição. "Toda criança é, potencialmente, a luz do mundo e, ao mesmo tempo, suas trevas; por isso a questão da educação deve ser considerada da maior importância. Desde a sua infância, a criança tem de ser nutrida no seio do amor de Deus e criada nos braços do Seu conhecimento, para que irradie luz, cresça em espiritualidade, encha-se de sabedoria e erudição e se revista com as características da hoste angélica. "Visto que fostes designados para esta santa tarefa, deveis, portanto, envidar todos os esforços para tornardes esta escola afamada em todos os aspectos, em todo o mundo; torná-la a causa da exaltação da Palavra do Senhor." __________ "Entre os maiores serviços que possivelmente o homem pode prestar a Deus Todo-Poderoso está a educação e instrução das crianças, jovens plantas do Paraíso de Abhá, de modo que estas crianças, nutridas pela graça no caminho da salvação, crescendo como pérolas de bondade divina na concha da educação, um dia, venham a adornar a coroa de glória eterna. "Contudo, é muito difícil empreender este serviço e, ainda mais difícil, nele ter êxito. Espero que vos desencumbais bem desta mais importante tarefa, que obtenhais sucesso nela e vos torneis uma insígnia da abundante graça de Deus, para que todas essas crianças, criadas nos Ensinamentos sagrados, desenvolvam naturezas semelhantes às suaves aragens que sopram através dos jardins do Todo-Glorioso e espalhem, por todo o mundo, a sua fragrância." __________ "Ó servo da Abençoada Beleza! "Abençoado és por te haveres empenhado na prestação de um serviço que fará brilhar tua face no Reino de Abhá: a educação e a instrução das crianças. Quando alguém ensina e instrui as crianças de maneira correta, está realizando um incomparável serviço no sagrado limiar. De acordo com o que ouvimos, tens obtido sucesso. Contudo, deves te esforçar, sem cessar, para te aperfeiçoares a ti mesmo e para atingires realizações cada vez mais elevadas. "Em todos os tempos, Eu imploro a Deus Todo-Poderoso que faça de ti o meio para iluminar as mentes dessas crianças, para trazer seus corações à vida e para santificar suas almas." __________ 'Abdu'l-Bahá nutre a esperança do que essas jovens almas na classe do mais profundo conhecimento estejam aos cuidados de alguém que as ensine a amar. Que todas elas, nos domínios do espírito, aprendam bem os mistérios ocultos - tão bem que, no Reino do Todo-Glorioso cada uma delas, tal qual um rouxinol dotado de fala proclama os segredos do Reino Celestial e, como um amante saudoso, manifeste o quão intensamente necessita do Bem-Amado e o quão profundamente anseia por Ele." __________ "Ó tu, serva de Deus! Estabelece tu uma escola celestial e, nessa casa de conhecimento, sê tu uma professora. Educa as crianças nas coisas de Deus e, como se fossem pérolas, cria-as no íntimo da concha da guia divina. "Esforça-te de coração e alma; cuida para que as crianças sejam educadas de modo a personificarem as mais elevadas perfeições da humanidade, a um tal grau que cada uma delas seja treinada no uso da mente, na aquisição do conhecimento, na humildade e submissão, na dignidade, no zelo e no amor." __________ "Procura tu uma professora. Ela deve ser extremamente modesta, calma, paciente e bem educada, além de perita na língua Inglesa." __________ "Ó tu, professor espiritual! Em tua escola, instrui os filhos de Deus nos costumes do Reino. Sê um professor do amor em uma escola de unidade. Instrui os filhos dos amigos do Misericordioso nas regras e maneiras da sua amorosa bondade. Cuida das jovens árvores do Paraíso de Abhá com os mananciais de Sua graça, paz e alegria. Faz com que floresçam sob a chuva da Sua bondade. Esforça-te ao máximo para que as crianças possam distinguir-se e crescer viçosas, delicadas e fragrantes, como as árvores ideais nos jardins do céu. "Todas estas dádivas e mercês dependem do amor pela Beleza do Todo Glorioso, e das bênçãos dos ensinamentos do Altíssimo, e das instruções espirituais do Concurso Supremo, e do êxtase, e do ardor, e da diligente procura de tudo quanto contribua para a honra eterna da comunidade do homem." __________ "Fazei todo o possível para adquirirdes o avançado conhecimento contemporâneo e esforçai-vos por levar avante a civilização divina. Estabelecei escolas que sejam bem organizadas e promovei as bases da instrução nos vários ramos do conhecimento por intermédio de professores que sejam puros e santificados, que se distingam pelo seu elevado padrão de conduta e excelência em geral e que sejam fortes em fé; educadores com um conhecimento das ciências e das artes. "Cumpre ao exaltado organismo das Mãos da Causa de Deus vigiar e proteger, de todas as formas, estas escolas e atender às suas necessidades, para que todos os meios de progresso estejam continuamente a seu alcance e as luzes do conhecimento iluminem todo o mundo." __________ "Ó firme no convênio! Em resposta à tua carta, sou obrigado a ser breve. Agradece a Deus por haveres conseguido te tornar um professor de jovens bahá'ís, novas árvores do Paraíso de Abhá, e, ao mesmo tempo, seres capaz de beneficiar também outras crianças. "De acordo com o explícito texto divino, ensinar as crianças é indispensável e obrigatório. Sendo assim, os professores são servos do Senhor Deus, pois se levantaram para realizar esta tarefa que é igual à adoração. Portanto, deveis dar graças, cada vez que respirares, por estares educando teus filhos espirituais. "O pai espiritual é superior ao pai físico, pois o último confere apenas a vida deste mundo enquanto que o primeiro dota seu filho com a vida eterna. É por esta razão que, na Lei de Deus, os professores estão contados entre os herdeiros. "Em verdade, adquiristes todos estes filhos espirituais gratuitamente, e isto é melhor do que ter filhos físicos já que tais filhos não são agradecidos a seus pais, pois sentem que o pai os serve por obrigação e, por isso, não importa o que ele faça por eles, não o levam em consideração. Os filhos espirituais, no entanto, apreciam sempre a amorosa bondade de seus pais. Isto, verdadeiramente, vem da graça do vosso Senhor, o Beneficente." __________ "Ó tu, professor das crianças do Reino! "Tu te levantaste para realizar um serviço que, com justiça, te permitiria glorificar-te acima de todos os professores da Terra. Pois os professores deste mundo fazem uso da educação humana para desenvolver os poderes da humanidade, sejam eles espirituais ou materiais, enquanto que tu estás instruindo estas jovens plantas nos jardins de Deus de acordo com a educação celestial, e lhes está transmitindo as lições do Reino. "O resultado deste tipo de ensino será a atração das bênçãos de Deus e a manifestação das perfeições do homem. "Apega-te, com firmeza, a essa espécie de ensino, pois os seus frutos serão muito grandes. As crianças devem, desde a sua infância, ser educadas para serem bahá'ís devotos e espirituais. Se esta for a sua educação, permanecerão a salvo de todas as provações." __________ "Ó vós, receptáculos dos favores de Deus! Nesta nova e maravilhosa Era, o alicerce inabalável é o ensino das ciências e das artes. De acordo com os explícitos textos Sagrados, artes e ofícios devem ser ensinados a cada criança no grau que for necessário. Por isso, em toda a cidade e vila, escolas devem ser estabelecidas, e toda a criança dessa cidade ou vila deve empenhar-se no estudo até o grau necessário. "Conseqüentemente, qualquer alma que ofereça o seu auxílio para a realização deste objetivo será aceita, com certeza, no limiar celestial e enaltecida pela Companhia no Alto. "Visto que vos tendes esforçado muito em prol deste tão importante fim, é minha esperança que venhais a colher vossa recompensa do Senhor de sinais e provas claros, e que os olhos da graça celestial se volvam em vossa direção." __________ "Ó vós que tendes sublime determinação e nobres objetivos! Vossa carta foi eloqüente; seu conteúdo, original e expresso sensivelmente, indicando vossos grandes e louváveis esforços em prol da educação das crianças, tanto meninas quanto rapazes. Isto se encontra entre os mais importantes empreendimentos humanos. Todos os meios de educação possíveis devem ser postos ao alcance das crianças bahá'ís, plantas do jardim celestial, pois nisto consiste a iluminação da humanidade. Louvado seja Deus; os amigos em Ishqábád estabeleceram um sólido alicerce, uma base inexpugnável na cidade do Amor foi construída a primeira Casa de Adoração Bahá'í e, hoje, nesta cidade, os meios para a educação das crianças estão também sendo desenvolvidos, pois, mesmo durante os anos de guerra, este dever não foi negligenciado e, na verdade, as deficiências foram compensadas. Deveis, agora, dilatar o âmbito de vossos esforços e delinear planos para o estabelecimento de escolas de educação superior, de modo que a cidade do Amor se torne o centro local bahá'í das ciências e artes. Graças à generosa assistência da Abençoada Beleza, os meios para este fim serão garantidos. "Devotai particular atenção à escola para meninas, pois a grandeza desta maravilhosa Era será manifestada em decorrência do progresso no mundo feminino. É por isso que podeis observar, em todas as terras, que o mundo das mulheres está em marcha; isto se deve ao impacto da Manifestação Suprema e ao poder dos ensinamentos de Deus. "A educação nas escolas deve começar pelo ensino da religião. Depois da instrução religiosa, e da ligação do coração da criança ao amor de Deus, prosseguiu com a educação nos outros ramos do conhecimento." __________ "Ó vós, bem-amados de 'Abdu'l-Bahá! Um dos amigos enviou-nos uma carta sobre a escola de Ishqábád, anunciando-nos que, graças a Deus, os amigos ali estão agora muito empenhados em por a escola em ordem, havendo já nomeado professores bem qualificados para suas tarefas e que, de agora em diante, o maior cuidado será devotado à supervisão e administração da escola. "Também é minha esperança que os favores e graças de Deus, o Rei bondoso, envolvam todos vós, de modo que os amigos venham a superar os outros em todas as coisas. "Um dos mais importantes empreendimentos é a educação das crianças, pois sucesso e prosperidade dependem do serviço e da adoração a Deus, o Santo, o Todo-Glorificado. "Entre os maiores de todos os grandes serviços está a educação das crianças, a promoção das várias ciências, ofícios e artes. Louvado seja Deus; estais agora realizando vigorosos esforços para este fim. Quanto mais perseverardes nesta tarefa de maior importância, mais testemunhareis as confirmações de Deus, a tal ponto que vós próprios ficareis atônitos. "Verdadeiramente, esta é uma questão indubitável, uma promessa que seguramente será cumprida." __________ "Ó vós, verdadeiros servos do Senhor das Hostes! "Os serviços que estais prestando em prol da escola de Ta'yíd1 merecem os mais altos louvores. Certamente que Deus, na Sua infinita bondade, fará derramarem-se sobre vós as Suas múltiplas bênçãos celestiais. "Os crentes estão moralmente obrigados a estabelecer escolas onde as crianças possam adquirir conhecimentos e, como estes amigos se comprometeram a fazer sacrifícios com este fim e estão contribuindo para o sustento da Escola de Ta'yíd, 'Abdu'l-Bahá, com toda a humanidade e submissão, oferece graças e louvores ao Reino dos Mistérios. Ele pede que bênçãos sejam derramadas sobre vós, e paz de espírito, para que possais triunfar na prestação deste mais louvável serviço com tranqüilidade e alegria. Ó Tu Provedor! Estas almas estão fazendo o bem. Fazei-as bem-amadas de ambos os mundos, torna-as os recipientes de infinitas graças. Tu és o Poderoso, Tu és o capaz, Tu és Aquele que dá, Tu és Aquele que concede, o Senhor Incomparável." __________ "Ó tu que te levantaste para servir a Causa de Deus com todo teu ser! "O que escreveste com referência à escola é causa de grande regozijo e deleita o coração. Todos os amigos alegraram-se e animaram-se com estas notícias. "Essa escola é uma das instituições vitais e essenciais que, na verdade, sustentam e defendem o edifício da humanidade. Se Deus quiser, ela se desenvolverá e se aperfeiçoará em todos os sentidos. Uma vez que esta escola tenha sido aperfeiçoada em todos os aspectos, uma vez que tenha sido feita florescer e superar todas as outras escolas, então, uma após outra, mais e mais escolas devem ser estabelecidas. "Nossa intenção é dizer que os amigos devem dirigir sua atenção para a educação e instrução de todas as crianças da Pérsia, de modo que todas elas, tendo atingido o poder da compreensão e vindo a conhecer o íntimo das realidades do universo, na escola do verdadeiro conhecimento, continuem a descobrir os sinais e mistérios de Deus, e se vejam iluminadas pelas luzes do conhecimento do Senhor e pelo Seu amor. Este é, na verdade, o melhor meio de educar todos povos." __________ "Esforçai-vos por melhorar a Escola Tarbíyat2 e por desenvolver a ordem e a disciplina nesta instituição. Utilizai todos os meios para fazer desta Escola um jardim do Todo-Misericordioso, de onde as luzes do conhecimento irradiem seus raios, e no qual as crianças, bahá'ís ou não, sejam educadas a um tal grau que se tornem dádivas de Deus para os homens e o orgulho da raça humana. Que elas façam o maior progresso no mais curto espaço de tempo; que abram bem os olhos e descubram as realidades interiores de todas as coisas, tornem-se proficientes em todas as artes e ofícios e aprendam a compreender os segredos de todas as coisas tais como são - esta habilidade sendo um dos efeitos mais claramente evidentes da servitude ao Sagrado Limiar. "É certo que fareis todos os esforços para que isto se realize e, também, delineareis planos para a abertura de inúmeras escolas. Estas escolas para estudos acadêmicos têm de ser, ao mesmo tempo, centros de treinamento do comportamento e da conduta, e devem favorecer o caráter e a conduta mais do que as ciências e as artes. Um bom comportamento e um elevado caráter moral devem vir primeiro, pois, a menos que o caráter seja educado, a aquisição de conhecimento provará ser apenas prejudicial. O conhecimento é digno de louvor quando acompanhado de uma conduta ética e de um caráter virtuoso; do contrário, é um veneno mortal, um perigo terrível. Um médico de mau caráter e que trai seu juramento solene pode trazer a morte e ser a causa de numerosas enfermidades e doenças. "Devotai a máxima atenção a este assunto, pois o princípio básico e fundamental de uma escola é, antes e acima de tudo o mais, a educação moral, a construção do caráter e a retificação da conduta." __________ "Ó vós, amigos de Deus! O Todo-Misericordioso criou a humanidade para ser o adorno deste mundo contingente, de modo que os homens possam ataviar a terra com as múltiplas bênçãos do Céu; para que a íntima realidade do ser humano possa, tal qual uma lâmpada do espírito, fazer com que a comunidade do homem se torne como um espelho para a assembléia no alto. "É claro que o conhecimento é a maior dádiva de Deus; que o conhecimento, e a sua aquisição, é uma benção do Céu. Por esta razão, impõe-se aos amigos de Deus envidarem tal esforço e empenharem-se com tamanho entusiasmo na promoção do conhecimento divino, da cultura e das ciências, que, em breve, aqueles que hoje são crianças de escola tornar-se-ão os mais eruditos de todos os sábios. Este é um serviço que se presta ao Próprio Deus, e um dos Seus inevitáveis mandamentos. "Por isso, ó amados amigos, esforçai-vos, de todo o vosso coração, alma e poder, para fazerdes da Escola Tarbíyat um centro de iluminação e um manancial da verdade para que os filhos de Deus possam brilhar com os raios do conhecimento ilimitado, e para que estas frágeis plantas do jardim divino possam crescer e florescer na graça que jorra das nuvens do conhecimento e da verdadeira compreensão, e atinjam um tal grau que cause assombro aos eruditos. "Juro pela generosidade da sabedoria de Deus que, se ganharem este grande prêmio, os membros da Escola de Tarbíyat serão admitidos na assembléia de Deus, e que, sem dúvida nenhuma, os portais da Sua graça abrir-se-ão totalmente para eles." __________ "Ó firmes no convênio! Louvado seja Deus por haverdes tido êxito no estabelecimento de uma escola em Mihdíyábád1 e por estardes empenhados, com grande energia e entusiasmo, na educação das crianças. "Nesta nova e maravilhosa Causa, o avanço de todos os ramos do conhecimento é um princípio fixo e vital, e os amigos, cada um e todos, estão obrigados a envidar todos os esforços para este fim, para que a Causa da Luz manifesta possa se difundir largamente" e cada criança, de acordo com sua necessidade, receba a sua porção das ciências e das artes - até que não se encontre nem um só filho de camponês completamente desprovido de educação. "É essencial que os fundamentos do conhecimento sejam ensinados; essencial que todos saibam ler e escrever. Por este motivo, esta nova instituição é digna do maior louvor e o seu programa deve ser encorajado. É de se esperar que outras vilas vos tomem como modelo e que, em toda a vila onde viva um certo número de crentes, seja fundada uma escola onde as crianças aprendam conhecimentos básicos, a ler e a escrever. "Isto é o que traz alegria ao coração de 'Abdu'l-Bahá, e regozijo e paz à Sua alma." __________ "Ó firmes no convênio! O método de ensino que haveis estabelecido, começando com provas da existência de Deus e da Sua unicidade, a missão dos Profetas e Mensageiros e os Seus ensinamentos, e as maravilhas do universo, é sumamente adequado. Levai-o adiante. Com certeza as confirmações de Deus vos assistirão. A memorização de Epístolas, versículos divinos e tradições sagradas é também muito louvável. "Seguramente dedicareis todo esforço ao ensino e ao aprimoramento da compreensão." __________ "Quanto às crianças: A sua educação formal deve ter início aos cinco anos de idade. Isto é, durante o dia, devem ser atendidas em um local onde haja professores, e deverá aprender boa conduta. "Aqui lhes devem ser ensinadas, em jogos, algumas letras e palavras e um pouco de leitura - como é feito em alguns países onde se fabricam doces, representando letras e palavras, que são dadas às crianças. Por exemplo, fazem um doce em forma de 'a' e dizem seu nome é 'a', ou fazem um 'b' e dizem que se chama 'b' e, assim, sucessivamente com o resto do alfabeto, dando-os para as pequenas crianças. Deste modo, as crianças em breve aprendem as letras... "Quando as crianças estão prontas para deitar, que as mães lhes leiam ou cantem as Odes da Abençoada Beleza para que, desde os seus primeiros anos, sejam educadas por estes versos de guia." __________ "Ó tu, servo de Deus! Haveis inquirido quanto à educação das crianças. Aquelas crianças que, abrigadas pela Árvore Abençoada, vieram a este mundo, aquelas que são criadas na Fé e se nutrem no seio da graça - essas devem, desde o início, receber educação espiritual diretamente de suas mães. Isto é, a mãe deve continuamente lembrar-se de Deus e Dele fazer menção, e falar da Sua grandeza, e instilar nas crianças o temor a Deus, e criar a criança com gentileza, seguindo a senda da ternura, e com extrema limpeza. Deste modo, desde o princípio da vida, cada criança será revigorada pelas gentis brisas do amor de Deus e vibrará de alegria com a doce fragrância da guia celestial. Nisto encontra-se o princípio do processo; é a base essencial de todo o resto. "E quando a criança atingir a idade em que pode fazer distinções, que seja colocado numa escola bahá'í na qual, inicialmente, são recitados Textos Sagrados e ensinados conceitos religiosos. Nesta escola, a criança deve aprender a ler e a escrever, assim como algumas bases dos vários ramos do conhecimento que possam ser assimiladas pelas crianças. "Para ser específico: primeiramente o professor deve por uma caneta na mão da criança, organizar as crianças em grupos e ensinar cada grupo de acordo com a sua capacidade. Quando as crianças estiverem sentadas, segurando suas canetas, cada uma com um papel na sua frente, o professor deve escrever com o giz no quadro negro e fazer com que as crianças copiem. Por exemplo, o professor escreve um alif (a) e diz: 'isto é um alif'. As crianças copiam e repetem: 'isto é um a.' E, assim, sucessivamente, até o fim do alfabeto. Logo que conheçam bem as letras, que o professor faça combinações com elas, enquanto as crianças o seguem escrevendo as combinações em seus papéis, até que, por este método, venham a familiarizar-se com todas as letras, isoladamente e combinadas em palavras. Que o professor prossiga escrevendo frases enquanto as crianças copiam o que ele escreveu, cada uma na sua própria folha de papel. Que ele, então, explique o significado da frase para as crianças. "E quando tiverem dominado a língua persa, que o professor primeiro traduza palavras isoladas e pergunte aos estudantes o significado dessas palavras. Se um aluno foi capaz de compreender um pouco e de traduzir a palavra, o professor deve elogiá-lo; se todos os alunos forem incapazes de o fazer o professor escreverá, por baixo da palavra em questão, a sua tradução na língua estrangeira. Por exemplo, que ele escreva a palavra 'samá' (céu) em árabe, e pergunte: 'como dizemos isto em persa?' Se uma das crianças responder: 'a tradução desta palavra é ásiman', que o professor a elogie e encoraje. Se não souberem responder, o próprio professor dará a tradução e a escreverá para que as crianças copiem. "Mais tarde, o professor perguntará: 'Como se diz isto em russo, ou francês, ou, turco?' Se souberem responder, excelente. Do contrário, que o professor diga: 'Em Russo, ou Francês, a tradução é assim ou assim', escreva então a palavra no quadro e faça com que as crianças a copiem. "Quando as crianças estiverem habilitadas a traduzir palavras isoladas, que o professor combine as palavras em frases, escreva-as no quadro e peça às crianças para a traduzirem. Se elas não conseguirem, que ele mesmo traduza a frase e escreva a tradução. Naturalmente, seria preferível que ele fizesse uso de várias línguas. "Deste modo, em pouco tempo - ou seja, em três anos - as crianças, pelo fato de escreverem as palavras, tornam-se completamente proficientes em diversos idiomas, e estarão capacitadas a traduzir passagens de uma língua para outra. Quando estiverem habilitadas nestes fundamentos, que sigam aprendendo os elementos de outros ramos do conhecimento e, uma vez que tenham completado este estudo, deixai aqueles que estão capacitados e que têm um profundo desejo de continuar estudando matricularem-se em instituições educacionais superiores, onde estudem cursos avançados nas ciências e nas artes. "Nem todos, contudo, estarão capacitados para ingressar nestes estudos avançados. Essas crianças, portanto, devem ser encaminhadas para uma escola industrial onde podem também adquirir habilidades técnicas e, uma vez que a criança se torne proficiente em tal habilidade, consideração deve ser dada às preferências e inclinações pessoais dela. Se a criança tem inclinação para o comércio, que escolha o comércio; se para a indústria, então a indústria; se para uma educação superior, então o progresso do conhecimento; se para qualquer outra das responsabilidades da humanidade, então isso. Que seja enviada para aquele campo para o qual tem inclinação, desejo e talento. "Mas a base indispensável de tudo é que ele desenvolva características espirituais e as virtudes louváveis da humanidade. Esta é a consideração primária. Se uma pessoa for iletrada, mas estiver ataviada com excelência Divina e animada com os sopros do Espírito, ela contribuirá para o bem-estar da sociedade e a sua incapacidade de ler e escrever não lhe será prejudicial. E se uma pessoa for versada nas artes e em todos os ramos do conhecimento, mas não viver uma vida religiosa, e não incorporar as características de Deus, e não for dirigida por um propósito puro, e se deixar absorver pala vida da carne, então ela é a personificação do mal e nada brotará de todo o seu conhecimento e conquistas intelectuais senão escândalo e tormento. "Contudo, se um indivíduo possui características espirituais e virtudes resplandecentes, se o seu propósito na vida for espiritual e as suas inclinações dirigidas para Deus, e, além disso, ainda estudar outros ramos do conhecimento - teremos então luz sobre luz1, o seu exterior será luminoso; o seu caráter pessoal, radiante; o seu coração, bom; o seu pensamento elevado; a sua compreensão, rápida; a sua categoria, nobre. "Abençoado aquele que atinge este elevado grau." __________ "Muitas são as disciplinas a serem ensinadas nas escolas para crianças, e, por falta de tempo, podemos apenas mencionar algumas: a primeira e mais importante é a educação do comportamento e a formação do bom caráter, o refinamento das qualidades, o despertar do desejo de tornar-se talentoso e de adquirir perfeições e o anseio de apegar-se à religião de Deus e permanecer firme em Suas leis, de dedicar total obediência a todo governo justo, de mostrar lealdade e fidelidade ao governante empossado, de desejar o bem da humanidade e de ser bondoso para com todos. "E mais, assim como nos ideais do caráter, é necessária a instrução daquelas artes e ciências que sejam benéficas, e de línguas estrangeiras; também é importante a repetição de orações para o bem-estar de governantes e governados. Devem evitar-se os trabalhos materialistas, que são correntes entre aqueles que vêem apenas, o princípio da causalidade natural, as histórias de amor e os livros que despertam as paixões. "Resumindo, que todas as lições sejam totalmente dedicadas à aquisição das perfeições humanas. "Eis, pois, resumidamente, algumas orientações para o currículo destas escolas." __________ "Quanto à organização das escolas: se possível, todas as crianças deveriam vestir o mesmo tipo de roupa, ainda que o tecido seja diferente. Seria preferível que o tecido fosse também uniforme, se, contudo, isto não for possível, não haverá dano. Quanto mais asseados estiverem os alunos, melhor; deveriam estar imaculados. A escola deveria estar situada num local onde o ar seja delicado e puro. As crianças devem ser cuidadosamente orientadas para serem sumamente corteses e bem educadas. Devem ser constantemente encorajadas e incentivadas a ansiar pela conquista de todos os ápices das realizações humanas, de forma que, desde os seus primeiros anos, sejam ensinadas a terem objetivos elevados, a serem bem comportadas, castas, puras e imaculadas, para que aprendam a ter resolução firme e propósito inabalável em todas as coisas. Que elas não façam troças nem zombarias, nem ajam frivolamente, mas sim que avancem diligentemente em direção a suas metas, de modo que, em todas as situações, se encontrem resolutas e firmes. "O aprendizado da moral e da boa conduta é muito mais importante do que o conhecimento dos livros. Uma criança asseada, agradável, de bom caráter e bem comportada - ainda que seja ignorante - é preferível a uma criança rude, suja, de mau gênio, ainda que se esteja tornando profundamente versada em todas as artes e ciências. A razão disto é a seguinte: a criança que se porta bem, muito embora seja ignorante, é de benefício para os outros, enquanto que uma criança desagradável e mal-comportada está corrompida e é prejudicial para os outros, muito embora seja letrada. Se, contudo, a criança for educada para ser letrada e boa, o resultado é luz sobre luz. "As crianças são como um ramo novo e verde - desenvolver-se-ão da maneira como forem orientadas. Tende o máximo cuidado em lhes dar metas e ideais elevados de modo que, quando forem adultos, como velas brilhantes, irradiem seus raios de luz sobre o mundo e não sejam maculadas pela luxúria e pelas paixões como os animais, desatentos e inconscientes, mas, ao contrário, volvam seus corações para a conquista da glória eterna e para a aquisição de todas as excelências da humanidade." __________ "Quanto à educação das crianças, empenhai todo esforço na sua promoção; ela é de suprema importância. Assim é, também, a educação das meninas em todas as regras da conduta virtuosa, para que possam crescer com um bom caráter e elevados padrões de comportamento. Pois as mães são os primeiros educadores da criança, e toda a criança, no princípio da vida, é como um ramo novo e tenro nas mãos dos pais. Seu pai e sua mãe podem educá-la da maneira que quiserem." __________ "Ó vós, servas do Misericordioso! "A escola para meninas tem procedência sobre a escola para rapazes, pois incumbe às meninas desta era gloriosa serem profundamente versadas nos vários ramos do conhecimento, das ciências, das artes, e em todas as maravilhas deste tempo preeminente, para que possam, então, educar seus filhos e orientá-los, desde os seus primeiros dias, no caminho da perfeição. "Se a mãe possuir o saber e as realizações da humanidade, como deveria, os seus filhos, como anjos, serão criados com toda a excelência, em boa conduta e beleza. Portanto, a escola para meninas que foi estabelecida naquele local deve ser objeto de profundo interesse e de grande empenho dos amigos. As professoras desta escola são servas que estão próximas do Sagrado Limiar, pois estão entre aqueles que, em obediência ao mandamento da Abençoada Beleza, ergueram-se para educar as meninas. "Dia virá quando essas meninas serão mães, e, cada uma delas, na sua profunda gratidão, elevará orações e súplicas a Deus Todo-Poderoso pedindo que, aos seus professores, seja concedida eterna alegria, bem-aventurança e uma elevada posição no Reino de Deus. "Chamai a esta escola de Escola Mawhibat (A Escola da Generosidade)."1 __________ "Ó serva do Altíssimo! "Nossos corações regozijaram-se com tua carta sobre a escola para meninas.2 "Louvado seja Deus por haver agora uma escola deste tipo em Teerã, onde jovens donzelas podem, pela Sua bondade, receber uma educação e, com todo o entusiasmo, adquirir os conhecimentos da humanidade. Breve virá o dia em que as mulheres, em todos os campos, igualar-se-ão aos homens. "Até agora, na Pérsia, os meios para o progresso das mulheres não existiam. Mas agora, Deus seja louvado, desde o despontar da aurora da Salvação, elas têm progredido dia a dia. É de se esperar que elas venham a tomar a liderança nas virtudes e nas conquistas, na proximidade da Corte de Deus Todo-Poderoso, na fé na certeza - e que as mulheres do Oriente tornem-se a inveja das mulheres do Ocidente. "Louvado seja Deus, estás confirmada no teu serviço, estás dedicando teus esforços neste trabalho e suportando grandes dificuldades, o mesmo acontecendo também com a professora da escola, Srta. Lillian Kapper.1 Dê-lhes as minhas mais afetuosas saudações." __________ "Ó vós, filhas do Reino! "Nos séculos passados, as meninas da Pérsia estavam privadas de toda a instrução. Não tinham nem escolas nem academias, nenhum afetuoso tutor, nem professores. Agora, neste maior dos séculos, a bondade do Todo-Misericordioso abarcou também as meninas, e muitas escolas têm sido fundadas na Pérsia para a educação delas - mas o que falta nessas escolas é a educação do caráter, não obstante o fato de ela ser mais importante do que a instrução, pois trata-se da principal realização da humanidade. "Louvado seja Deus, uma escola para meninas foi agora estabelecida em Hamadán.2 Vós que ali sois professores deveis dedicar vossos esforços mais para a educação do caráter do que para a instrução, deveis orientar vossas alunas para serem modestas e castas, de bom caráter e boa conduta e, além disto, deveis ensinar-lhes os vários ramos do conhecimento. "Se seguirdes estas diretrizes, as confirmações do Reino Todo-Glorioso, como uma grande onda, levantar-se-ão e mostrar-se-ão por sobre essa escola. "Minha esperança é que tenhais sucesso." __________ "Nesta santa Causa, a questão dos órfãos é da máxima importância. A maior consideração deve ser dada aos órfãos; devem ser ensinados, instruídos e educados. Os Ensinamentos de Bahá'u'lláh, especialmente, por todos os meios, devem lhes ser transmitidos tão profundamente quanto seja possível. "Suplico a Deus que venhas a ser um pai bondoso para as crianças órfãs, vivificando-as com as fragrâncias do Espírito Santo, de modo que atinjam a idade da maturidade como verdadeiros servos do mundo da humanidade e como brilhantes luzes na assembléia da raça humana." __________ "Ó firme no convênio! "Vossa carta chegou e foi causa da maior alegria, com suas notícias de que, louvado seja Deus, uma associação de ajuda e beneficência foi estabelecida em Hamadán. Tenho confiança de que essa instituição virá a ser uma fonte de prosperidade e assistência geral, e que meios serão providenciados para tranqüilizar os corações dos pobres e dos fracos, e para educar os órfãos e as outras crianças. "A questão da educação das crianças e da assistência aos órfãos é extremamente importante, mas, de todas, a mais importante é a educação das meninas, pois estas meninas serão mães um dia, e a mãe é o primeiro mestre da criança. Da maneira como ela criar a criança, assim a criança virá a ser; os resultados desta primeira orientação ficarão com o indivíduo durante toda sua vida, e seria muito difícil alterá-los. E como pode uma mãe, sendo ela própria ignorante e indisciplinada, educar o seu filho? É claro, portanto, que a educação das meninas é de muito maior conseqüências que a dos rapazes. Este fato é extremamente importante, e o assunto deve ser considerado com a maior energia e dedicação. "Deus diz no Alcorão que não serão iguais os que têm conhecimento e os que não o têm.1 A ignorância é, assim, absolutamente censurável, tanto no rapaz como nas meninas; na verdade, na mulher seu malefício é maior. "Espero, portanto, que os amigos venham a fazer grandes esforços para educar seus filhos, sejam eles meninos ou meninas. Realmente, isto é a verdade e, fora da verdade, nada mais existe senão perdição." __________ "Tu escrevestes a respeito das filhas dos crentes que freqüentam escolas de outras crenças. É verdade que, embora estas crianças aprendam um pouco nessas escolas, contudo, o caráter e o comportamento das professoras têm um efeito sobre elas, e, pelas dúvidas e ambigüidades que inculcam, as mentes destas meninas são influenciadas e transformadas. "Incumbe aos amigos prover uma escola para meninas bahá'ís cujas professoras eduquem suas alunas de acordo com os ensinamentos de Deus. Ali lhes devem ser ensinadas ética espiritual e maneiras santas. "Uma criança é como uma pequena planta: crescerá da maneira como for orientada. Se a criarmos para ser veraz, e bondosa, e virtuosa, crescerá corretamente, será viçosa e delicada, e florescerá. Se não for assim, então, devido à orientação inadequada, crescerá incorreta e assim permanecerá, e não haverá esperanças de transformação. "As professoras da Europa, certamente, dão instrução com relação à linguagem e à escrita, aos trabalhos domésticos, ao bordado e à costura; mas o caráter de suas alunas é completamente alterado, a tal ponto que as meninas não mais se preocupam com suas mães; sua disposição é arruinada, comportam-se mal, tornam-se presunçosas e arrogantes. "Porém, as meninas devem ser educadas de tal modo, que dia a dia, tornem-se mais modestas, mais humildes; para que respeitem e obedeçam a seus pais e aos mais velhos, e para que sejam um conforto e um alívio para todos." __________ "Considerai que, se uma mãe for crente, os filhos tornar-se-ão também crentes, mesmo que o pai negue a Fé; enquanto que, se a mãe não for crente, os filhos estão privados da fé, ainda que o pai seja um crente firme e convicto. Este é o resultado geral, exceto em raros casos. "Por esta razão, tanto os pais como as mães devem vigiar cuidadosamente suas pequenas filhas e ver que elas sejam devidamente educadas, nas escolas, por professoras altamente qualificadas, de modo que se familiarizem com todas as ciências e artes, sejam instruídas e educadas em tudo o que é necessário para a vida humana, e que garanta à família conforto e alegria. "Incumbe, portanto, à Assembléia Espiritual de Ishqábad tomar a liderança deste assunto tão urgente, de tal modo que, pela graça e favor de Deus, consigam estabelecer uma instituição que venha a ser uma fonte de segurança e felicidade para todo o sempre." __________ "Ó servas da beleza de Abhá! "Vossa carta chegou, e uma cuidadosa leitura de seu conteúdo trouxe-nos uma grande alegria. Louvado seja Deus; as mulheres bahá'ís organizaram reuniões onde aprenderão como ensinar a Fé, onde disseminarão as doces fragrâncias dos Ensinamentos e delinearão planos para a educação das crianças. "Este encontro deve ser completamente espiritual. Isto é, as discussões devem confinar-se à reunião de provas claras e conclusivas de que, realmente, o Sol da Verdade já nasceu. Mais ainda, as mulheres presentes deveriam ocupar-se com os meios de educação das meninas; com o ensino dos vários ramos do conhecimento, do bom comportamento, de um modo de vida correto, do cultivo de um bom caráter, da castidade e da constância, da perseverança, da fortaleza, da determinação, da firmeza de propósito, de economia doméstica, da educação das crianças e de tudo aquilo que se aplique diretamente às necessidades das meninas - para que estas, criadas na fortaleza de todas as perfeições e protegidas por um bom caráter, quando, por sua vez, forem mães, criem os seus filhos, desde a mais tenra infância, para que tenham um bom caráter e uma boa conduta. "Que estudem também tudo quanto venha a nutrir a saúde do corpo e o seu vigor físico e como preservar as crianças da doença. "Quando os assuntos forem assim bem coordenados, cada criança tornar-se-á uma planta inigualável nos jardins do Paraíso de Abhá." "Hoje, é obrigação dos amados de Deus, e seu dever imperioso, educar as crianças na literatura, na escrita, nos vários ramos do conhecimento e na expansão da consciência para que, dia a dia, elas possam progredir em todos os níveis. "A mãe é a primeira educadora da criança. A criança, nos primeiros anos de vida, é viçosa e tenra como um jovem ramo e pode ser orientada como se desejar. Se orientardes a criança para ser correta, ela crescerá corretamente, em perfeita simetria. Está claro que a mãe é a primeira educadora e que é ela quem estabelece o caráter e a conduta da criança. "Portanto, as mães afetuosas, sabei que, aos olhos de Deus, a melhor de todas as maneiras de adorá-lo é educar as crianças e orientá-las em todas as perfeições da humanidade; nenhum feito mais nobre do que este pode ser imaginado..." "Ó servas do Senhor! A reunião espiritual que estabelecestes nessa cidade iluminada é sumamente propícia. Tendes dado grandes passos; haveis superado a outros, vos erguestes para servir o Sagrado Limiar e recebestes dádivas celestiais. Agora, com todo o zelo espiritual, deveis reunir esse iluminado grupo e recitar as Escrituras Sagradas e devotar-vos à lembrança do Senhor. Apresentai Seus argumentos e provas. Trabalhai pela guia das mulheres dessa terra, ensinai as meninas jovens e as crianças, de modo que as mães possam educar seus pequeninos desde a mais tenra idade, orientá-los perfeitamente, guiá-los para que tenham um bom caráter e boa moral, guiá-los a todas as virtudes da humanidade, impedir o desenvolvimento de qualquer comportamento digno de condenação e criá-las nos braços da educação bahá'í. Assim, estas criancinhas serão nutridas no seio do conhecimento de Deus e do Seu amor. Assim, crescerão e florescerão aprendendo a retidão e a dignidade humana, a determinação e a vontade de lutar e resistir. Assim, aprenderão a ter perseverança em todas as coisas, vontade de progredir, magnanimidade, firme determinação, castidade e pureza de vida. Assim, serão capacitadas a concluir, com êxito, todos os seus empreendimentos. "Que as mães tenham em conta que tudo relacionado à educação das crianças é de importância primordial. Que empreendam todos os esforços neste sentido, pois, enquanto é verde e tenro, o ramo crescerá da maneira como for orientada. Portanto, incumbe às mães criarem os seus filhos assim como um jardineiro cuida de suas pequenas plantas. Que se esforcem, dia e noite, por inculcar em seus filhos a fé e a certeza, o temor a Deus, o amor ao Amado dos mundos e todas as boas qualidades e características pessoais. Quando a mãe perceber que seu filho fez algo bem feito, que o louve e aplauda e alegre seu coração; mas se a mais leve característica indesejável manifestar-se, que aconselhe a criança e a puna, e empregue meios baseados na razão - mesmo um leve castigo verbal, se ele for necessário. Contudo, não é permissível bater numa criança ou aviltá-la, pois o caráter da criança perverter-se-á totalmente se ela for sujeitada a maus-tratos ou a abusos verbais." __________ "Ó servas do Misericordioso! Incumbe a vós instruir as crianças desde a sua mais tenra idade! Incumbe a vós embelezar a sua moral! Incumbe a vós ocupar-se delas sob todos os aspectos e circunstâncias, pois Deus - glorificado e exaltado seja! - ordenou que as mães fossem as principais educadoras das crianças e dos pequeninos. Esta é uma grande e importante tarefa, uma elevada e exaltada posição, e não é permissível descuidar disso de forma alguma! "Se trilhares este caminho reto, virás a ser uma verdadeira mãe para as crianças, tanto espiritual quanto materialmente." ("Tablets of 'Abdu'l-Bahá, vol. III, p. 606) __________ "Transmiti minhas saudades e minhas saudações ao consolo de vossos olhos...,1 e ao vosso filho mais novo,... Em verdade, amo os dois como um pai compassivo ama os seus queridos filhos. Quanto a ti, tem para com eles abundante amor e faz o possível por sua educação, para que os seus seres possam crescer com o leite do amor de Deus, já que é dever dos pais orientar perfeita e completamente seus filhos. "Existem também alguns deveres sagrados da parte dos filhos para com os pais, deveres estes que se encontram registrados no Livro de Deus e provêm Dele.2 A prosperidade (dos filhos) neste mundo e no Reino depende do beneplácito dos pais, e, sem este, estarão em perda manifesta." ("Tablets of 'Abdu'l-Bahá", vol. II, p. 262-63) __________ "Ó querido de 'Abdu'l-Bahá! Sê o filho de teu pai e o fruto dessa árvore. Sê um filho nascido de sua alma e de seu coração, e não apenas da água e do barro. Um verdadeiro filho é aquele que brotou da parte espiritual de um homem. Peço a Deus que possas ser confirmado e fortalecido em todos os tempos." ("Tablets of 'Abdu'l-Bahá", vol. II, p. 342) __________ "Ó vós queridas crianças! "Vosso pai é compassivo, clemente e misericordioso para convosco e deseja para vós sucesso, prosperidade e a vida eterna no Reino de Deus. Portanto, incumbe a vós, queridas crianças, procurardes o seu beneplácito, serdes guiadas pela sua guia, atraídas pelo ímã do amor de Deus e educadas no regaço do amor de Deus, para que possais vos tornar belos ramos no Jardim de El-Abhá, verdejantes e regadas pela abundância da dádiva de Deus." ("Tablets of 'Abdu'l-Bahá", vol. III p. 622) __________ "Incumbe à juventude seguir os passos de Hakim1 e ser instruída segundo suas características, pois almas importantes como ele e seus semelhantes já ascenderam agora ao Reino de Abhá. "A juventude deve crescer, desenvolver-se e tomar o lugar de seus pais, para que esta abundante graça, na posteridade de cada um dos amados de Deus que sofreram grandes agonias, aumente dia a dia até que, finalmente, produza seus frutos na terra e no Céu." __________ "A escola dominicial para crianças na qual são lidas as Epístolas e os Ensinamentos de Bahá'u'lláh e onde a Palavra de Deus é recitada para as crianças é, verdadeiramente, algo abençoado. Deveis, certamente, confirmar com essa atividade organizada sem cessar, e atribuir-lhe importância para que, dia a dia, ela cresça e seja vivificada pelos sopros do Espírito Santo. Se essa atividade for bem organizada, ficai certos de que produzirá grandes resultados. Firmeza e constância são, contudo, necessárias; de outro modo, ela continuará durante algum tempo, mas será gradualmente esquecida mais tarde. A perseverança é uma condição essencial. Em todo projeto, a firmeza e a constância levarão, indubitavelmente, a bons resultados; caso contrário, existirá por alguns dias e então cessará." __________ "Ó vós filhos do Reino! "Vossas cartas e fotografias foram recebidas. A leitura das cartas trouxe grandes emoções ao nosso coração e a contemplação dos retratos provocou alegria e contentamento espiritual. Louvado seja Deus pelas cartas indicarem que as faces estão voltadas para o Reino, e as faces evidenciarem que a luz do amor de Deus está manifesta e resplandecente em seus semblantes. "Oro a Deus que, nesta escola aos domingos, possais adquirir conhecimento celestial, assegurar uma educação de características misericordiosas e progredir dia a dia para que cada um de vós venha a ser um arbusto sem igual no Roseiral Divino, adornado com densa folhagem, flores e frutos." (De uma Epístola às crianças da Escola Bahá'í, Urbana, Illinois) __________ "Ó jovens árvores e plantas incomparáveis e tenras que crescem nos prados da guia! Ó vós, recém-chegados na Fraternidade da Verdade! "Embora sejais agora estudantes, espero que, através das chuvas provindas das nuvens da graça, venhais a ser professores; para que floresçais tal como flores e ervas fragrantes no jardim daquele conhecimento que é tanto da mente quanto do coração; para que cada um de vós cresça como uma árvore produtiva, viçosa, bela, forte e carregada com doces frutos. "Que as confirmações invisíveis de Deus façam cada um de vós tornar-se um manancial de conhecimento. Que vossos corações sempre recebam inspiração dos Membros do Concurso no alto. Que a gota torne-se como o grande mar; que a partícula de pó brilhe como o sol resplandecente. "Sua Santidade o Báb disse: 'Neste dia, se uma pequenina formiga desejasse possuir um poder tal que lhe permitisse desvendar as mais abstrusas e desnorteantes passagens do Alcorão, seu desejo seria, sem dúvida, satisfeito, pois o mistério do poder eterno vibra dentro do íntimo ser de todas as coisas criadas! Se uma criatura tão insignificante pode ser dotada de uma capacidade tão sutil, quão mais eficaz deve ser o poder liberado pelas abundantes efusões da graça de Bahá'u'lláh! Que confirmações serão colhidas, que influxos do coração! "Por esse motivo, ó vós jovens iluminados, esforçai-vos noite e dia para desvendar os mistérios da mente e do espírito e para compreender os segredos do Dia de Deus. Informai-vos das evidências do aparecimento do Nome Supremo. Abri vossos lábios em louvor. Apresentai argumentos e provas convincentes. Conduzi os sequiosos para a fonte da vida; concedei ao doente a verdadeira saúde. Sede aprendizes de Deus; sede médicos dirigidos por Deus e curai os enfermos dentre a humanidade. Trazei aqueles que foram excluídos para o círculo dos íntimos amigos. Fazei com que os desesperados se reanimem. Despertai os adormecidos; fazei atentos os negligentes. "Tais são os frutos desta vida terrena. Tal é o grau de resplandecente glória". III. Dos Escritos de Shoghi Effendi e de Cartas Escritas em Seu Nome "Para os membros do Comitê de Trabalhos Educacionais para Crianças... suplico a Assistência Divina; que Ele os auxilie bondosamente num trabalho que era tão grato e querido ao coração do Mestre e os capacite a dar sua ajuda na formação de futuros devotados e eficientes servos da Causa de Deus." (De uma carta datada 23 de dezembro de 1922 escrita por Shoghi Effendi à Assembléia Espiritual Nacional dos Estados Unidos e Canadá. "Bahá'í Administration", p. 29) __________ "Elas (as Assembléias Espirituais Locais) devem promover, por todos os meios ao seu alcance, a ilustração, tanto material quanto espiritual, da juventude e os meios para a educação das crianças; devem estabelecer, sempre que possível, instituições educacionais bahá'ís, organizar e supervisionar seu trabalho e promover os melhores meios para o seu progresso e desenvolvimento." (De uma carta datada 12 de março de 1923 escrita por Shoghi Effendi aos bahá'ís da América, Grã Bretanha, Alemanha, França, Suíça, Itália, Japão e Austrália. "Bahá'í Administration", p. 38) __________ "Quanto às atividades espirituais das 'Crianças do Reino' na América, minha prece e esperança é que elas possam crescer de modo a se tornarem servos eficientes da Causa de Bahá'u'lláh. A sua devoção e auto-sacrifício, sua presteza em ajudar a causa do Templo Bahá'í, sua atividade com relação à Revista Bahá'í são todos sinais inconfundíveis do futuro glorioso da Causa nessa terra. Que o cuidado e a amorosa bondade do Pai Celestial os guie, proteja e assista em sua futura missão na vida." (De uma carta datada 26 de novembro de 1923 escrita por Shoghi Effendi à Assembléia Espiritual Nacional dos Estados Unidos e Canadá.) __________ "Um requisito básico e vital desses dias é o assunto da educação dos meninos e das meninas. Um dos deveres que recaem sobre os membros das Assembléias Espirituais é o de empenhar, com o apoio dos amigos, todas suas forças para estabelecer escolas destinadas à instrução dos rapazes e meninas nas coisas do espírito, nos fundamentos do ensino da Fé, na leitura das Escrituras Sagradas, no aprendizado da história da Fé, nos ramos seculares do conhecimento, nas várias artes e ofícios e em diferentes línguas - de modo que os métodos bahá'ís de ensino tornem-se tão amplamente conhecidos que as crianças de todos os níveis da sociedade procurarão adquirir ensinamentos divinos, bem como conhecimento secular, nas escolas bahá'ís, proporcionando, assim, os meios para a promoção da Causa de Deus." (De uma carta datada 19 de dezembro de 1923 escrita por Shoghi Effendi à Assembléia Espiritual Local de Teerã, Irã. Traduzida do persa.) __________ "A Revista das Crianças do Reino, cujo último número acabo de receber dessa infatigável pioneira de vossa causa, Srta. Robarts, ateou em mim tais novas esperanças que me sinto impelido a vos enviar esta mensagem de amor e de confiança no grande papel que estais destinados a desempenhar no futuro da Causa. "Sinto urgente e importante que esse primeiro e único órgão da juventude bahá'í em todo o mundo, em tudo quanto publique, instile em seus leitores, especialmente em cada criança bahá'í, a consciência de suas oportunidades inigualáveis e responsabilidades vindouras na grande tarefa que os aguarda no futuro. "Seu dever é iniciar, promover e refletir as várias atividades da nova geração em todo o mundo bahá'í, estabelecer e fortalecer o laço de verdadeira camaradagem entre todos os filhos de 'Abdu'l-Bahá, quer no Oriente, quer no Ocidente, e desdobrar ante seus olhos a visão de um futuro dourado à sua frente. Deveria imprimir em seus corações a necessidade vital de estabelecer agora, durante os seus anos de juventude, um firme alicerce para sua missão na vida. Deve preceder a passagem que iniciaram. - "Com referência à pergunta que fizeste..." "A causa das Crianças do Reino que tanto o Mestre amava e sobre a qual derramou tantas bênçãos e infinita bondade, ainda é, eu vos asseguro, querida e grata aos nossos corações. Em vós, descendentes dos heróicos pioneiros de um Movimento mundial, repousa a esperança de ser terminada a tarefa que eles tão nobremente começaram: o serviço e a salvação de toda a humanidade. "Quanto à minha humilde porção de serviço e de apoio, somente posso orar por vós e suplicar, durante as minhas horas de oração nos Três Santos Sepulcros, a guia, as bênçãos e a assistência de Bahá'u'lláh, implorando-Lhe muito fervorosamente que vos capacite, nos dias felizes que virão, a estabelecer Seu Reino e cumprir Sua Palavra. "Que vossa Revista vos inspire a alcançar este fim." (De uma carta datada 30 de Dezembro de 1923, escrita por Shoghi Effendi à "Magazine of the Children of the Thingdom", aos cuidados de Ella M. Robarts, Boston, Mas., USA) __________ "'Abdu'l-Bahá sempre deu uma importância muito grande à educação das crianças, e nós aproveitamos esta oportunidade para vos congratular por vosso extraordinário sucesso neste campo de serviço. Esperamos que um dia vosso trabalho se projete amplamente no Oriente, onde se faz tão necessário." (De uma carta datada 9 de Abril de 1925, escrita em nome de Shoghi Effendi a um crente individual.) __________ "Com referência à pergunta que fizeste: se deverias empreender uma viagem à Terra Santa ou guardar essa importância para custear as despesas do jovem que estás educando, Shoghi Effendi instruiu-me que lhe escrevesse dizendo que, embora seja um grande prazer para ele e para os membros da sagrada família dar-te boas vindas na casa de nosso amado Mestre e partilhar contigo das eternas emanações de Sua Graça dentro e ao redor do seu abençoado sepulcro, ele considera de maior importância que continues a ajudar o jovem a quem decidiste educar. Isto ele te aconselharia tendo em profunda consideração o mais sugestivo pronunciamento de Bahá'u'lláh: que se alguém educa o seu filho ou o de outrem é exatamente como se educasse um filho do próprio Bahá'u'lláh." (De uma carta datada 29 de Maio de 1925, escrita em nome de Shoghi Effendi a um crente individual) __________ "Entre as sagradas obrigações que recaem sobre as Assembléias Espirituais está a promoção do conhecimento, o estabelecimento de escolas, a obtenção do equipamento e dos meios acadêmicos e de todo o necessário para cada menino e menina. "Toda criança, sem exceção, deve, a partir da mais tenra infância, fazer um estudo completo da arte de ler e escrever e, de acordo com suas preferências, inclinações pessoais e o grau de sua capacidade e seus poderes, devotar-se, com extrema diligência, à aquisição do conhecimento de artes e ofícios benéficos, de várias línguas, da oratória e da tecnologia contemporânea. "Impõe-se aos membros das Assembléias Espirituais auxiliarem os filhos dos pobres na obtenção destas conquistas e, particularmente, no aprendizado das matérias básicas. Isto é tido como uma das obrigações morais dos fideicomissários de Deus em todas as terras. "Aquele que educa seu filho ou o filho de outrem é como se educasse um filho Meu; sobre ele esteja Minha Glória, Minha amorosa Bondade, minha Mercê que envolveu o mundo." (De uma carta datada 8 de Junho de 1925, escrita por Shoghi Effendi [em persa] à Assembléia Espiritual Nacional da Pérsia) __________ "Shoghi Effendi ficou muito interessado em tomar conhecimento dos planos que está fazendo para a educação dos vossos filhos. Ele espera que todos venham a ser ardentes seguidores da Causa Bahá'í, competentes servos do Abençoado Limiar e eloqüentes oradores sobre temas religiosos e sociais." (De uma carta datada 24 de Dezembro de 1925, escrita em nome de Shoghi Effendi a um crente individual) __________ "Já tínhamos ouvido falar, através de várias fontes, da maneira maravilhosa com que vossos filhos aprenderam a falar da causa em público. É esperança de Shoghi Effendi que os três se tornem oradores capazes e devotados em assuntos da causa e a ela relacionados. Para realizá-lo apropriadamente, necessitarão de uma firme base de instrução científica e literária, o que, felizmente, estão obtendo. Para os jovens bahá'ís, rapazes e meninas, é tão importante, serem adequadamente educados em universidades de alta reputação, quanto serem espiritualmente desenvolvidos. Tanto o lado mental quanto o espiritual do jovem têm de ser desenvolvidos antes que ele possa servir eficientemente a Causa." Do post scriptum de Shoghi Effendi: "... Orarei especialmente por vossos queridos filhos, para que eles também, firmemente embasados através de um plano bem delineado de sadia educação, possam, em dias vindouros, servir eficiente e efetivamente a Causa de Deus. Eles estão abundantemente dotados de talentos, e a minha prece é que uma educação adequada os capacite a utilizarem estes talentos para a propagação da Fé de Deus." (De uma carta datada 28 de Novembro 1926, escrita em nome de Shoghi Effendi a um crente individual) __________ "Em empreendimentos filantrópicos e atos de caridade, na promoção do bem-estar em geral e na promoção do bem público, incluindo todos os grupos, sem qualquer exceção, que os amados de Deus atraiam a atenção favorável de todos e liderem os demais. "Que eles abram as portas de suas escolas e instituições superiores para o estudo das ciências e das belas artes, gratuitamente e sem restrições, às crianças e jovens não-bahá'ís que sejam pobres e necessitados. "... E, então, vem a propagação do conhecimento e a promulgação de regras de conduta, das práticas e das leis bahá'ís. Nestes dias, em que a nação despertou de seu sono de negligência e o Governo começa a considerar a promoção e expansão dos seus estabelecimentos educacionais, que os representantes bahá'ís nesse país se levantem de tal modo que, como resultado dos seus altos esforços, em cada aldeia, vila e cidade, de todas as províncias e distritos, medidas preliminares sejam tomadas para o estabelecimento de instituições dedicadas ao estudo das ciências, das belas artes e da religião. Que as crianças bahá'ís, sem qualquer exceção, aprendam os fundamentos da leitura e da escrita e familiarizem-se com as regras de conduta, os costumes, as práticas e as leis estabelecidas no Livro de Deus; que elas - nos novos ramos de conhecimento, nas artes e na tecnologia contemporâneas, nas características puras e louváveis, na conduta bahá'í, no modo de vida bahá'í - distingam-se de tal forma acima dos outros que todas as demais comunidades, seja Islâmica, Zoroastriana, Cristã, Judaica ou materialista, venham, por sua própria vontade e com a maior satisfação, trazer seus filhos para estas avançadas instituições bahá'ís de ensino e confiá-los aos cuidados dos educadores bahá'ís. "Assim, também, é a promoção e o cumprimento das leis estabelecidas no Livro de Deus." (De uma carta datada de Janeiro de 1929, escrita [em persa] por Shoghi Effendi aos crentes do Oriente) __________ "Tua pequena mas significativa carta dirigida a Shoghi Effendi foi recebida. Ele a leu com profundo interesse e encarregou-me de agradecer em seu nome e transmitir suas mais caras esperanças de que irás continuar teus estudos acadêmicos com zelo inabalável. Sendo um bahá'í, certamente que estás cônscio do fato de que Bahá'u'lláh considerou a educação um dos fatores mais fundamentais da verdadeira civilização. Essa educação, contudo, para ser adequada e frutífera, deveria ser de natureza abrangente e levar em consideração não apenas o lado físico e intelectual do homem, mas também os seus aspectos espirituais e éticos. Este deveria ser o programa da juventude bahá'í em todo o mundo." (De uma carta de 9 de julho de 1931, escrita em nome de Shoghi Effendi a um crente individual) __________ "Esperamos que, em breve, os bahá'ís possam inclusive ter escolas que venham a dar às crianças a educação espiritual e intelectual prescrita nas Escrituras de Bahá'u'lláh e do Mestre." (De uma carta de 25 de dezembro de 1931, escrita em nome de Shoghi Effendi à Assembléia Espiritual Nacional dos Estados Unidos e Canadá) __________ "Ele está muito satisfeito em saber que atribuis importância à educação das crianças, pois tudo quanto elas aprenderem nessa primeira fase do seu desenvolvimento deixará suas marcas durante toda sua vida. Tornar-se-á parte da sua natureza. "Não há nenhum livro especial que o Guardião possa recomendar. Compete aos amigos mais velhos tentarem fazer uma compilação que sirva a esse propósito, e, após muitas tentativas, um bom trabalho será finalmente produzido. "O Mestre costumava dar muita importância à memorização das Epístolas de Bahá'u'lláh e do Báb. Durante os seus dias, era um trabalho habitual das crianças da Sua casa aprender de cor as Epístolas; agora, contudo, essas crianças são adultos e não têm tempo para isso. Mas tal prática é muitíssimo útil para implantar, na mente das crianças, as idéias e o espírito contidos nessas palavras. "Com 'Os Rompedores da Alvorada' em vosso poder podereis também adaptar histórias interessantes, sobre os primeiros dias do movimento, que as crianças gostariam de ouvir. Há também histórias sobre a vida de Cristo, Maomé e outros Profetas que, se contadas às crianças, deitarão por terra qualquer preconceito religioso que possam ter aprendido com as pessoas mais velhas e de pouca compreensão. "Estas histórias sobre a vida dos diferentes Profetas, juntamente com as suas palavras, serão também úteis para uma melhor compreensão da literatura da Causa, pois esta faz-lhes constantes referências. Contudo, é trabalho para pessoas experimentadas, compilar este material e preparar livros textos interessantes para crianças. "A Causa, gradualmente, produzirá pessoas que satisfarão estas necessidades. É apenas uma questão de tempo. O que devemos nos esforçar por fazer é dar estímulo aos diferentes indivíduos que têm talento para realizar esta tarefa." (De uma carta de 19 de outubro de 1932, escrita em nome de Shoghi Effendi a uma crente individual) __________ "Ele ficou profundamente satisfeito em saber que os amigos estão dando uma tão grande importância ao ensino e à educação das crianças bahá'ís. A educação dos jovens é, indubitavelmente, de suprema importância, já que serve para aprofundar a sua compreensão da Causa e canalizar as suas energias nas direções mais proveitosas. Considerando, todavia, que as despesas nacionais da Causa na América aumentam diariamente, os membros de vosso Comitê devem ter muito cuidado para não estender sua esfera de atividades para além dos seus recursos financeiros. Os planos formulados por vosso comitê não devem ser levados a um ponto tal que interfiram com o progresso do trabalho do Templo." (De uma carta de 20 de abril de 1933, escrita em nome de Shoghi Effendi aos membros do Comitê para o Ensinamento e Educação das crianças, publicada no Bahá'í News, no. 77, setembro de 1933, p. 2) __________ "Shoghi Effendi deseja que vós, em particular, presteis toda atenção à educação de vossos filhos, de modo que se tornem bahá'ís sinceros, leais e ativos. É na juventude que devemos procurar ajuda e, portanto, é uma sagrada obrigação dos pais darem aos seus filhos uma perfeita educação bahá'í." (De uma carta de 31 de maio de 1933, escrita em nome de Shoghi Effendi a um crente individual.) __________ "A Fé Bahá'í... advoga a educação compulsória..." (De uma carta de 17 de junho de 1933, escrita por Shoghi Effendi ao Alto Comissário da Palestina) __________ "Ele ficou profundamente satisfeito em saber que vossas condições materiais estão melhorando e espera, sinceramente, que elas vos concedam oportunidade de dar a ... e a... a melhor das educações, para que se tornem, num futuro não muito distante, servos devotados e defensores da Causa. "Tua responsabilidade como mãe e, especialmente, como mãe bahá'í, cujo dever sagrado é cuidar da educação dos filhos segundo os moldes bahá'ís, é deveras imensa. Esperamos que, com a ajuda e guia de Deus, sejas capacitada a cumprir integralmente teus deveres." (De uma carta de 22 de julho de 1933, escrita em nome de Shoghi Effendi a um crente individual) __________ "Shoghi Effendi ficou profundamente entristecido ao saber, através de tua carta..., da séria situação criada pela conduta de tua filha e por sua atitude geral em relação à Causa... "Ainda que ele deplore profundamente este fato, e esteja absolutamente cônscio das más repercussões que passa ter sobre a Causa, sua opinião, não obstante, é que nada pode efetivamente remediar esta situação a não ser teu cuidado e amor material e os conselhos que tu e os amigos podeis lhe dar. Acima de tudo, deves ser paciente e ficar confiante de que vossos esforços para esse fim estão sendo assistidos e guiados pelas confirmações de Bahá'u'lláh. Ele, seguramente, está ouvindo tuas orações e, sem dúvida, aceitá-las-á, apressando, assim, a gradual e completa concretização de tuas esperanças e expectativas para com tua filha e a Causa. "O Guardião aconselhar-te-ia, portanto, a não tomar qualquer ação drástica em relação ao comparecimento de tua filha nas reuniões... pois há muito maior chance de reformar seu caráter deste modo do que pela força ou qualquer outro meio drástico. Amor e bondade têm uma influência muito maior no aprimoramento do caráter humano do que o castigo. "Portanto, o Guardião acredita que, por esses meios, conseguirás introduzir gradualmente uma mudança fundamental na vida de tua filha e, também, fazer dela uma melhor e mais verdadeira bahá'í. Ele está orando fervorosamente por ela, para que possa alcançar este grau em toda sua plenitude." (De uma carta datada 26 de Janeiro de 1935, escrita em nome de Shoghi Effendi a um crente individual) __________ "O Guardião não vê nenhum impedimento à menção do fato de que as classes de ensino e conferências que os crentes estão agora organizando poderiam, no futuro distante, evoluir até se tornarem departamentos de educação ou aquelas instituições de ensino que serão estabelecidas na futura ordem social bahá'í." (De uma carta datada 12 de julho de 1938, escrita em nome de Shoghi Effendi a um crente individual) __________ "Com relação a teus planos; o Guardião está absolutamente de acordo com teu ponto de vista de que, por mais urgentes e vitais que sejam as exigências do trabalho de ensino, não deves, sob nenhuma circunstância, negligenciar a educação de teus filhos, pois, para com eles, tens uma obrigação não menos sagrada que para com a causa. "Qualquer plano ou arranjo que venhas a estabelecer no qual estejam combinados teus deveres para com a família e a Causa, e que vos permita recomeçar o trabalho ativo no campo do ensino pioneiro e também cuidar bem de teus filhos, de modo a não por em risco seu futuro na Causa, teria a aprovação sincera do Guardião." (De uma carta de 17 de julho de 1938, escrita em nome de Shoghi Effendi a um crente individual) __________ "Em especial, o Guardião instruiu-me para te assegurar sua súplica por teus filhos, para que eles possam, através da assistência e das confirmações Divinas, e sob teu afetuoso cuidado e proteção, receber tal educação que os leve a plenamente reconhecer e incondicionalmente aceitar a Fé, e que lhes garante o necessário equipamento espiritual para servirem e promoverem, efetiva e lealmente, os seus interesses no futuro. "Como mãe bahá'ís tens, certamente, a mais sagrada e séria responsabilidade por seu desenvolvimento espiritual na Causa e deverias, desde já, esforçar-te por instilar em seus corações o amor a Bahá'u'lláh e, assim, prepará-los para o pleno reconhecimento e aceitação do Seu Grau uma vez que atinjam a idade e a capacidade para o fazer." (De uma carta de 20 de abril de 1939, escrita em nome de Shoghi Effendi a um crente individual) __________ "Quanto às tuas atividades relacionadas com a instrução e educação das crianças bahá'ís; desnecessário será dizer quão vital importância o Guardião dedica a tais atividades, das quais, necessariamente, depende muito da força, do bem-estar e do crescimento da Comunidade. Que privilégio mais sagrado e, também, que mais séria responsabilidade poderá haver do que a tarefa de criar uma nova geração de crentes e de incular em suas mentes jovens e receptivas os princípios e ensinamentos da Causa, preparando-os, assim, para completamente assumir e devidamente desempenhar as pesadas responsabilidades e obrigações da sua vida futura na Comunidade Bahá'í." (De uma carta de 28 de abril de 1939, escrita em nome de Shoghi Effendi a um crente individual) __________ "Solicitaste a ele informações detalhadas sobre o programa educacional bahá'í; não existe ainda tal coisa como um currículo bahá'í e não existem publicações bahá'ís exclusivamente devotadas a este assunto, já que os ensinamentos de Bahá'u'lláh e 'Abdu'l-Bahá não apresentam um sistema educacional definido e detalhado, mas simplesmente oferecem certos princípios básicos e estabelecem diversos ideais de ensino que deveriam guiar os futuros educadores bahá'ís em seus esforços por formular um currículo de ensino adequado, que esteja em absoluta harmonia com o espírito dos Ensinamentos Bahá'ís e satisfaça, assim, os requisitos e as necessidades da era moderna. "Estes princípios básicos encontram-se nas sagradas escrituras da Causa, devendo ser cuidadosamente estudados e gradualmente incorporados a vários programas de faculdades e universidades. Porém, a tarefa de elaborar um sistema de educação que seja oficialmente reconhecido pela Causa e imposto, como tal, a todo o mundo bahá'í é algo que a atual geração de crentes não pode, obviamente, empreender, e que tende ser gradualmente realizada pelos eruditos e educadores bahá'ís do futuro." (De uma carta de 7 de junho de 1939, escrita em nome de Shoghi Effendi a um crente individual) __________ "Quanto à declaração atribuída a 'Abdu'l-Bahá que citaste em tua carta, com relação a uma 'criança problema'; estas declarações do Mestre, apesar de verdadeiras em sua essência, nunca deviam ser interpretadas literalmente. 'Abdu'l-Bahá jamais teria querido dizer que uma criança deve se abandonar a si mesmo, inteiramente livre. Na Verdade, a educação Bahá'í, bem como qualquer outro sistema de educação, baseia-se na convicção de que existem certas deficiências naturais em toda criança, mesmo na mais dotada, as quais seus educadores, sejam eles seus pais, professores, ou guias espirituais e preceptores, deveriam esforçar-se por remediar. Algum tipo de disciplina, seja física, moral ou intelectual, é, na verdade, indispensável, e nenhuma educação pode ser tida como completa e frutífera se desconsiderar este elemento. A criança, ao nascer, está longe de ser perfeita. Ela não apenas é frágil, mas sim realmente imperfeita e, até mesmo, naturalmente inclinada para o mal. Ela tem de ser educada; suas inclinações naturais, harmonizadas, adaptadas e controladas, e, se necessário, suprimidas ou reguladas, de modo a assegurar o seu saudável desenvolvimento físico e moral. Os pais bahá'ís não podem simplesmente adotar uma atitude de não-resistência para com seus filhos, especialmente com aqueles que são rebeldes e violentos por natureza. Nem mesmo é suficiente que orem por eles. Antes, devem esforçar-se por inculcar em suas jovens mentes, gentil e pacientemente, tais princípios de conduta moral, e iniciá-los nos princípios e ensinamentos da Causa com um cuidado tão cheio de amor e tato, que lhes permitam se criar 'verdadeiros filhos de Deus', inteligentes e leais cidadãos do Seu Reino. Este é o elevado propósito que o próprio Bahá'u'lláh claramente definiu como a principal meta de toda educação." (De uma carta de 9 de junho de 1939, escrita em nome de Shoghi Effendi a um crente individual) __________ "A tarefa de criar uma criança bahá'í, como repetidamente enfatizado nas escrituras bahá'ís, é a principal responsabilidade da mãe. É dela o privilégio ímpar de realmente criar em seu lar aquelas condições que sejam mais conducentes ao bem-estar e ao progresso, tanto material quanto espiritual, da criança. A orientação que a criança primeiro recebe, através de sua mãe, constitui a mais firme base para seu desenvolvimento futuro, e isto deveria, portanto, ser a preocupação máxima de sua esposa:... esforçar-se, a partir de agora, dedicando ao seu filho recém-nascido tal orientação espiritual que lhe permita, mais tarde, assumir inteiramente todas as responsabilidades e deveres da vida bahá'í e desincumbir-se deles adequadamente." (De uma carta de 16 de novembro de 1939, escrita em nome de Shoghi Effendi a um crente individual) __________ "Com relação à vossa pequena filha...; ele está verdadeiramente alegre e animado por perceber quão ansiosamente vós dois desejais lhe dar uma perfeita educação bahá'í, e acredita que, sob vosso sábio e devotado cuidado, e com a infalível proteção e guia de Bahá'u'lláh, ela, no devido tempo, tornar-se-á uma devotada e leal serva da Fé. "Com isto em mente, o Guardião pensa que seria preferível não por a criança numa instituição puramente Católica, mas sim dar-lhe em troca uma abrangente educação espiritual e intelectual que lhe permita, mais tarde, apreciar totalmente o espírito da Causa. Ainda que devais exercer um constante esforço por criá-la numa atmosfera completamente religiosa, deveis, também, ter o cuidado de afastá-la de todas as influências que tendam a criar nela o espírito da intolerância religiosa, limitando, assim, o horizonte da sua compreensão espiritual."1 (De uma carta de 12 de dezembro de 1939 escrita em nome de Shoghi Effendi a um crente individual) __________ "Com referência ao assunto da educação das crianças: dada a ênfase posta por Bahá'u'lláh e 'Abdu'l-Bahá na necessidade de os pais educarem seus filhos enquanto ainda em tenra idade, pareceria preferível que eles recebessem sua primeira instrução em casa, por intermédio da mãe, ao invés de serem levadas para um jardim de infância. Se as circunstâncias, contudo, forçarem uma mãe bahá'í a adotar esta última solução, não pode haver objeção alguma."2 (De uma carta de 13 de novembro de 1940, escrita em nome de Shoghi Effendi a um crente individual) __________ "A questão da instrução e educação das crianças, caso um dos pais seja um não-bahá'í, diz respeito apenas aos próprios pais, que deveriam decidir sobre isto de maneira que acharem melhor e mais conduscente ao mantenimento da unidade da sua família, e ao futuro bem-estar de seus filhos. Quando as crianças atingem a maioridade, contudo, devem receber completa liberdade para escolher sua religião, não importando a vontade e os desejos de seus pais." (De uma carta de 14 de dezembro de 1940, escrita em nome de Shoghi Effendi à Assembléia Espiritual Nacional da Índia e Brimânia) __________ "O Guardião ficou encantando ao saber do vosso grupo de jovens. As crianças que são educadas nos ensinamentos de Bahá'u'lláh, que envolvem o mundo, só podem vir a ser uma nova raça de homens. Ele espera que estes jovens se preparem para a grande tarefa que terão de enfrentar no futuro: a de ajudarem na reconstrução do mundo com a ajuda e a inspiração dos ensinamentos bahá'ís." (De uma carta de 25 de dezembro de 1941, escrita em nome de Shoghi Effendi à Assembléia Espiritual de Hobart, Austrália) __________ "Estas crianças bahá'ís são de grande importância para o futuro. Viverão em tempos e enfrentarão problemas que nunca desafiaram seus professores. E somente a Causa pode equipá-los para servir adequadamente uma humanidade infeliz, desiludida e cansada de guerras. Sendo assim, sua tarefa será muito grande e cheia de responsabilidade, e o maior cuidado que se devotar à sua educação e preparação ainda será pouco." (De uma carta de 11 de janeiro de 1942, escrita em nome de Shoghi Effendi a um crente individual) "O Guardião pensa que seria melhor se as mães das crianças bahá'ís, ou algum Comitê ao qual vossa Assembléia possa delegar a tarefa, escolhessem excertos das Palavras Sagradas para serem usados pelas crianças, ao invés de utilizar-se algo inventado. É claro que a oração pode ser puramente espontânea, mas muitas frases e pensamentos combinados nos escritos bahá'ís de natureza devocional são de fácil apreensão, e a Palavra revelada está dotada com um poder que é só seu." (De uma carta de 8 de agosto de 1942, escrita em nome de Shoghi Effendi à Assembléia Espiritual Nacional das Ilhas Britânicas) __________ "Vós, crianças e jovens bahá'ís, tendes tanto grandes privilégios quanto grandes obrigações pela frente, pois será vossa geração que ajudará a construir um mundo novo, melhor e mais belo, depois de passados os negros anos desta guerra. Deveis preparar-vos para esta grande tarefa tentando compreender o verdadeiro significado dos ensinamentos e não meramente aceitá-los como algo que vos foi ensinado. Eles são como um maravilhoso novo mundo do pensamento que está recém começando a ser explorado, e, quando compreendemos que Bahá'u'lláh trouxe ensinamentos e leis para os próximos mil anos, podemos perceber então, prontamente, que cada nova geração pode encontrar nas Escrituras um significado maior do que o percebido pelas gerações que a precederam." (De uma carta de 14 de outubro de 1942, escrita em nome de Shoghi Effendi a alguns crentes) __________ "O Guardião, ao comentar com a Sra. Maxwell sobre as relações entre pais e filhos, esposas e maridos na América, queria dizer que existe, naquele país, uma tendência de as crianças serem demasiadas independentes da vontade de seus pais, e de lhes faltarem com o devido respeito." (De uma carta de 22 de julho de 1943, escrita em nome de Shoghi Effendi a um crente individual). __________ "Com referência à sua pergunta sobre a briga entre crianças: a declaração do Mestre, de não revidar a agressão, não deve ser tomada tão literalmente a ponto de as crianças bahá'ís terem de aceitar maltratos e espancamentos. Naturalmente, se eles puderem demonstrar uma melhor maneira do que a defesa pessoal ativa para ajustar as disputas deveriam fazê-lo." __________ "Tu o questionaste a respeito do temor a Deus; talvez os amigos não percebam que a maioria dos seres humanos necessita do princípio do temor para disciplinar suas condutas. Apenas uma alma relativamente muito evoluída poderia ser sempre disciplinada apenas pelo amor. Temor ao castigo, temor à ira de Deus se fizermos o mal, são necessários para manter os pés das pessoas no caminho certo. Claro que devemos amar a Deus - mas devemos temê-Lo, como uma criança receia a justa ira e castigo de um dos pais; não encolher-se perante Ele como ante um tirano, mas saber que a Sua misericórdia excede Sua justiça." (De uma carta de 26 de julho de 1946, escrita em nome de Shoghi Effendi a um crente individual) __________ Ele lamenta saber que vosso filho não está se desenvolvendo satisfatoriamente; muito poucas crianças são verdadeiramente más. Por vezes, contudo, elas têm personalidades complicadas e requerem um trato muito sábio, que lhes capacite a serem adultos normais, virtuosos e felizes. Se estais convictos de que vosso filho realmente se beneficiará ao ir para a escola do Padre Flanagan, podeis mandá-lo para lá. Em geral, porém, certamente que nunca deveríamos colocar crianças bahá'ís em escolas religiosas ortodoxas, especialmente católicas, pois as crianças recebem a marca de crenças religiosas que nós, como crentes, sabemos estarem obsoletas e inadequadas para esta era. Ele fará orações especialmente para a solução deste problema." (De uma carta de 30 de maio de 1947, escrita em nome de Shoghi Effendi a um crente individual). __________ "Com relação às perguntas que fizeste: não há nenhuma objeção ao fato de crianças ainda incapazes de memorizar uma oração completa aprenderem apenas certas frases. "Ele não pensa que os amigos deveriam fazer da oração à mesa um hábito, nem de seu ensino às crianças. Isso não é parte da Fé Bahá'í, mas sim uma prática cristã e, como a Causa abraça membros de todas as raças e religiões, deveríamos tomar cuidado para não introduzir nela os costumes de nossas crenças anteriores. Bahá'u'lláh deu-nos as orações obrigatórias e também orações para antes de adormecer, para os que viajam, etc. Não deveríamos introduzir um novo conjunto de orações que Ele não especificou, quando já nos deu tantas, para tantas ocasiões. "Teu trabalho pela educação infantil é certamente importante e o Guardião te estimula a continuá-lo." (De uma carta datada 27 de setembro de 1947 escrita em nome de Shoghi Effendi a um crente individual) __________ "Com referência à tua pergunta: ele sente que este é um assunto sobre o qual cabe a ti e a teu marido decidirdes, especialmente tendo em conta sua atitude para com a Causa; as crianças, sendo menores, estão sob vossa autoridade e vós ambos tendes responsabilidades e direitos sagrados com relação ao futuro delas."1 (De uma carta datada 24 de novembro de 1947, escrita em nome de Shoghi Effendi a um crente individual) __________ "Qualquer bahá'í pode contribuir para os Fundos da Causa, seja adulto ou criança. Nenhuma declaração é necessária a este respeito. As crianças bahá'ís têm sempre contribuído para a Causa em todos os lugares. Qualquer situação que surja numa classe freqüentada por crianças não-bahá'ís deve ser resolvida pelo professor. "Nenhuma norma deve ser estabelecida para tais coisas." (De uma carta datada 18 de agosto de 1949, escrita em nome de Shoghi Effendi à Assembléia Espiritual Nacional dos Estados Unidos) __________ "Só porque sois crianças, não quer dizer que não possais servir a Fé, e ensiná-la, pelo vosso exemplo e pelo modo como mostrais a outras pessoas que sois melhores e mais inteligentes que a maioria das crianças." (De uma carta datada 16 de março de 1952, escrita em nome de Shoghi Effendi à Classe Infantil de Santa Mônica) __________ "O princípio geral... é que um pedido de dispensa das aulas nos Dias Sagrados Bahá'ís, independente de sua idade. Filhos de pais bahá'ís, com menos de 15 anos, são considerados bahá'ís. "O que os pais bahá'ís ou a vossa Assembléia devem fazer é solicitar à Direção da Escola que dê permissão a seus filhos para não irem à escola nos Dias Sagrados Bahá'ís e, então, acatar a decisão tomada pela Direção da Escola, nada fazendo para forçar o assunto." (De uma carta datada 19 de agosto de 1952, escrita em nome de Shoghi Effendi a um crente individual) __________ "O amado Guardião ficou extremamente feliz por saber do sucesso obtido pelo instituto para o ensino das crianças indígenas. Ele sente que é um método muito bom de implantar os ensinamentos da Fé nos corações e mentes das pequenas crianças, de modo que possam crescer e se desenvolver, tornando-se homens e mulheres fortes e vigorosos que venham a servir a Causa. Da mesma forma, através este esforço, ele espera que possais atrair alguns dos pais." (De uma carta datada 18 de fevereiro de 1954, escrita em nome de Shoghi Effendi a uma crente individual) __________ "O Guardião irá orar pelo desenvolvimento espiritual do vosso querido filho. Sobre os ombros dos jovens de hoje repousa o futuro da Fé. Portanto, eles devem ser bem educados e instruídos, não só nos Ensinamentos da Fé, mas também nos assuntos seculares." (De uma carta datada 24 de maio de 1954, escrita em nome de Shoghi Effendi a um crente individual) __________ "O Guardião está feliz por ver que estais instruindo as crianças, já que uma firme base dos ensinamentos estabelecida nas suas mentes ajudará grandemente na formação de seus caracteres, e os capacitará a se tornarem crentes equilibrados e úteis quando adultos." (De uma carta datada 6 de março de 1955, escrita em nome de Shoghi Effendi a um crente individual) __________ "Ao explicardes às crianças o temor a Deus, não há nenhuma objeção a que o façais por meio de parábolas como 'Abdu'l-Bahá fazia tão seguido para ensinar todas as coisas. A criança deve ser também levada a compreender que não tememos a Deus porque Ele é cruel, mas que O tememos porque Ele é justo, e, se cometermos o mal e merecermos castigo, então Ele, em Sua justiça, pode considerar conveniente castigar-nos. Devemos amar e temer a Deus." (De uma carta datada 15 de fevereiro de 1957, escrita em nome de Shoghi Effendi a alguns crentes.) __________ "Indivíduos Bahá'ís podem fazer pressão para garantir o ensino de religião nas escolas públicas, mas isto não deveria ser feito oficialmente, já que não temos ainda suficiente influência." (De uma carta datada 15 de agosto de 1957, escrita em nome de Shoghi Effendi a um crente individual) IV. Suplemento EXCERTOS DAS PALESTRAS DE 'ABDU'L-BAHÁ "Dentre estas crianças, muitas almas abençoadas levantar-se-ão, se forem educadas de acordo com os Ensinamentos Bahá'ís. Se uma planta é cuidadosamente tratada pelo jardineiro, torna-se boa e produz melhor fruto. Estas crianças devem receber uma boa educação desde sua mais tenra infância. Devem receber uma orientação sistemática que promova seu progresso dia a dia, para que possam receber uma maior visão interior, de modo a ampliar sua receptividade espiritual. Sua educação tem de começar na infância. Elas não podem ser ensinadas através de livros. Muitas ciências elementares devem ficar claras para elas já no jardim de infância; devem aprendê-las brincando, divertindo-se. A maior parte das idéias devem ser-lhes ensinadas pela palavra, não pelos livros. Uma criança deve fazer perguntas à outra sobre estas coisas, e a outra criança deve dar a resposta. Deste modo, farão grande progresso. Por exemplo, problemas matemáticos devem também ser ensinados na forma de perguntas e respostas. Uma das crianças faz uma pergunta e outra deve dar a resposta. Mais tarde, por sua própria vontade, as crianças conversarão umas com as outras sobre estes mesmos assuntos. Os melhores alunos da classe devem receber prêmios. As crianças devem ser encorajadas, e, quando uma delas mostra um bom progresso, deve ser louvada e encorajada a que faça um progresso ainda maior. O mesmo se dá com os assuntos divinos. Perguntas orais devem ser feitas e as respostas devem ser dadas oralmente. Desta maneira devem discutir os assuntos uns com os outros." ("The Bahá'í World", vol. IX, 543, ver também "Star of the West", vol. IX no. 8, p. 90/91) __________ "Educai as crianças, na sua infância, de tal modo que venham a ser extremamente bondosas e misericordiosas para com os animais. Se um animal está doente, devem esforçar-se por curá-los; se tem fome, devem dar-lhe comida; se tem sede, devem satisfazer sua sede; se está cansado, devem dar-lhe repouso. "O homem é geralmente pecador e o animal, inocente; inquestionavelmente, devemos ser mais bondosas e misericordiosos para com os inocentes. Os animais perigosos, tal como o lobo sanguinário, a serpente venenosa e outros animais ofensivos, são exceção porque mostrar mercê para com eles é ser cruel para com o homem e os outros animais." ("Bahá'í World Faith", pg. 374, ver também "The Bahá'í World", vol. IX, pg. 544). __________ "A arte da música é divina e influente. É o alimento da alma e do espírito. Através do poder e do encanto da música o espírito do homem é elevado. Ela tem domínio e efeito maravilhoso sobre os corações das crianças, pois seus corações são puros e as melodias têm uma grande influência sobre eles. Os talentos latentes com os quais estão dotados os corações destas crianças encontrarão expressão por intermédio da música. Portanto, deveis esforçar-vos para as tornar peritos; ensinai-as a cantar com excelência e efeito. Incumbe a toda a criança conhecer algo de música, pois, sem o conhecimento desta arte, a melodia dos instrumentos e da voz não pode ser devidamente apreciada. Do mesmo modo, é necessário que as escolas ensinem música, para que as almas e os corações dos alunos sejam vivificados e se regozijem, e as suas vidas sejam iluminadas com alegria. "Hoje crianças iluminadas e espirituais estão reunidas neste encontro. Elas são as crianças do reino. O reino dos céus é para almas como estas, pois elas estão perto de Deus. Têm corações puros. Têm faces espirituais. O efeito dos ensinamentos divinos está manifesto na perfeita pureza dos seus corações. Esta é a razão por que Sua Alteza Cristo se dirigiu ao mundo dizendo: 'A não ser que vos torneis como as criancinhas, não podereis jamais entrar no reino'; ou seja, o homem tem de se tornar puro de coração para conhecer a Deus. Os ensinamentos tiveram um grande efeito. Almas espirituais! Almas meigas! Os corações de todas as crianças são da máxima pureza. São espelhos sobre os quais o pó não caiu. Mas esta pureza é devida à fraqueza e à inocência, e não à fortaleza e à provação, pois, como este é o primeiro período da sua infância, seus corações e mentes não estão maculados pelo mundo. Elas não podem exibir uma grande inteligência. Não têm nem hipocrisia nem falsidade. Isto é devido à fraqueza da criança, enquanto que o homem se torna puro através da sua força. Pelo poder da inteligência, torna-se simples; pelo grande poder da razão e da compreensão, e não pelo poder da fraqueza, torna-se sincero. Quando atingir o estado da perfeição receberá estas qualidades: seu coração tornar-se-á puro; seu espírito, iluminado; sua alma, sensitiva e meiga - tudo isto através de sua grande força. Esta é a diferença entre o homem perfeito e a criança. Ambos têm as qualidades fundamentais da simplicidade e da sinceridade - a criança, pelo poder da fortaleza. "Dou-vos o meu conselho, que é este: Educai estas crianças com exortações divinas. Desde a sua infância, instilai em seus corações o amor a Deus para que possam manifestar, em suas vidas, o temor a Deus e ter confiança nas Suas dádivas. Ensinai-as a libertarem-se das imperfeições humanas e a adquirirem as perfeições divinas latentes no coração do homem. A vida do homem é útil se ele atinge as perfeições humanas. Se ele se torna o centro das imperfeições da humanidade, a morte é melhor do que a vida; e a não-existência, melhor que a existência. Fazei, portanto, um esforço para que estas crianças possam ser corretamente orientadas e educadas, e para que cada uma delas atinja perfeições no mundo da humanidade. Percebei vós o valor destas crianças, pois todas elas são meus filhos." ("The Promulgation of Universal Peace", p. 49 / 51) __________ "Se é dito a um aluno que a sua inteligência é inferior a dos seus colegas, isso representa um enorme obstáculo e empecilho ao seu progresso. Ele deve ser encorajado a progredir..." ("The Promulgation of Universal Peace", p. 73) __________ "De acordo com os ensinamentos de Bahá'u'lláh, sendo a família uma unidade humana, deve ser educada em conformidade com as regras de santidade. Todas as virtudes devem ser ensinadas à família. A integridade do laço familiar deve ser constantemente considerada, e os direitos dos membros individuais não devem ser transgredidos. Os direitos do filho, do pai, da mãe, nenhum deles deve ser transgredido, nenhum deles deve ser arbitrário. Assim como o filho tem certas obrigações para com seu pai, do mesmo modo, o pai tem certas obrigações para com seu filho. A mãe, a irmã e os outros membros da casa têm as suas próprias prerrogativas. Todos estes direitos e prerrogativas devem ser preservados e, ainda assim, a unidade da família tem de manter-se. A injúria de um deve ser considerada a injúria de todos; o conforto de cada um, o conforto de todos; a honra de um, a honra de todos." ("The Promulgation of Universal Peace", p. 163) __________ "Ele promulgou a adoção de um mesmo método de educação para o homem e a mulher. Filhas e filhos devem seguir o mesmo currículo de estudo, promovendo, desta forma, a unidade dos sexos. Quando toda a humanidade receber a mesma oportunidade de educação e estiver consumada a igualdade entre os homens e as mulheres, os fundamentos da guerra serão totalmente destruídos. Sem igualdade isto será impossível, pois todas as diferenças e distinções conduzem à discórdia e à luta. A igualdade entre os homens e as mulheres conduz à abolição da guerra porque as mulheres jamais estarão dispostas a sancioná-la. As mães não oferecerão seus filhos em sacrifício sobre campo de batalha depois de vinte anos de ansiedade e de amorosa devoção em criá-los desde a infância; não importa qual a causa que sejam chamados a defender. Não há dúvida de que, quando as mulheres obtiverem igualdade de direitos, as guerras entre a humanidade cessarão inteiramente." ("The Promulgation of Universal Peace", p. 170) __________ "A criança não deve ser oprimida ou censurada por estar pouco desenvolvida. Ela deve ser pacientemente treinada." ("The Promulgation of Universal Peace", p. 175-6) __________ "Bahá'u'lláh declarou que, como a ignorância e a falta de educação são barreiras de separação entre a humanidade, todos devem receber orientação e instrução. Por intermédio desta medida, a falta de compreensão mútua será remediada e a unidade da humanidade será promovida e acelerada. A educação universal é uma lei universal." ("The Promulgation of Universal Peace", p. 294) __________ "A educação de toda criança é compulsória... Além desta educação abrangente, cada criança deve aprender uma profissão, arte ou ofício, de modo que todos os membros da comunidade estejam aptos a ganhar seu próprio sustento. O trabalho realizado em espírito de serviço é a mais elevada forma de adoração." ("'Abdu'l-Bahá on Divine Philosophy", p. 78) Composto e impresso nos Estab. Gráficos Borsoi S.A. Indústria e Comércio, à Rua Francisco Manuel, 55 - ZC - 15, Benfica, Rio de Janeiro, RJ. * Todas as passagens não referenciadas são excertos de Epístolas ainda não traduzidas, ou passagens recentemente traduzidas. * Todas as passagens não referenciadas são excertos de Epístolas ainda não traduzidas, ou passagens recentemente traduzidas. 1 Alcorão 3:67. 2 Alcorão 56:62 (Numa Epístola 'Abdu'l-Bahá explica tratar-se de uma referência à vida neste mundo como distinta da do próximo.) 1 Um distinto crente iraniano que criou as primeiras aulas para instrução de professores bahá'ís. 1 Alcorão, 17:22. 1 Cf. Gênese 9:25. 2 E., por isso, as pessoas não podem ser censuradas pelo seu caráter. 1 O zaqqúm, Alcorão 37:60, 44:33. 1 Consultar "A Presença de Deus". 1 Uma classe infantil bahá'í em Kenosha, Wisconsin. 1 Alcorão 25:55, 35:13, 55:19-25. Vai também Oração do casamento revelado por 'Abdu'l-Bahá, que começa, "Ele é Deus! Ó Senhor incomparável!... 2 Ver em "O Esplendor da Verdade", págs 328/9, os comentários de 'Abdu'l-Bahá sobre o arco ascendente e descendente. 1 Uma escola bahá'í para rapazes em Hamadán, Pérsia. 2 A primeira escola possuída e dirigida pela Comunidade Bahá'í da Pérsia, situada em Teerã. Ver "A Presença de Deus" para referência sobre o seu estabelecimento e posterior fechamento obrigatório das escolas bahá'ís na Pérsia. 1 Mihdíyábad - uma vila perto da cidade de Yazd na Pérsia. 1 Alcorão 24:35 1 Uma escola bahá'í para meninas em Hamadán, na Pérsia. 2 A Escola de Tarbíyat, em Teerã, na Pérsia. 1 Ver "Star of the West", vol. XI (1921) p. 324-6. 2 Escola de Mawhibat, em Hamadán, na Pérsia. 1 Alcorão 39:12. 1 "Consolo de vossos olhos" - expressão idiomática persa significando "criança". 2 Em "Perguntas e Respostas", um suplemento do Kitáb-i-Aqdas, Bahá'u'lláh impõe às crianças a obrigação de servir a seus pais e, categoricamente, afirma que, depois do reconhecimento da unicidade de Deus, o mais importante de todos os deveres para as crianças é ter devida consideração para com os direitos de seus pais. 1 Um dos eminentes crentes de Qazvin. 1 Este conselho foi dado a um crente que podia escolher de entre várias escolas, uma das quais era uma escola num convento católico. 2 Este conselho foi dado no caso de algumas mães, que queriam por seus filhos (idades entre 2 1/2 - 3 anos) num jardim de infância porque não tinham companheiros com quem brincar nas vizinhanças e porque achavam que não teriam suficiente tempo para os filhos durante alguns meses depois do nascimento dos seus bebês. 1 Este conselho foi dado em resposta a uma pergunta sobre o comparecimento de crianças de pais bahá'ís em escolas Dominicais não bahá'ís.


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